Les sanctions contre la Russie commencent : de quoi s’agit-il ? Qui est affecté?

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Les États-Unis et d’autres pays occidentaux ont commencé à imposer des sanctions à la Russie pour ses déplacements dans l’est de l’Ukraine.

Jusqu’à présent, les sanctions sont des signaux puissants qui ciblent certaines institutions financières et certains individus – mais ce ne sont pas encore les sanctions les plus sévères que l’Occident a la capacité d’imposer.

Le président Joe Biden a annoncé mardi ce qu’il a appelé la “première tranche” de sanctions, qui comprendra des sanctions de blocage total sur deux institutions financières russes et des sanctions sur la dette souveraine russe, conçues pour couper la Russie du financement étranger. Biden a déclaré que des sanctions contre les élites russes et leurs familles suivraient.

Les mesures des États-Unis interviennent après que l’Europe et le Royaume-Uni ont également imposé des sanctions à la Russie, notamment des gels d’avoirs et des interdictions de voyager pour certains oligarques et politiciens russes. L’Allemagne aussi certification en pause pour le pipeline Nord Stream 2 de 11 milliards de dollars, ce que les États-Unis et nombre de leurs partenaires souhaitaient vivement. (Un jour plus tôt, les États-Unis avaient imposé des sanctions ciblées à ceux qui faisaient des affaires dans les régions séparatistes de l’est de l’Ukraine où la Russie s’installait.)

Cette vague d’actions diplomatiques est intervenue après l’escalade rapide des tensions à la frontière ukrainienne ce week-end et lundi, le président russe Vladimir Poutine a décidé de reconnaître comme indépendantes la soi-disant République populaire de Louhansk et la République populaire de Donetsk, deux territoires de l’est de l’Ukraine où il a fabriqué un conflit séparatiste depuis 2014. Peu de temps après, Poutine a ordonné des troupes dans la région pour des opérations de « maintien de la paix ». Des responsables européens ont déclaré mardi que des troupes russes sont depuis arrivées dans ces régions séparatistes.

Les États-Unis et certains de leurs partenaires ont semblé hésiter sur ce qu’il fallait exactement appeler les actions de la Russie dans la foulée. Ce n’était pas la marche vers Kiev contre laquelle les responsables américains avaient mis en garde. Mais c’était une violation du droit international et de la souveraineté de l’Ukraine, une tentative de la Russie de redessiner essentiellement les frontières de l’Ukraine.

Le langage diplomatique est important, car les États-Unis et leurs alliés ont promis que la Russie ferait face à des “coûts rapides et sévères” si Poutine décidait d’envahir l’Ukraine. Et les derniers actes de la Russie ressemblent au début, pas à la fin de ce conflit. Biden a averti mardi que la Russie était « sur le point d’aller beaucoup plus loin dans le lancement d’une attaque militaire massive en Ukraine ».

L’Occident est ici confronté à un véritable dilemme. Les États-Unis et leurs alliés tentent d’éviter d’appliquer les sanctions les plus punitives pour le moment, ils ont donc des options si, ou quand, Poutine s’intensifie – et il y a peu de signes que la Russie désamorce dans l’est de l’Ukraine. Quelque ont réclamé les sanctions les plus sévères maintenantarguant essentiellement que le fait de ne pas punir sévèrement Poutine maintenant ne le dissuadera pas du tout, une répétition de ce qui s’est passé en 2014. Mais l’Occident risque également d’épuiser ses outils les plus durs, ne laissant plus rien si la Russie monte une attaque plus importante.

Les États-Unis, en combinaison avec les efforts des alliés européens, montrent qu’ils sont prêts à punir la Russie, mais ces paquets ne sont pas encore au niveau de la « mère de toutes les sanctions ». Que cela se produise ou non dépendra de ce que fera la Russie dans les heures et les jours à venir, si les sanctions seront suffisantes pour arrêter Poutine et les coûts que les États-Unis et l’Europe sont prêts à risquer d’abandonner.

