Les Nigérians handicapés cherchent à être inclus dans le processus électoral | Muhammadu Buhari

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Lagos, Nigéria – Les Nigérians savent quand la saison des élections est proche.

Les politiciens mangeant du maïs au marché, dansant avec des enfants dans la rue et distribuant des sacs de riz, recouverts de photos de leurs visages, comme souvenirs – des signes familiers dans la politique du pays qui favorisent les cultes de la personnalité plutôt que l’idéologie – deviennent monnaie courante.

Comme sur des roulettes, ces signes ont commencé à réapparaître en juin dernier lorsque l’inscription pour les élections de 2023 a commencé.

Depuis des années, la participation électorale est en baisse, passant de 65 % en 2003 à 34 % en 2019, selon la Commission électorale nationale indépendante. Les experts et les politiciens blâment souvent l’apathie des électeurs et la violence électorale, ignorant ce que certaines parties prenantes du processus électoral disent être un manque d’inclusivité dans la plus grande démocratie d’Afrique.

Et cela a donné à Lois Auta, paralysée par la poliomyélite depuis l’âge de deux ans, une raison de s’inquiéter – pour elle-même et pour les autres personnes vivant avec un handicap (PWD).

Lors des élections générales de 2019, Auta s’est présenté à un poste de législateur fédéral dans la capitale Abuja, sous le Parti de l’Accord. “C’était rempli de bons et de mauvais moments”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera. “Sortir pour courir a montré de la résilience et du courage, malgré les facteurs qui peuvent arrêter une femme handicapée.”

Il est difficile d’obtenir des données récentes sur les personnes handicapées au Nigéria, mais selon un rapport de 2018 de la Banque mondiale, un Nigérian sur six vit avec un handicap.

Pourtant, Auta est l’un des rares à se présenter à des élections ou même à participer à un processus électoral qui, historiquement, n’a accordé que peu d’attention aux besoins de cette importante population.

Il n’est donc pas étonnant qu’au 30 mai, un mois avant la fin de l’inscription, les personnes handicapées représentaient moins de 1 % des inscriptions terminées.

“Rentrez chez vous et dormez”

Les experts disent que la marginalisation des personnes handicapées s’étend au-delà des élections, à d’autres facettes de la vie au Nigeria. Beaucoup se plaignent de soins de santé inadéquats, du manque d’accès aux bâtiments publics et des effets de l’instabilité économique persistante dans un pays où près de la moitié des citoyens vivent dans la pauvreté.

Et lorsqu’ils décident de voter ou d’être élus, le processus est lourd, voire impossible, disent-ils.

“Les réalités et le traitement des trois groupes démographiques les plus marginalisés et sous-représentés : les femmes, les jeunes et les personnes handicapées, se recoupent tous”, déclare Ayisha Osori, ancienne responsable de l’Open Society for West Africa (OSIWA) et auteur de Love Does Not Win Elections qui détaille son expérience de femme aspirante politique.

“Les défis communs pour les femmes et les personnes handicapées incluent le coût des élections, dans un pays où les niveaux de pauvreté et de chômage sont élevés”, a déclaré Osori à Al Jazeera.

Lors des élections de 2019, Auta a eu peu de problèmes de navigation dans son bureau de vote, même si certains lieux de campagne n’étaient pas accessibles aux fauteuils roulants.

Après avoir voté, elle a demandé à remplir le formulaire désigné par l’INEC pour obtenir les commentaires des personnes handicapées afin d’aider à sa planification. Aucun membre du personnel n’était au courant de son existence là-bas ou dans plusieurs autres bureaux de vote, comme elle l’a découvert plus tard.

Il y avait aussi d’autres défis.

“Certains d’entre nous qui n’ont pas de doigts ne peuvent pas voter”, a-t-elle déclaré. “Les personnes atteintes d’albinisme et de déficience visuelle aussi. Tous les bureaux de vote n’ont pas accès au bulletin de vote en braille.

Au cours de sa campagne, elle avait participé à une émission de radio aux côtés de deux adversaires masculins qui visaient le même poste. Un auditeur masculin a appelé pour dire qu’il y avait de l’espoir pour les hommes, mais pas pour elle. “Rentrez chez vous et dormez”, a-t-il dit.

“Les gens voient le handicap et le genre avant la crédibilité et la capacité du candidat”, a déclaré Auta à Al Jazeera. Elle a perdu cette élection mais dit qu’elle a été inspirée pour continuer à essayer d’impliquer davantage de personnes handicapées dans le processus électoral.

Le véhicule pour cela a été Cedar Seed Foundation, une organisation à but non lucratif qu’elle a fondée en 2011 pour aider les autres à se sentir «exclus et sous-représentés», à obtenir une protection sociale. Son premier projet a fourni 120 fauteuils roulants aux personnes dans le besoin.

Nouveaux commencements?

