Les lobbyistes ukrainiens ont monté une énorme campagne contre les législateurs américains en 2021

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Alors que les tensions avec La Russie atteint un point d’ébullition, les lobbyistes ukrainiens travaillent fébrilement pour façonner la réponse américaine. Les entreprises travaillant pour les intérêts ukrainiens ont inondé les bureaux du Congrès, les groupes de réflexion et les journalistes avec plus de 10 000 messages et réunions en 2021, selon une analyse de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, ou FARA, déposée pour un prochain rapport de l’Institut Quincy. Pour mettre cette campagne extraordinaire en perspective, le lobby saoudien – connu pour être l’un des plus grands lobbies étrangers à DC – a fait état de 2 834 contacts, à peine un quart de ce que les agents ukrainiens ont fait.

La Russie a positionné plus de 100 000 soldats à la frontière ukrainienne et, pas plus tard qu’hier, elle a commencé à mener des exercices militaires avec la Biélorussie à la frontière ukrainienne dans ce que certains craignent d’être la préparation d’une invasion. Alors que le nombre de troupes russes à la frontière ukrainienne a augmenté, les efforts des agents ukrainiens aux États-Unis ont également augmenté pour obtenir le soutien militaire des États-Unis et de l’OTAN.

Plus précisément, la campagne de grande envergure s’est concentrée sur l’arrêt du gazoduc Nord Stream 2, que les responsables ukrainiens se disputer est autant une menace pour leur sécurité que les troupes russes. S’il était achevé, le gazoduc permettrait à la Russie d’exporter du gaz naturel directement vers l’Allemagne et le reste de l’Europe, mettant en péril les milliards que l’Ukraine gagne actuellement grâce au transit du gaz russe vers l’Europe.

Le Congrès a été la cible principale des agents ukrainiens, avec plus de 300 membres du personnel de la Chambre et du Sénat et des membres du Congrès qui ont reçu plus de 8 000 courriels, appels téléphoniques et réunions avec les lobbyistes ukrainiens. ” Moscou considère les concessions comme un signe de faiblesse.

Les lobbyistes semblent avoir trouvé une oreille amicale chez les républicains du Sénat, en particulier le sénateur Ted Cruz, R-Texas. En janvier, ils ont diffusé un tweet du Premier ministre ukrainien disant que Nord Stream 2 n’est “pas moins une menace existentielle pour notre sécurité et notre démocratie que les troupes russes à notre frontière”. Le sentiment a été repris, presque textuellement, deux jours plus tard par Cruz, qui a déclaré qu’il espérait “lever la menace existentielle posée par Nord Stream 2”.

En 2021, les lobbyistes de l’UFEOGI se sont également concentrés sur les sénateurs qui ont coparrainé la législation de 2020 pour bloquer l’achèvement du pipeline Nord Stream 2, dont Cruz ; John Barrasso, R-Wyo.; Tom Cotton, R-Ark.; Ron Johnson, R-Wis.; et Jeanne Shaheen, DN.H. Ces sénateurs, tous membres de la commission des relations extérieures qui avaient auparavant adopté des positions fermes envers la Russie, ont été contactés au moins 100 fois en 2021 et, à plusieurs reprises, des membres du personnel ont rencontré directement des lobbyistes.

Début 2022, après que Cruz a présenté un projet de loi visant à imposer de nouvelles sanctions à la construction du pipeline, les lobbyistes ont travaillé fébrilement pour le soutenir. Lorsque le projet de loi a été critiqué par l’administration Biden, qui a fait valoir qu’il était “conçu pour saper l’unité de nos alliés, et non pour punir la Russie”, les agents ukrainiens ont rapidement répondu avec un mémoire “faits sur le terrain” envoyé à presque tous les bureaux démocrates du Sénat. et la moitié des bureaux républicains du Sénat démystifient les points de discussion de l’administration.

Le mémoire a été distribué au nom de l’UEFOGI par Daniel Vajdich, l’ancien conseiller principal à la sécurité nationale lors de la campagne présidentielle de Cruz en 2016 et actuel président de Yorktown Solutions, le groupe de pression qui représente l’UFEOGI. Les agents ukrainiens de KARV Communications ont également envoyé une note aux journalistes expliquant : « Le seul message que la Russie comprend est la fermeté et la pression. (Divulgation: Amir Handjani, conseiller principal de KARV Communications, est un partisan de l’Institut Quincy.)

