Les petits syndicats de Louisville donnent un coup de pouce à la préparation à la grève des Teamsters d’UPS

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Avec la possibilité que 340 000 Teamsters se mettent en grève le mois prochain chez United Parcel Service (UPS) semblant de plus en plus probable, le monde se tournera vers Louisville, Kentucky, où se trouvent le siège social d’UPS et UPS Worldport, la plus grande installation de tri et de logistique en Amérique. Avec plus de 25 000 employés, dont 10 000 sont membres de la section locale 89 des Teamsters, UPS est de loin le plus gros employeur de la ville. Si les Teamsters et UPS ne parviennent pas à un accord d’ici le 31 juillet, date à laquelle le contrat actuel doit expirer, la ligne de piquetage à l’extérieur de ces installations pourrait être la plus grande que la ville ait connue depuis des décennies. Lors d’un rassemblement local tenu le 18 juillet, Brian Hamm, vice-président de la section locale 89, a parlé de l’impact qu’une grève chez UPS aurait sur la ville : « Si nous faisons grève, Louisville va fermer », a-t-il déclaré.

Conformément à la tendance nationale, les taux d’affiliation syndicale de Louisville sont en baisse constante depuis les années 1980, avec quelques fluctuations ces dernières années. En 1989, 14,8 % des travailleurs du Kentucky étaient syndiqués ; après être tombé à près de 8 % pendant la Grande Récession, et retombé à son point le plus bas jamais enregistré en 2021 (7,2 %), le taux de syndicalisation a oscillé entre 10 % et 12 % au cours de la dernière décennie. Mais à un moment donné, Louisville était bien connue pour être un foyer d’activité syndicale, gagnant même le surnom de “Strike City” en raison du militantisme de nombreux syndicats de la ville et de leur volonté manifeste de faire grève pour de meilleurs salaires et conditions. Au cours des deux dernières années, cependant, il y a eu des indications que Louisville s’efforce de regagner son surnom : l’activité syndicale n’a cessé de croître, avec les travailleurs de Sysco en grève ce printemps et les efforts de syndicalisation menés par les travailleurs du bureau du défenseur public, Half Price Books, le Salle de rédaction du Courier Journalet Trader Joe ont tous eu lieu au cours de la dernière année.

À un moment donné, Louisville était bien connue pour être un foyer d’activités syndicales, gagnant même le surnom de “Strike City”.

Au milieu de cette résurgence de la syndicalisation, la scène du café de Louisville est devenue un foyer peut-être inattendu d’activité syndicale. Face aux fermetures de magasins et à d’autres formes d’antisyndicats présumés, les travailleurs de la chaîne de cafés locale Heine Brothers ont remporté une bataille syndicale acharnée en mars de cette année, signant un nouveau contrat avec la chaîne et garantissant des salaires plus élevés et plus de congés payés pour leurs baristas. De plus, les travailleurs de sept sites Starbucks de la région de Louisville ont également voté pour se syndiquer depuis 2022. Ces luttes de base dans d’autres cafés de la ville ont contribué à inspirer une autre chaîne locale de Louisville, Sunergos, à syndiquer leurs cinq sites en janvier.

“Louisville a tellement de cafés – il y a comme un café à chaque coin de Louisville – et je pense qu’ils doivent tous être syndiqués s’ils ne le sont pas déjà”, a déclaré le barista Sunergos Clove Harrington à TRNN. “Le truc des Heine Brothers était très excitant, parce qu’ils nous ont en quelque sorte aidés à avoir le courage de faire ça aussi… Starbucks a en quelque sorte lancé ce mouvement national d’organisation de baristas. Je suis barista depuis 2017 et j’ai déjà pensé aux syndicats, mais je ne pensais certainement pas que c’était quelque chose que les baristas pouvaient et devaient faire. Mais Starbucks a en quelque sorte prouvé que c’est le cas, que les baristas méritent aussi un salaire décent et méritent des droits… Donc, voir Starbucks le faire, puis voir Heine Brothers emboîter le pas… cela nous a donné le coup de pouce pour faire la même chose.