Un piéton passe devant le siège de la Rossiya Bank à Moscou, en Russie, le 22 février. Le Royaume-Uni a sanctionné cinq banques russes – Rossiya Bank, Industrial Savings Bank, Promsvyazbank, Genbank et Black Sea Development Bank – et trois personnes.
Peter Kovalev/TASS via Getty Images

Les États-Unis et leurs alliés disposent d’outils pour punir la Russie. Ils ne sont pas gratuits.

“Je pense que ce que vous allez voir, c’est que la Russie sera tenue responsable si elle envahit”, a déclaré le président Biden en janvier. « Et cela dépend de ce qu’il fait. C’est une chose s’il s’agit d’une incursion mineure et que nous finissons par nous disputer sur ce qu’il faut faire et ne pas faire.

Biden a reçu beaucoup de critiques pour ce commentaire, mais en fin de compte, il s’est avéré prémonitoire : les États-Unis et leurs alliés tentent de comprendre comment se calibrer pour la déclaration d’indépendance de la Russie et l’ordre des troupes dans l’est de l’Ukraine – une violation du droit international et La souveraineté de l’Ukraine, mais quelque chose que Moscou n’avait pas besoin des quelque 190 000 soldats qu’elle a rassemblés aux frontières de l’Ukraine pour le faire.

Les États-Unis et leurs alliés ont exclu l’envoi de troupes pour défendre l’Ukraine. L’Occident s’appuie sur d’autres outils de politique étrangère, notamment le soutien défensif à Kiev et le renforcement de la présence américaine sur le flanc est de l’OTAN, ce que Biden a déclaré mardi que les États-Unis continueraient de faire. Et la prochaine étape, ce sont les sanctions.

Les sanctions ont, au mieux, un bilan mitigé. Les États-Unis ont appliqué des blocus économiques agressifs à des pays comme Cuba, mais ils n’ont pas nécessairement généré le changement de politique et de régime recherché par les États-Unis, tout en pressant les citoyens moyens.

Pour que les sanctions fonctionnent vraiment – comme les sanctions coordonnées qui ont amené l’Iran à la table des négociations pour l’accord nucléaire iranien initial en 2015 – une large participation internationale est essentielle. Mais on ne sait pas dans quelle mesure la réponse mondiale est collective – en particulier, de Chine — sera aux mouvements de la Russie en Ukraine.

La question de savoir comment punir la Russie s’accompagne également d’un autre dilemme difficile : plus précisément, quels sont les coûts que les États-Unis et leurs alliés sont prêts à supporter.

Les sanctions les plus agressives, comme rendre extrêmement difficile pour les institutions financières russes et les banques publiques le commerce en dollars américains, pourraient infliger beaucoup de tort à la Russie – et, très probablement, à son peuple – si les sanctions déclenchaient l’inflation ou d’autres problèmes économiques. crises. D’autres options dramatiques existent, comme le blocage des plus grandes exportations de la Russie, le pétrole et le gaz.

Mais plus l’action contre le Kremlin est profonde et destructrice, plus les répercussions potentielles en Occident sont puissantes. Les sanctions les plus sévères, comme couper la Russie de tout ou partie du système financier mondial, pourraient nuire à d’autres économies qui y sont liées. Les États-Unis et l’Europe ne sont pas exemptés, d’autant plus que ces économies sont confrontées à la reprise post-pandémique et à l’inflation. La Russie pourrait également prendre des mesures de rétorsion.

Ces calculs ne sont pas nouveaux. Les États-Unis et leurs alliés en ont fait des similaires en 2014, après que la Russie a annexé la Crimée et envahi l’est de l’Ukraine. La Russie a également pris des mesures pour isoler son économie depuis ces sanctions en 2014, ce qui la rend au moins mieux à même de résister à certaines pressions de l’Occident.