Le projet de loi de Cruz a reçu un vote au sol mais, malgré les efforts de Vajdich et d’autres lobbyistes, il n’a pas été adopté. Un projet de loi rival, présenté par le sénateur Bob Menendez, DN.J., et soutenu par l’administration Biden a une meilleure chance; il cherche également à bloquer l’achèvement du pipeline Nord Stream 2 et a été qualifié de «mère de toutes les sanctions». La poussée de lobbying de l’Ukraine sur Capitol Hill a été aidée par l’ancienne employée de Menendez, Brittany Beaulieu de Yorktown Solutions, qui représente maintenant l’UFEOGI et le Mouvement civil pour une Ukraine juste, une organisation à but non lucratif dont l’objectif principal est “la désoligarchisation de l’Ukraine”. Dans son nouveau rôle de lobbying au nom de l’Ukraine, Beaulieu a diffusé des tweets de son ancien patron sur la nécessité “d’une assistance renforcée en matière de sécurité à l’Ukraine et de nouvelles sanctions contre le Kremlin”.

Yorktown Solutions a également distribué un article du comité de rédaction du Wall Street Journal avertissant qu'”un vote raté sur les sanctions serait une raison de plus pour que M. Poutine ne prenne pas au sérieux les menaces de sanctions américaines”, en référence à la législation Menendez qui imposerait des sanctions à la Russie indépendamment de s’il envahit l’Ukraine. Les journalistes de la salle de rédaction du Wall Street Journal – qui fonctionne indépendamment du comité de rédaction – ont été contactés à au moins 147 reprises tout au long de 2021, notamment pour organiser une réunion avec la direction de l’UFEOGI, selon l’analyse des dossiers du FARA par le Quincy Institute.

Enfin, les think tanks ont été contactés plus de 1 100 fois par les agents de l’Ukraine, et plus de la moitié d’entre eux visaient un en particulier : l’Atlantic Council. Cette sensibilisation extraordinaire comprenait de multiples réunions avec des universitaires du Conseil de l’Atlantique, comme l’ancien ambassadeur américain en Ukraine John Herbst, qui a plaidé pour une approche plus militarisée de la Russie au milieu de la crise ukrainienne. Herbst a récemment déclaré à NPR que le président Joe Biden devrait « envoyer plus d’armes à l’Ukraine maintenant. Par tous les moyens, faites monter des forces américaines et de l’OTAN supplémentaires le long de la frontière russe. Herbst était également au centre d’un kerfuffle du Conseil de l’Atlantique en mars dernier, lorsque lui et 21 autres membres du personnel du Conseil de l’Atlantique ont signé une lettre s’opposant au travail de deux collègues du Conseil de l’Atlantique qui ont suggéré une approche basée sur la retenue pour traiter avec la Russie.

Le Conseil de l’Atlantique a également lancé “UkraineAlert”, qui publie des articles quotidiens sur la dissuasion de la Russie. Un article récent, « Enquête : le public occidental soutient un soutien plus fort à l’Ukraine contre la Russie », note que l’enquête en question a été commandée par la Fondation Victor Pinchuk et Yalta European Strategy, que Pinchuk a fondées ; cependant, l’article ne mentionne pas que la fondation est un important contributeur au Conseil de l’Atlantique, faisant un don de 250 000 à 499 000 dollars par an, ou que Pinchuk lui-même – le deuxième homme le plus riche d’Ukraine – siège au conseil consultatif international du Conseil de l’Atlantique.

Après l’Atlantic Council, la Hawkish Heritage Foundation était le deuxième groupe de réflexion le plus contacté par les agents ukrainiens. Heritage a constamment poussé à des solutions militarisées à la crise russo-ukrainienne et a été contacté 180 fois tout au long de 2021 par des agents ukrainiens. Cette sensibilisation visait des experts de haut niveau du patrimoine, comme le vice-président du patrimoine, James Carafano, qui a à plusieurs reprises minimisé les efforts diplomatiques américains liés à l’Ukraine.

Le lobby ukrainien amplifie les voix de ceux qui poussent à des réponses américaines plus agressives à la crise actuelle, mais les intérêts ukrainiens sont loin d’être les seuls acteurs dans cette bataille de lobbying en coulisses. Le secteur américain de la défense, par exemple, a dépensé plus de 117 millions de dollars en lobbying en 2021. Les fabricants d’armes américains réalisant des milliards de ventes d’armes à l’Ukraine, leurs PDG voient les troubles dans ce pays comme une bonne opportunité commerciale. Et, bien sûr, les intérêts russes dépensent des sommes exorbitantes pour les opérations d’influence et le lobbying aux États-Unis – environ 182 millions de dollars depuis 2016, selon OpenSecrets.



La source: theintercept.com

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