Alors que les travailleurs de Heine Brothers ont pu obtenir un contrat, aucun des syndicats locaux de Starbucks, ni le syndicat Sunergos, ne l’ont encore fait. Ainsi, le 17 juillet, ces syndicats se sont regroupés et ont organisé une grève d’une journée à l’extérieur de leurs locaux respectifs dans la ville. Bien qu’une grève inter-chaînes puisse sembler inhabituelle, les travailleurs des deux syndicats pensaient qu’il était important de montrer leur engagement l’un envers l’autre. “La raison pour laquelle nous sommes allés à [Sunergos] était juste pour aider à leur montrer la solidarité, parce que, d’une part, nous sommes tous des baristas, donc nous essayons tous de nous battre pour les mêmes choses, quelle que soit l’entreprise pour laquelle nous travaillons », a déclaré Sean Sluder, un travailleur de Starbucks qui a rejoint la ligne de piquetage. “Et puis, au-delà de ça, nous sommes tous des travailleurs, donc tout ce que l’un de nous fait, ou toute bataille que l’un de nous gagne, va aider les autres, parce que maintenant nous pouvons dire: ‘Eh bien, ils l’ont fait ici’, surtout [when it comes to] plus petit [businesses] Starbucks est une énorme entreprise, mais si les petites entreprises peuvent couvrir les dépenses, alors il n’y a aucune raison pour que Starbucks ne le puisse pas !”

Les grèves ont coïncidé avec la tournée nationale en bus de Starbucks Workers United. Les travailleurs et les organisateurs se sont rendus dans divers établissements Starbucks pour sensibiliser à la réponse de Starbucks à la vague historique d’efforts de syndicalisation dans les magasins à travers le pays, que le sénateur Bernie Sanders a qualifiée de “campagne antisyndicale la plus agressive et illégale de l’histoire moderne de notre pays”. Le Conseil national des relations du travail (NLRB) a déposé plus de 93 plaintes contre l’entreprise pour des accusations allant de représailles contre des organisateurs syndicaux à un refus illégal de négocier avec les chapitres.

“Le truc des frères Heine était très excitant, parce qu’ils nous ont en quelque sorte aidés à avoir le courage de le faire aussi… Starbucks a en quelque sorte lancé ce mouvement national d’organisation de baristas.”

Sunergos fait également face à des allégations d’antisyndicats ; jusqu’à présent, le Syndicat des travailleurs de Sunergos a déposé deux accusations de pratiques de travail déloyales contre leur employeur auprès du NLRB. L’une des allégations porte sur le licenciement en mai d’Ashley Ray, un responsable du site Sunergos de Preston, où l’effort de syndicalisation dans l’entreprise a commencé. “L’attitude de la haute direction envers Preston a en quelque sorte changé [after the union announcement]”, a déclaré Ray à TRNN. «Ils soulignaient constamment des choses que les gens faisaient mal à Preston alors qu’ils ne faisaient pas mal, et je les défendrais toujours. Comme dirait mon patron : « Cette personne est impolie, cette personne a une mauvaise attitude », et je dirais : « Je n’ai jamais vu ça de leur part, pouvez-vous donner un exemple ? et il aurait du mal à être précis à ce sujet.

L’entreprise a affirmé que le licenciement de Ray était lié à une prétendue violation de la politique de réduction des employés. Cependant, Ray pense que c’est leur réticence à discipliner les organisateurs syndicaux qui a conduit à leur licenciement. “Il y avait deux personnes que mon patron m’a demandé de discipliner, et essentiellement la raison qu’il a donnée était l’hospitalité. C’était vraiment juste des malentendus [in] les deux situations, alors j’ai continué à les discipliner », a déclaré Ray. “La prochaine fois que je l’ai rencontré [after pushing back], il m’a donné un formulaire de discipline pour que le magasin soit sale à certains endroits et que les gens arrivent cinq minutes en retard. Alors j’ai eu l’impression qu’il fallait que je m’y mette. »