Moscou est également très susceptible de s’engager dans ses propres contre-mesures, pour défendre ce qu’il considère comme une action justifiée en Ukraine – que Poutine a déjà déclaré qu’il ne considérait pas comme un pays souverain. La Russie a également la capacité de créer le chaos par d’autres moyens, en lançant des cyberopérations ou des campagnes de désinformation sur des cibles occidentales. Il pourrait menacer de couper l’approvisionnement énergétique russe en Europe.

Les États-Unis et leurs partenaires ont tenté de contrer ces risques, en essayant par exemple d’amener des pays comme le Qatar à constituer une partie de l’approvisionnement énergétique de l’Europe. C’est un signe que les alliés occidentaux réalisent que toute mesure contre la Russie comporte des risques, même s’ils ne voient pas d’autre choix que de les prendre.

Un travailleur se tient devant les installations d’atterrissage du gazoduc Nord Stream 2 à Lubmin, en Allemagne, le 15 février. L’Allemagne a suspendu la certification du gazoduc après que la Russie se soit déplacée dans l’est de l’Ukraine.
Michael Sohn/AP

Ce que les États-Unis et leurs alliés ont fait jusqu’à présent

Les États-Unis et leurs alliés ont une poignée d’options pour punir la Russie, certaines plus punitives que d’autres.

Jusqu’à présent, Biden a annoncé des sanctions de “blocage total” contre deux institutions financières russes, VEB et une banque militaire, ainsi que des sanctions sur la dette russe. Biden a déclaré que ces actions signifient que le gouvernement russe “ne peut plus lever de fonds auprès de l’Occident et ne peut plus négocier sa nouvelle dette sur nos marchés ou sur les marchés européens”.

Les mesures sont en grande partie un coup de semonce. Ces institutions ne sont pas les plus grandes banques de Russie, ce qui signifie que l’effet sur l’ensemble de l’économie sera limité. La Russie a réduit le montant de la dette détenue par les étrangers, dans le cadre de ses efforts pour isoler son économie après les sanctions de 2014.

L’Europe a également imposé des sanctions aux personnes impliquées dans la décision de Poutine de déclarer l’indépendance des deux régions de l’est de l’Ukraine, et a imposé des sanctions ciblées aux banques russes aidant à financer les opérations militaires dans le Donbass. L’UE a déclaré qu’elle avait limité l’accès de la Russie au financement européen qui pourrait être utilisé pour faciliter les activités militaires, et restreint le commerce avec quiconque dans les deux régions séparatistes. Le Royaume-Uni a sanctionné quelques oligarques et imposé des sanctions limitées à certaines banques.

La plus grande pénalité de l’Europe est peut-être venue de l’arrêt du développement de Nord Stream 2, ce qui était vraiment la décision de l’Allemagne. Aucun gaz ne circulait dans le gazoduc, mais les États-Unis et leurs alliés ont averti que le projet pourrait devenir un autre outil permettant à la Russie de manipuler la sécurité nationale et énergétique de l’Europe.

La dépendance de l’Europe vis-à-vis du gaz naturel russe pèse sur bon nombre de ces sanctions. Le chancelier allemand Olaf Scholz, en annonçant le gel de Nord Stream 2, a noté que le pays devait examiner la sécurité de son approvisionnement énergétique. L’Europe dépend de la Russie pour environ un tiers de son gaz naturel, et avec la flambée des prix du carburant et le continent ressentant déjà une crise énergétique (que certains pensent que la Russie a été heureuse de laisser se produire), elle se méfie des perturbations encore plus importantes. Un conflit pourrait aggraver cette crise. Il en serait de même pour les représailles russes si Moscou gâche l’approvisionnement en gaz – quelque chose qu’il a laissé entendre mardi.

Comme Biden et certains de ses homologues occidentaux l’ont clairement indiqué, il s’agit probablement du premier tour de pénalités. Les États-Unis et l’UE ont présenté un front assez uni, signe qu’ils ne se fracturent pas sous la pression de Poutine. Mais si des sanctions plus sévères sont à venir, les risques augmentent pour l’Occident. Et ils viennent sans aucune garantie réelle que toute action dissuadera Poutine.



La source: www.vox.com

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