Les professeurs de l’Université Howard sont prêts à faire la grève

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Après plus de trois ans de négociation de leur premier contrat depuis qu’ils se sont syndiqués, 150 chargés de cours à temps plein devraient faire la grève à l’Université Howard à partir de ce mercredi. A moins qu’un accord ne soit trouvé dans les prochains jours, ils feront la grève aux côtés de près de deux cents professeurs associés dans l’espoir d’obtenir leur deuxième contrat.

Établie peu de temps après la fin de la guerre civile, l’Université Howard est largement considérée comme la meilleure université ou université historiquement noire (HBCU) du pays. Sa riche histoire intellectuelle attire des universitaires accomplis du monde entier. Malheureusement, selon les professeurs prêts à la grève, Howard a également des antécédents de sous-paiement et de licenciement arbitraire de professeurs non titulaires.

En parlant avec plusieurs professeurs représentés par la section locale 500 du Service Employees International Union (SEIU), il est clair qu’ils chérissent l’institution et apprécient leur travail, ce qui, selon eux, rend ce conflit de travail particulièrement atroce – et nécessaire. Les quelque 350 professeurs de Howard prêts à la grève demandent une rémunération plus élevée et une meilleure sécurité d’emploi, avec des possibilités de rester à Howard à long terme.

La grève a été longue à venir, car les négociations pour les professeurs à temps plein ont commencé au début de 2018. Sean Pears, qui enseigne au département d’anglais de Howard, affirme que les professeurs se sont inspirés des militants étudiants de l’université qui ont protesté contre le campus. conditions de vie pendant deux ans. “Les étudiants nous ont montré le chemin”, a déclaré Pears Jacobin. « Nous sommes bloqués dans les négociations depuis trois ans pour tenter d’obtenir un premier contrat. le [student] les protestations nous ont montré comment on fait : il faut articuler la solidarité de manière publique. Si besoin est, tu dois fermer [the campus] fermer, ou du moins menacer de le fermer. C’est le pouvoir.

Les manifestations étudiantes perpétuent une longue tradition à l’université – c’est pourquoi il n’est pas surprenant d’apprendre que bon nombre des professeurs qui se préparent à une grève sont eux-mêmes des anciens de Howard.

Le professeur d’anglais Cyrus Hampton est l’un d’entre eux. Hampton est diplômé de Howard en 2006 et est retourné enseigner en 2017 lorsqu’il «a immédiatement reconnu la situation difficile dans laquelle se trouvaient les professeurs du contingent». Howard a dit jacobin qu’il n’a pas reçu de chèque de paie au cours de ses deux premiers mois de travail, ni même de lettre confirmant son emploi, ce qui, selon lui, est une expérience relativement courante pour les chargés de cours et les auxiliaires de Howard. Ces difficultés ont amené Hampton à organiser des syndicats de base.

Retarder l’instruction de ses étudiants et potentiellement fermer l’université dans laquelle il a tant investi est une décision que Hampton ne prend pas à la légère. “Howard est étrange parce que le campus est délabré. Il y a de la frustration et du désespoir ressentis dans toute l’école, renforcés par le mauvais sang entre la direction et le [rest of the] l’université », dit Hampton. “Mais j’adore ça ici. Nous le faisons tous et nous voulons rester malgré les décisions prises au sommet. C’est pourquoi nous protestons.

Le président de Howard, le Dr Wayne AI Frederick, a envoyé un e-mail au corps professoral au début de l’année annonçant une augmentation de salaire pour les professeurs titulaires et menant à la permanence. L’augmentation portera leur salaire à 90% du salaire médian calculé à partir d’une liste de neuf universités homologues du district de Columbia, du Maryland et de la Virginie.

Mais selon le SEIU, l’université a utilisé une liste distincte pour calculer les augmentations de salaire proposées pour les 350 professeurs non permanents et auxiliaires qui se préparent actuellement à faire la grève. La liste qu’ils ont utilisée comprenait 558 écoles de la région du sud-est du pays, principalement des collèges communautaires et bibliques.

Anika Prather, une autre ancienne élève de Howard, a enseigné au département des classiques pendant deux ans. En tant que fondatrice et directrice d’une école de la maternelle à la 12e année et mère de jeunes enfants, Prather dit qu’elle n’a pas l’intention de chercher un poste de titulaire, ou même un changement de titre, à l’université. “J’ai un profond désir de redonner à Howard ce que j’en ai reçu, mais à certaines conditions”, a-t-elle déclaré. jacobin. « Et donc je veux me battre pour ce syndicat, pour moi-même et pour mes collègues.

L’ironie n’est pas non plus perdue pour Prather qu’un HBCU la pousse, une femme noire enseignant à des étudiants majoritairement noirs, à faire la grève pour un travail digne. “Il est étrange qu’une université qui a embauché les auteurs du Projet 1619 et Entre le monde et moi traite ses professeurs de cette façon », dit-elle.

Mais Prather ajoute que la solidarité entre ses frères et sœurs syndiqués et les autres travailleurs du campus a été encourageante. Les infirmières scolaires de Howard représentées par le SEIU 32BJ, qui sont également au milieu des négociations contractuelles, ont assisté mercredi dernier à un rassemblement de soutien aux travailleurs non permanents.

Alors qu’il reste deux jours de négociation au calendrier avant le début prévu de la grève, il n’est pas clair si un accord sera conclu. L’Université Howard a fait appel aux services du cabinet d’avocats antisyndical Jackson Lewis, qui a mené des négociations ardues et conduit à de multiples accusations de pratiques de travail déloyales. Il n’est pas rare que les membres du syndicat aient du mal à obtenir leur premier contrat, mais ce combat particulier dans l’une des institutions d’élite américaines pourrait être emblématique d’une tendance plus large dans le milieu universitaire.

L’une des principales revendications des professeurs à temps plein est d’augmenter le pourcentage de professeurs éligibles à des nominations plus longues. L’université a fixé un plafond arbitraire de sept ans pour les professeurs non titulaires, après quoi ils ne sont plus invités à présenter une nouvelle demande, quel que soit leur dossier. La disponibilité d’un poste d’enseignant en voie de carrière dépend de l’administration, mais les travailleurs exigent le droit de postuler en fonction de la qualité de leur travail, et pas seulement d’un poste vacant.

« La crise de la main-d’œuvre dans le milieu universitaire est, en partie, fabriquée par la volonté des administrations de payer le moins possible », déclare Pears. L’administration Howard « nous l’a en fait dit à la table pour justifier sa position. Ils comprennent qu’ils peuvent payer 3 000 $ par cours pour des auxiliaires, et c’est vrai. Mais . . . c’est ce que nous essayons de changer.

Le système à deux niveaux du milieu universitaire, qui sépare les titulaires des non-titulaires, pose des problèmes tout au long de l’enseignement supérieur. Pourtant, certaines autres universités ont de meilleures politiques que Howard. Alors pourquoi ne pas aller enseigner ailleurs ? Poires racontées jacobin qu’une autre université “pourrait ne pas être un espace aussi épanouissant dans lequel ils pourraient être eux-mêmes. Il est parfois difficile de s’organiser, mais ici, nous nous préparons à faire la grève.



La source: jacobinmag.com

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