Les progressistes américains repoussent le discours de droite sur le crime | Nouvelles sur la criminalité

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San Francisco, Californie, États-Unis – Ce mois-ci, les électeurs de San Francisco ont destitué leur procureur de district progressiste Chesa Boudin lors d’une élection révocatoire qui a mis fin prématurément à son mandat de quatre ans.

Boudin a été élu en 2019 sur une plate-forme qui promettait de regarder d’un œil neuf les politiques de justice pénale répressives qui ont contribué à la montée en flèche de la population carcérale aux États-Unis et ciblé de manière disproportionnée les communautés de couleur.

Aux États-Unis, qui dominent le monde en termes d’incarcération par habitant, la réforme de la justice pénale et la responsabilité de la police ont été les principales revendications d’un mouvement croissant pour la justice raciale. Le succès de Boudin, aux côtés d’autres « procureurs progressistes » élus dans de grandes villes comme Los Angeles et Philadelphie, a été perçu comme un signe de l’attrait croissant de ce mouvement.

Les progressistes sont désormais confrontés à un recul substantiel de la part des forces de droite et même au sein du Parti démocrate lui-même, qui cherchent à les présenter comme «indulgents envers le crime» au milieu d’une augmentation de la violence à l’échelle nationale.

De plus en plus frustrés par un récit émergent qu’ils critiquent comme détaché des données – l’augmentation des crimes violents n’est pas liée aux réformes progressistes et a souvent été plus aiguë dans les municipalités gouvernées par des conservateurs – les progressistes ont repoussé les suggestions selon lesquelles un dur à cuire- L’approche de la criminalité est le meilleur moyen de promouvoir la sécurité publique ou de s’attaquer à des problèmes tels que l’itinérance et la crise des opioïdes.

“Les deux dernières années ont été difficiles, et nous reconnaissons que les gens sont frustrés et en colère”, a déclaré Abdi Soltani, directeur exécutif de l’American Civil Liberties Union Northern California, qui s’est opposé à l’effort de rappel. “Mais nous savons que criminaliser la pauvreté et la toxicomanie et remplir les prisons ne rendra pas San Francisco plus sûr.”

Campagnes de rappel

Les procureurs progressistes ont fait face à une opposition féroce de la part d’acteurs conservateurs tels que les syndicats des forces de l’ordre, qui ont attaqué les réformateurs à travers le pays et ont cherché à présenter leurs politiques comme « pro-criminelles ».

Dans les villes libérales où ces groupes auraient normalement du mal à gagner du terrain, les élections révocatoires, qui permettent aux électeurs de destituer un fonctionnaire de ses fonctions avant la fin de son mandat, sont devenues un outil privilégié pour les opposants à des fonctionnaires comme Boudin.

Une élection révocatoire a été organisée contre le procureur du district de Philadelphie, Larry Krasner, et George Gascon, qui occupe le même poste à Los Angeles, fait face à sa deuxième tentative de révocation en seulement deux ans. Alors que la campagne pour rappeler Krasner a échoué, les républicains de l’État ont annoncé qu’ils tenteraient de le destituer par destitution.

Le succès de la campagne de révocation de Boudin, qui a dépensé plus de 7 millions de dollars, selon les médias locaux, et a été promue par des donateurs conservateurs, des syndicats de police et des groupes immobiliers, a remonté le moral de coalitions similaires ailleurs. À Los Angeles, le shérif conservateur Alex Villanueva a tweeté un simple message après la défaite de Boudin : « George Gascon, tu es le prochain.

De telles campagnes ont réussi à exploiter la frustration des électeurs face à des problèmes tels que la criminalité et l’itinérance, alors même que les preuves indiquent que la fourniture de logements est le moyen le plus efficace de lutter contre l’itinérance. Un récent sondage Gallup montre que les Américains sont plus préoccupés par la criminalité qu’ils ne l’ont jamais été depuis 2016.

Ces préoccupations sont en partie motivées par l’augmentation de certains types de crimes violents, en particulier les homicides. Entre 2019 et 2020, les homicides aux États-Unis ont augmenté de plus de 30%, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, bien que les taux d’homicides restent nettement inférieurs à leur pic des années 1980. À San Francisco, en particulier, l’effort de rappel de Boudin a également mis en évidence un nombre croissant de crimes haineux contre les Américains d’origine asiatique.

Les partisans du rappel de Boudin, qui a remporté le soutien de 55% des électeurs, ont fait valoir que leur succès ne peut être annulé à la suite de points de discussion républicains ou d’un financement de donateurs conservateurs. Au lieu de cela, ils ont fait valoir que les progressistes n’ont pas répondu aux besoins d’un public de plus en plus préoccupé par la criminalité.

Les progressistes ont déclaré qu’ils reconnaissaient la nécessité de prendre ces préoccupations au sérieux, mais pensaient que doubler une approche punitive était à la fois cruel et, en fin de compte, moins efficace.

“Ce que nous devons tous aux gens, ce sont de vraies solutions sur la façon d’aller de A à B sur ces problèmes. Mettre cette personne en prison, la mettre à l’isolement, ne va pas nécessairement nous rendre plus sûrs à long terme. Nous avons besoin à la fois de responsabilité et de traitement », a déclaré Jamarah Hayner, qui a supervisé l’élection de Gascon en 2020, à Al Jazeera.

Les partisans de la réforme ont également déclaré que le recours conservateur aux élections révocatoires est un signe que les forces qui les promeuvent ont peu confiance en leur capacité à gagner le public à un programme plus concret qui leur est propre.

