Les retraites des travailleurs financent les extrémistes d’extrême droite du Congrès

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Immédiatement après l’insurrection du 6 janvier de l’année dernière, le conseiller du milliardaire Donald Trump, Stephen Schwarzman, a tenté de prendre ses distances avec le chaos, déclarant que la violence était “épouvantable et un affront aux valeurs démocratiques qui nous sont chères en tant qu’Américains”.

Pourtant, Schwarzman, PDG de la société de capital-investissement Blackstone, finance désormais sans réserve les législateurs qui ont stimulé cette insurrection – et les ressources proviennent d’enseignants, de pompiers et d’autres fonctionnaires dont les systèmes de retraite enrichissent le milliardaire.

Schwarzman est le plus grand donateur cette année au Congressional Leadership Fund (CLF), un super PAC étroitement lié au chef de la minorité de la Chambre Kevin McCarthy (R-CA) qui se consacre à gagner le contrôle du GOP de la Chambre. Une majorité de républicains de la Chambre, y compris McCarthy, ont voté pour annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 en janvier dernier, et McCarthy lui-même a été cité à comparaître plus tôt en mai par le comité de la Chambre enquêtant sur l’insurrection du 6 janvier au Capitole américain après avoir refusé une demande de comparution.

Riche de l’argent des méga-donateurs, la CLF a déjà réservé des centaines de millions de dollars de publicités télévisées pour renverser les sièges actuellement détenus par les démocrates.

Schwarzman a fait don de 10 millions de dollars directement au super PAC en mars, selon un récent rapport sur le financement de la campagne. Pendant ce temps, la richesse massive et croissante de Schwarzman repose sur des fonds de pension publics qui fournissent une grande partie du capital de son empire de capital-investissement.

Alors que l’on a beaucoup parlé des entreprises dont les comités d’action politique ont fait des dons aux républicains qui ont voté pour annuler l’élection, la CLF et son homologue au Sénat, le Fonds pour la direction du Sénat (SLF), constituent une source beaucoup plus importante d’argent de campagne pour ces législateurs et autres républicains du Congrès.

Les super PAC ne sont pas soumis à des limites de contribution, et ces deux groupes ont collecté ensemble près de 580 millions de dollars au cours de la saison électorale 2020. Au cours de ce cycle, Schwarzman a fait don de 2,5 millions de dollars à la FCF, mais au cours des derniers mois, il a fait monter les enchères. Son don de 10 millions de dollars au premier trimestre de 2022 représentait près de 10% de tout l’argent collecté par la FCF jusqu’à présent cette année. Ken Griffin, fondateur et PDG du fonds spéculatif Citadel, a fait don de 7,5 millions de dollars en mars.

Schwarzman a fait un don séparé de 10 millions de dollars au SLF en mars.

Schwarzman, qui a initialement défendu le droit de Trump de remettre en question les résultats des élections de novembre 2020, a fait des commentaires conciliants sur l’attaque du Capitole le 6 janvier.

“L’insurrection qui a suivi les propos du président aujourd’hui est épouvantable et un affront aux valeurs démocratiques qui nous sont chères en tant qu’Américains”, a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur le site Web de Blackstone. “Je suis choqué et horrifié par la tentative de cette foule de saper notre Constitution.”

Dans le même temps, Schwarzman n’a pris aucun engagement de cesser de financer les insurgés.

Blackstone vient de connaître une année de bénéfices et de levées de fonds record – l’une des nombreuses sociétés de capital-investissement à connaître une aubaine en 2021, grâce à des coûts d’emprunt bon marché et à davantage de capitaux provenant d’investisseurs à la recherche de rendements élevés. Schwarzman lui-même récolte les bénéfices de ce boom ; L’année dernière seulement, il a récolté 1,1 milliard de dollars entre son salaire et ses dividendes.

Blackstone, déjà le plus grand gestionnaire d’actifs au monde, compte désormais près de 1 000 milliards de dollars d’actifs sous gestion, un jalon qu’il prévoit d’atteindre d’ici la fin de 2022.

