Les retombées du blocus céréalier russe | Guerre russo-ukrainienne

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L’alarme sur le téléphone d’Ahmed Karim Khalife est réglée sur 6 heures du matin, afin que l’architecte en herbe de 22 ans puisse rejoindre la file d’attente qui commence à se former tôt devant sa boulangerie de quartier à Beyrouth. Le magasin ouvre vers 7h30, et de nos jours, il manque souvent de pain à 9h, a déclaré Khalife.

« Si je ne me réveille pas à l’heure, ma famille risque de ne pas avoir de pain », a-t-il dit.

La crise économique écrasante du Liban a fait grimper l’inflation au cours des trois dernières années, et l’explosion géante du port de Beyrouth en 2020 a détruit les plus grands silos à céréales du pays, entravant sa capacité à stocker le blé. Maintenant, le blocus implacable de la mer Noire par la Russie au milieu de la guerre en Ukraine – où le Liban importe plus de 60 % de son blé – aggrave la crise alimentaire de la nation du Moyen-Orient, bouleversant la vie de familles comme celle de Khalife.

La fermeture de la principale porte d’entrée maritime de l’Ukraine vers le monde transforme également les conflits au Liban en un présage de ce à quoi de multiples pays importateurs de blé pourraient bientôt être confrontés, avertissent les experts. Moscou a accusé Kyiv d’exploiter les eaux à l’extérieur de ses ports pour dissuader les attaques amphibies, tandis que l’Ukraine a, à son tour, reproché à la Russie d’avoir placé les mines. Pour étrangler l’accès de l’Ukraine à la mer Noire, la Russie a également garé des navires de guerre à l’extérieur des ports qui sont toujours sous le contrôle du gouvernement de Kyiv.

Résultat : à la mi-mai, 20 millions de tonnes de céréales étaient bloquées en Ukraine, le cinquième exportateur mondial de blé. L’Union européenne a lancé des “routes de solidarité” alternatives sur la terre. Mais ceux-ci peuvent au mieux compenser une fraction des volumes qui auraient autrement transité par la mer Noire, selon les analystes.

Pendant ce temps, les céréales accumulées par l’Ukraine pourraient atteindre 75 millions de tonnes d’ici l’automne, a déclaré le président du pays Volodymyr Zelenskyy – alors même que les Nations Unies ont averti que 49 millions de personnes dans le monde pourraient faire face à des conditions de famine cette année.

“Si le blocus se poursuit, le monde sera dans une situation très délicate en matière de sécurité alimentaire”, a déclaré à Al Jazeera David Laborde, chercheur principal à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires basé à Washington. “Pour les pays qui dépendent directement du blé ukrainien, cela pourrait être dévastateur.”

Comme le Liban, la Somalie – où les pluies insuffisantes poussent déjà 7 millions de personnes dans une insécurité alimentaire de niveau critique – dépend de l’Ukraine pour l’essentiel de son blé. Mais avec la Russie, le plus grand exportateur de blé au monde, qui lutte également pour exporter des céréales en raison des sanctions auxquelles elle est confrontée, plusieurs pays qui comptent sur les géants eurasiens pour les produits de base sont également vulnérables à la faim, selon les analystes. Ils comprennent le Bénin, l’Égypte, le Laos, le Soudan, la République démocratique du Congo, le Sénégal et la Tanzanie.

L’heure de l’option militaire ?

Certains experts affirment qu’il est temps d’explorer une option militaire pour aider les navires à franchir le blocus russe. “Tout ce qui manque, c’est la volonté politique de l’Occident”, a déclaré à Al Jazeera Edward Lucas, chercheur principal non résident au Centre d’analyse des politiques européennes.

Mais d’autres analystes considèrent que les perspectives d’une tentative armée réussie pour passer les navires russes sont sombres. “Briser physiquement le blocus russe serait très difficile, voire impossible à faire”, a déclaré Marcus Faulkner, maître de conférences en études de guerre au King’s College de Londres.

L’Ukraine a perdu la plupart de ses principaux navires de guerre pendant la guerre, a déclaré Faulkner. Les quelques-uns qui restent n’auraient “aucune chance contre la marine russe et les navires des gardes-frontières”, a-t-il déclaré. Cela, à son tour, signifie que les marines occidentales devraient jouer un rôle de premier plan. “Mais cela, s’il y a confrontation, conduirait à une escalade majeure de la guerre”, a déclaré Faulkner à Al Jazeera.