“C’est représentatif de cette impulsion antidémocratique que nous voyons dans le mouvement conservateur où vous dites essentiellement” Si je n’aime pas les résultats d’une élection, je peux la faire disparaître “”, a déclaré Hayner.

Un outil politique

Mais les points de discussion de droite ont continué à résonner, au moins une partie du temps, auprès des électeurs. À Los Angeles, le milliardaire Rick Caruso a affiché une solide performance dans la course à la mairie et affrontera la démocrate Karen Bass aux élections générales.

Fonctionnant sur une plate-forme conservatrice plus traditionnelle qui mettait l’accent sur le financement accru des forces de l’ordre, la campagne de Caruso a réussi à capitaliser sur les angoisses des électeurs à propos de la criminalité et d’une population de sans-abri de plus en plus visible.

Le succès de ces appels, selon Peter Calloway, un avocat commis d’office à San Francisco, s’explique en partie par le fait que le cadrage de la répression du crime a largement dominé le dialogue sur la justice pénale pendant des décennies. Les électeurs sont prêts à comprendre les problèmes à travers cette lentille, même lorsque les preuves indiquent de meilleures approches.

« Les récits du statu quo sur la criminalité ont été développés au fil des décennies. Cela a impliqué des reportages aux niveaux local et national, la culture pop, des campagnes politiques, des sommes massives d’argent par les syndicats de flics et les intérêts des entreprises », a déclaré Calloway. “Ces récits imprègnent notre société, et il faudra des années pour les défaire de manière significative.”

Cependant, ces récits sont loin d’être garantis pour gagner. Alors que le succès de Caruso et la défaite de Boudin ont dominé la couverture des primaires du 7 juin, les candidats qui se sont présentés sur un engagement à la réforme de la justice pénale dans des endroits tels que Contra Costa et le comté d’Alameda ont bien performé.

Dans un e-mail à Al Jazeera, la procureure du district de Contra Costa, Diana Becton, a déclaré que c’était un “faux choix” d’opposer la réforme de la justice pénale et la sécurité publique. “Ce sont les anciennes politiques ratées du passé qui n’ont pas assuré la sécurité de nos communautés, nous ont conduits aux taux d’incarcération les plus élevés et aux taux très élevés de disparités raciales dans notre système”, a déclaré Becton.

«Mais il y a une meilleure façon. Nous pouvons avoir la sécurité, la justice et le progrès.

“Le combat ne fera que devenir plus difficile”

Les progressistes ont un autre argument qui, selon eux, peut aider à renforcer les arguments en faveur de la réforme : les propres dossiers de leurs détracteurs.

Alors que la couverture médiatique de l’augmentation de la criminalité aux États-Unis s’est souvent centrée sur des endroits comme San Francisco, une étude de mars 2022 du groupe de réflexion de droite Third Way a révélé que les municipalités conservatrices ont connu une augmentation des crimes violents qui dépasse souvent celle de leur homologues plus libéraux.

À titre d’exemple, Julie Edwards, qui a travaillé comme porte-parole de la campagne pour maintenir Boudin au pouvoir, a pointé du doigt le procureur de district dur à la criminalité du comté de Sacramento, Anne Marie Schubert.

Schubert s’est présentée au bureau du procureur général de l’État, menant une campagne qui a fustigé les progressistes pour des politiques qui, selon elle, avaient permis au crime de devenir incontrôlable. Mais entre 2020 et 2021, lorsque les homicides à San Francisco ont augmenté de 17 %, passant de 48 à 56, les homicides ont augmenté de près de 30 % dans la propre municipalité de Schubert.

“Le fait qu’elle ait couru sur ce record alors que les résultats étaient pires que ceux que nous avions dans une ville comme San Francisco indique la déconnexion sur cette question”, a déclaré Edwards. “Il est important de remettre en question ce récit selon lequel les politiques de répression de la criminalité se traduisent par la sécurité publique, car ce n’est pas vrai.”

Les critiques du récit autour du crime soulignent également que ces appels dépendent souvent d’une représentation exagérée du pouvoir que détiennent les progressistes lorsqu’il s’agit de façonner la politique en matière de justice pénale.

Alors que le langage de la réforme a peut-être été adopté par les responsables de l’ensemble du Parti démocrate, de nombreux postes de direction, tels que le président Joe Biden, ont contribué à construire le consensus dur contre le crime que les réformateurs cherchent maintenant à contester.

Les maires des villes démocrates du pays, de San Francisco à New York en passant par Chicago, ont répondu aux préoccupations concernant la criminalité en appelant à augmenter les budgets de la police et la Californie, malgré sa réputation de bastion progressiste, incarcère toujours plus de personnes par habitant que la plupart des pays du le monde, selon le Prison Policy Institute.

Dans un pays où le recours à l’incarcération est devenu la norme, les progressistes ont déclaré que demander au public d’imaginer quelque chose de différent est une tâche difficile, rendue d’autant plus difficile par un certain nombre d’intérêts puissants prêts à se mobiliser en faveur du statu quo.

Mais malgré les revers, beaucoup pensent que le mouvement réformiste a encore de solides arguments à faire valoir. “La lutte pour la réforme ne fera que s’intensifier”, a déclaré Hayner. “Nous devons souligner qu’il existe de meilleures solutions que celles qui se concentrent sur l’incarcération.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/17/us-progressives-push-back-against-right-wing-narrative-on-crime-2

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