En plus du licenciement de Ray, le syndicat a également déposé une plainte ULP contre Sunergos pour refus de s’engager dans une négociation de bonne foi. “Je fais partie du comité de négociation de Sunergos, et lors d’une des séances de négociation de notre contrat, les propriétaires nous ont dit sans détour qu’ils n’accepteraient rien jusqu’à la fin… si vous savez comment fonctionne la négociation, vous ne parcourez qu’un article à la fois, et une fois que vous êtes d’accord sur quelque chose, vous le mettez de côté et dites : ‘Nous pouvons passer à autre chose'”, a déclaré Harrington. “[Their actions made] il est extrêmement difficile de négocier en général, car vous ne savez pas ce que vous avez convenu jusqu’à présent (alors comment savez-vous quels progrès vous faites ?) » De plus, selon Harrington, « on n’a pas l’impression qu’ils nous prennent au sérieux et apprécient le travail que nous faisons pour cette cause, et les uns pour les autres, et pour tous ceux qui travaillent chez Sunergos ».

Kelsey Combs, un autre barista de Sunergos, déclare que le refus de l’entreprise de négocier de bonne foi a conduit à la grève du 17 juillet. [bargaining] sessions maintenant », a déclaré Combs. “Nous devenons tous un peu nerveux et marre que l’entreprise ne semble tout simplement pas vouloir nous prendre au sérieux et négocier avec nous, alors, oui, nous avons pensé que l’occasion était bonne de faire grève.”

“La raison pour laquelle nous sommes allés à [Sunergos] était juste pour aider à leur montrer la solidarité, parce que, d’une part, nous sommes tous des baristas, donc nous essayons tous de nous battre pour les mêmes choses, quelle que soit l’entreprise pour laquelle nous travaillons », a déclaré Sean Sluder, un travailleur de Starbucks qui a rejoint la ligne de piquetage.

Les baristas Sunergos sont particulièrement désireux d’obtenir un contrat compte tenu de la faiblesse de leur salaire. «Nos salaires sont incroyablement bas, ils sont les plus bas de la ville, à Louisville, que nous connaissions. Notre salaire horaire n’est que de 8,25 $ pour le salaire de départ », a déclaré Combs. Les travailleurs sont censés compenser ces bas salaires par des pourboires ; Cependant, comme le souligne Combs, et comme peuvent en témoigner tous ceux qui ont compté sur les pourboires comme élément clé de leur revenu, il s’agit d’un moyen précaire et imprévisible pour les travailleurs d’atteindre la stabilité financière. “C’est tellement difficile de budgétiser cela et les pourboires fluctuent tellement – cela dépend vraiment de choses comme la météo, les jours où vous travaillez et le quart de travail que vous travaillez et… si vous êtes de bonne humeur ou non ce jour-là.”

Faire face à ce genre de difficultés au quotidien a conduit ces travailleurs de café à trouver non seulement une solidarité inter-chaînes avec leurs homologues de la ville, mais une solidarité avec tous les travailleurs qui se battent pour de meilleures conditions de travail. Bien que leur nombre soit beaucoup plus petit que celui des UPS Teamsters, ils pensent qu’ils sont dans le même combat. “Je suis vraiment ravi de voir UPS se mettre en grève, aussi, parce que les travailleurs en ont juste marre”, a déclaré Harrington. « Nous voulons dire : ‘Vous ne pouvez plus exploiter notre travail. Votre entreprise n’existe pas sans nous qui faisons le travail au jour le jour.

“Je pense juste qu’avec le temps, les gens ont juste réalisé que nous nous faisions avoir, tout le monde, ce n’est pas seulement nous”, a déclaré Sluder. “Peut-être qu’au début, les gens ont vu les baristas et ont pensé:” Oh, ils ont tellement le droit “, ou quoi que ce soit, mais ensuite vous allez travailler tous les jours et votre patron vous fout en l’air… [and] le propriétaire peut acheter une nouvelle maison de vacances chaque année et vous êtes coincé à essayer de payer votre facture d’électricité. Je pense que les gens en ont juste marre.

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Source: https://therealnews.com/strike-city-louisville-baristas-ups-teamsters

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