Les mines de la mer Noire signifient également que les compagnies maritimes ne seront pas disposées à envoyer leurs navires à proximité de ports vulnérables. “Les mines amarrées peuvent et vont à la dérive”, a déclaré Faulkner. Le déminage à travers les canaux de navigation serait nécessaire avant que les navires puissent traverser ces eaux en toute sécurité, a-t-il ajouté.

Itinéraires alternatifs

L’Ukraine a commencé à transporter une partie de son blé par voie terrestre à travers la Pologne jusqu’au port de la mer Baltique de Gdansk, et à travers la Roumanie jusqu’au port de la mer Noire de Constanta, après quoi il est expédié vers les marchés étrangers. Mais l’exportation de céréales à travers ces corridors est inefficace et ne fera au mieux qu’une “brèche” dans le problème plus large, a déclaré Lucas.

Les trains et les camions ne peuvent pas transporter autant de céréales que les navires. Selon la Kyiv School of Economics, les attaques russes ont endommagé 6 300 km (3 914,6 miles) de voies ferrées ukrainiennes.

En outre, le réseau ferroviaire ukrainien est construit sur un gabarit soviétique différent de celui utilisé par le reste de l’Europe, a déclaré Siddharth Kaushal, chercheur au Royal United Services Institute de Londres. “Ils doivent déplacer le grain aux frontières à chaque fois, ce qui complique encore les choses”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Plus le blé ukrainien doit voyager longtemps avant d’atteindre ses marchés, plus il devient cher pour les consommateurs, a déclaré Kaushal. L’expédition de céréales ukrainiennes par route ou par rail via le port polonais de Gdansk, par exemple, augmente les coûts de 30 %, selon les recherches de l’Atlantic Council. Pour des pays désespérément pauvres comme la Somalie ou des pays en difficulté économique comme le Liban, ce n’est pas facile à maintenir.

“Nous sommes maintenant insensibles à la douleur économique”, a déclaré Khalife à Beyrouth. “Mais même nous avons des limites.” Le taux d’inflation annuel du Liban est resté constamment supérieur à 200 % tout au long de 2022.

La Russie a laissé entendre qu’elle souhaitait un assouplissement des sanctions afin de lever le blocus de la mer Noire. Il a également fait valoir que les sanctions, qui rendent les coûts d’assurance des navires prohibitifs, nuisent à la capacité de la Russie à exporter son propre blé, limitant davantage les approvisionnements mondiaux. Pendant ce temps, Kyiv a accusé Moscou d’avoir volé du grain ukrainien dans les territoires sous son contrôle. « La Russie utilise la nourriture comme une arme », a déclaré Faulkner.

Les États-Unis et l’Europe ont jusqu’à présent rejeté les demandes d’allègement des sanctions de la Russie.

Mais avec une grande partie des céréales ukrainiennes indisponibles dans un avenir prévisible, le monde n’est qu’à un événement indésirable de pénuries alimentaires calamiteuses qui ne resteront pas limitées à quelques régions, selon les experts.

L’Inde, qui a interdit les exportations de blé après une mauvaise récolte, est le premier exportateur mondial de riz, suivie de la Thaïlande et du Vietnam. “S’il y a une mauvaise mousson en Inde ou un ouragan qui détruit les récoltes en Asie du Sud-Est, nous sommes dans une situation très difficile, sans rien sur quoi nous appuyer”, a déclaré Laborde.

Le calcul de la Russie pourrait être encore plus simple, a déclaré Kaushal. Les pays qui dépendent le plus du blé ukrainien sont également politiquement instables. Plus le blocus se prolonge, plus les pénuries alimentaires au Moyen-Orient et en Afrique du Nord pourraient s’aggraver, ce qui pourrait déclencher une nouvelle crise migratoire affectant directement les pays méditerranéens d’Europe.

“Cela pourrait inciter certains pays à vouloir arrêter la guerre à tout prix”, a-t-il déclaré. “Cela mettrait à l’épreuve l’unité de l’Europe, ce qui est exactement ce que veut Moscou.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/6/27/the-fallout-of-russias-grain-blockade

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