Plus tôt cette année, une nouvelle loi électorale a été promulguée par le président Muhammadu Buhari, avec une disposition selon laquelle « les personnes handicapées et ayant des besoins spéciaux doivent être assistées au bureau de vote par la mise à disposition de moyens de communication appropriés, tels que le braille, les gros caractères en relief imprimés, appareils électroniques, interprétation en langue des signes ou vote hors site dans les cas appropriés ».

Il y a quatre ans, un cadre politique de l’INEC a été lancé pour «l’inclusion des personnes handicapées dans tous les aspects du processus électoral» et «pour réduire les obstacles auxquels elles sont confrontées».

Selon Luka Buba, un responsable de la liaison avec la société civile de l’INEC à Lagos, l’organisme électoral permet désormais aux personnes d’inclure leur handicap particulier sur leur inscription électorale afin de pouvoir planifier leurs besoins.

Gabriel Taire, responsable de l’INEC pour la région d’Ikeja à Lagos, a déclaré à Al Jazeera que l’agence renforce l’éducation des électeurs et assure la mise en œuvre du cadre à l’échelle nationale.

« Quand ils arrivent, nous ne les retardons pas… nous nous occupons de [them] immédiatement », a-t-il déclaré.

Le centre d’enregistrement d’Ikeja a un escalier et pas de rampes. Taire dit que certains membres de l’équipe descendent pour s’occuper de ceux qui ne peuvent pas monter les escaliers. Il note également que du papier braille sera fourni pour les malvoyants et la capture faciale pour ceux qui ne peuvent pas prendre d’empreintes digitales.

Selon Buba, l’INEC n’a pas correctement exécuté le cadre de 2018 lors des élections de 2019 car il n’y avait “pas de données précises sur l’endroit où les dispositifs d’assistance devraient être déployés et des dispositions n’ont pas été prises pour toutes les unités de vote”.

Le budget alloué à l’inclusion des personnes handicapées lors des élections de 2023 est consacré à la sensibilisation au processus et à l’achat de loupes, de guides de vote tactiles, d’affiches de signalisation, d’interprètes en langue des signes et d’autres aides, a-t-il déclaré.

Les experts disent que ce sont de bons pas dans la bonne direction, mais que l’inclusion est encore loin.

“La dernière fois que j’ai vérifié, les bureaux de vote restaient inaccessibles”, explique David Anyaele, fondateur du Centre pour les citoyens handicapés (CCD) basé à Lagos. « Les pires sont les commissions électorales des États. C’est une zone interdite pour l’instant en termes d’accès et de participation au processus électoral.

Anyaele, qui a perdu les deux bras, a joué un rôle déterminant dans le lobbying pour l’adoption d’une législation anti-discrimination de 2018 en faveur des personnes handicapées. Il dit que le CCD a également examiné les ébauches du cadre de l’INEC et a surveillé sa mise en œuvre.

“La joie est que nous avons pu obtenir un cadre juridique qui interdit la discrimination et les autres pratiques néfastes contre les citoyens handicapés”, a déclaré Anayele. “Nous reconnaissons la posture de collaboration de certaines institutions étatiques à notre travail [but] l’organisme électoral doit prendre les mesures appropriées pour [fully] mettre en œuvre la loi électorale de 2022. »

“Je me sens discriminé [against] au quotidien en tant que femme en situation de handicap [but] le cadre a donné une voix aux personnes handicapées », a déclaré Auta. « Nous progressons progressivement. Là où nous étions il y a 10 ans, ce n’est pas là où nous en sommes aujourd’hui.

Le débat sur l’inclusion

De plus, les personnes handicapées disent que la conversation sur l’inclusion s’est concentrée uniquement sur le droit de vote, ainsi que sur les handicaps physiques. « Dans la communauté, nous avons des personnes handicapées mentales », a déclaré Auta. “Je pense que ce que nous pouvons demander, c’est un examen.”

“[And] si des personnes handicapées aspirent à un poste électif, portez-vous volontaires pour les soutenir », a-t-elle déclaré.

Selon Osori, une femme handicapée remportant une élection au Nigéria impliquerait d’investir dans la création de véritables partis. “Il faudrait que les femmes handicapées, les femmes en général, réalisent qu’au lieu de jouer le jeu tel quel, elles doivent changer le jeu.”

Cette année, Auta s’est disputée un siège parlementaire dans son État natal de Kaduna sur la plate-forme au pouvoir du All Progressive Congress (APC), mais a perdu les primaires. Elle dit qu’elle ne connaît qu’un seul PWD qui a remporté une élection au Nigeria – un homme qui a perdu sa candidature à la réélection – et elle tient à changer cela.

“Nous sommes à zéro pour cent”, a-t-elle déclaré. “C’est pourquoi je veux changer le récit.”

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/8/nigerians-with-disabilities-seek-inclusion-in-electoral-process

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