Les fonds de pension publics ont 480 milliards de dollars investis en capital-investissement, et fournir une grande partie du capital total du secteur du capital-investissement, y compris celui de Blackstone. Après l’insurrection, des groupes de surveillance financière ont écrit à trente grands fonds de pension investis dans Blackstone et leur ont demandé de revoir leurs investissements, compte tenu du rôle de Schwarzman dans le financement des insurgés et de sa relation avec Trump.

“Au nom des organisations soussignées, nous vous exhortons à vous engager publiquement à refuser de futures opportunités d’investissement avec The Blackstone Group et exhortons publiquement l’entreprise et ses employés à s’engager à mettre fin à toutes les dépenses politiques”, indique la lettre. “[Schwarzman’s] le refus continu de rompre fermement avec l’ancien président Donald Trump malgré le rôle de Trump dans l’incitation à l’insurrection expose les investisseurs à des niveaux inacceptables de risque de réputation. Schwarzman a personnellement fait don de 3 millions de dollars à un PAC soutenant la campagne 2020 de Trump, l’argent gagné grâce aux frais et dépenses payés par votre fonds de pension et les travailleurs dont vous êtes responsable de l’investissement.

À New York, les législateurs de l’État ont présenté un projet de loi exigeant que les contrôleurs de la ville et de l’État examinent les investissements des fonds de pension dans les entreprises dont les dirigeants avaient aidé à financer l’insurrection, y compris Blackstone. Les fonds de pension de New York ont ​​des milliards de dollars dans les fonds Blackstone, et le système de retraite des employés de la ville de New York a versé à l’entreprise plus de 7 millions de dollars de frais l’année dernière.

Cependant, les fonds de pension ont refusé de tenir compte de ces appels et ont continué à investir dans l’entreprise.

Lors d’une seule et récente levée de fonds pour un nouveau fonds Blackstone, Blackstone Real Estate Partners Asia III, d’importants fonds de pension ont engagé des centaines de millions de dollars. Le New York Common Retirement Fund a engagé 300 millions de dollars, le Virginia Retirement System a engagé 200 millions de dollars, les fonds de retraite de l’État de Floride ont engagé 100 millions de dollars, le Illinois Teachers’ Retirement System a engagé jusqu’à 100 millions de dollars, le Minnesota State Investment Board a engagé 100 millions de dollars et le New Le Conseil d’investissement de l’État du Mexique a engagé 75 millions de dollars.

Après l’insurrection, le trésorier de l’État de l’Illinois, Michael Frerichs (D), a déclaré au Poste de Washington, « Nous allons enquêter et poser des questions à nos gestionnaires de fonds. . . . Est-ce que leurs habitudes de don déstabilisent notre gouvernement, ce qui conduirait à la déstabilisation de notre pays ? Il ne s’agit pas de donner de l’argent aux républicains et aux démocrates, il s’agit d’extrémistes.

Le bureau de Freirichs n’a pas répondu à une demande de commentaire pour savoir s’il avait posé de telles questions à ses gestionnaires de fonds.

Les dirigeants de capital-investissement et de fonds spéculatifs comme Schwarzman et Griffin, quant à eux, sont capables d’exploiter un stratagème d’évasion fiscale que les démocrates n’ont pas réussi à mettre fin, malgré le fait que Joe Biden s’y est opposé pendant la campagne électorale. La soi-disant échappatoire d’intérêt porté leur permet de payer un taux d’imposition sur leurs revenus inférieur au taux ordinaire, ce qui réduit leurs factures fiscales de moitié.

Une disposition visant à réformer l’échappatoire à l’évasion fiscale a été initialement incluse dans la version de la Chambre du projet de loi sur les dépenses sociales Build Back Better, mais a finalement été supprimée de ce projet de loi ainsi que de la propre proposition de compromis de Biden Build Back Better après un lobbying majeur du secteur du capital-investissement.

Alors que le capital-investissement est souvent présenté comme un moyen pour les investisseurs de battre le marché, les investissements dans l’espace sont intrinsèquement risqués et n’ont généralement pas été de bonnes affaires pour les fonds de pension publics. Ludovic Phalippou, professeur de finance à l’Université d’Oxford, a constaté que les rendements du capital-investissement correspondent à peu près à l’indice S&P 500 des grandes actions, tout en facturant beaucoup plus de frais.



La source: jacobin.com

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