Les sanctions dévastent l’Afghanistan. Où est DC ?

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Vue générale d’un camp où certaines familles vivent de la mendicité et d’autres envisagent de vendre leurs enfants en raison de la pauvreté à Qala-E-Naw, en Afghanistan, le 28 octobre 2021.

Photo : Ahmad Seddiqi/Agence Anadolu/Getty Images

Des mois après la Le gouvernement afghan soutenu par les États-Unis est tombé aux mains des talibans, les Afghans ordinaires font maintenant face à ce qui pourrait être leur hiver le plus difficile depuis des décennies. Grâce à l’effondrement économique qui a accompagné le retrait militaire américain, couplé à l’imposition de sanctions et à l’arrêt d’une grande partie de l’aide humanitaire, des millions d’Afghans doivent faire face à la perspective très réelle de la famine. Certains mourront. Beaucoup perdront la vie à cause de décès évitables.

Alors que des exceptions humanitaires limitées pour le commerce ont été définies ces dernières semaines, l’Organisation mondiale de la santé a déjà averti que jusqu’à 1 million d’enfants afghans pourraient mourir de malnutrition cet hiver si des mesures drastiques ne sont pas prises. Les enfants font déjà les frais de la catastrophe humanitaire, ponctuée d’histoires horribles d’enfants vendus pour payer de la nourriture. Et l’hiver notoirement rigoureux du pays fait déjà des ravages : les Afghans meurent de froid alors qu’ils fuient le pays avec leurs familles.

La politique de sanctions des États-Unis est directement à blâmer, poussant les Afghans au bord du gouffre alors qu’ils luttent déjà pour faire face à la pandémie de Covid-19 et aux bouleversements politiques créés par l’effondrement du gouvernement central. Comme Paul Spiegel, directeur du Center for Humanitarian Health de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, l’a écrit en décembre, après son retour d’un voyage en Afghanistan au nom de l’OMS, « Je peux clairement affirmer que si les États-Unis et d’autres pays occidentaux les gouvernements ne changent pas leurs politiques de sanctions en Afghanistan, plus d’Afghans mourront des sanctions qu’aux mains des talibans.

Les décès seront provoqués par des décisions politiques délibérées prises aux États-Unis. Parallèlement aux nouvelles sanctions imposées après la prise de contrôle des talibans, les États-Unis ont gelé près de 10 milliards de dollars des avoirs de la banque centrale afghane ici. L’administration Biden refuse de débloquer les fonds malgré les protestations publiques continues des Afghans.

Alors que tout cela se déroule, la clameur des voix critiquant le retrait militaire américain cet été pour des raisons humanitaires s’est tue. Après le retrait, de nombreux commentateurs et dirigeants politiques ont affirmé qu’il y avait un impératif humanitaire derrière le conflit, en particulier la protection des femmes afghanes. De nombreux arguments humanitaires et féministes ont été utilisés pendant des années pour aider à justifier une occupation militaire qui était souvent méprisée par les mêmes personnes qu’elle défendait ostensiblement. En revanche, la fin du régime de sanctions actuel et le déblocage des fonds détenus par les Afghans seraient en fait quelque chose de positif sans ambiguïté pour les civils là-bas, y compris les femmes et les enfants qui sont particulièrement à risque.

La dissonance cognitive exposée est peut-être mieux soulignée par le représentant Michael McCaul du Texas, le républicain classé au sein de la commission des affaires étrangères de la Chambre. Cet été, McCaul a dénoncé le sort des femmes afghanes. “Nous voyons ce cauchemar se dérouler – un désastre absolu aux proportions épiques”, a-t-il déclaré dans une interview. “Et ce qui m’inquiète le plus, ce sont les femmes laissées pour compte et ce qui va leur arriver.” Lorsque l’administration Biden a ensuite mis en place des exemptions de sanctions pour autoriser une certaine aide humanitaire, McCaul s’est ensuite retourné pour condamner le soulagement limité – alors même que les articles de presse décrivaient l’effondrement économique faisant des ravages dans la vie des Afghans, y compris des femmes et des enfants.

Avec ce nouveau cauchemar qui se déroule, l’inquiétude manifestée en août s’est largement estompée.

KABOUL, AFGHANISTAN - 21 DÉCEMBRE : des Afghans tenant des banderoles participent à une manifestation et marchent vers l'ancien bâtiment de l'ambassade des États-Unis exigeant la libération des avoirs gelés de l'Afghanistan et la reprise des fonds internationaux dans un contexte d'aggravation des conditions économiques et d'augmentation de la pauvreté dans le pays à Kaboul, Afghanistan, le 21 décembre , 2021. Après la prise de contrôle par les talibans, les fonds internationaux destinés à l'Afghanistan ont été interrompus et les avoirs du pays à l'étranger ont été gelés.  (Photo de Bilal Guler/Agence Anadolu via Getty Images)

Des Afghans tenant des banderoles participent à une manifestation et marchent vers l’ancien bâtiment de l’ambassade des États-Unis pour exiger la libération des avoirs gelés de l’Afghanistan et la reprise des fonds internationaux dans un contexte d’aggravation des conditions économiques et d’augmentation de la pauvreté à Kaboul, Afghanistan, le 21 décembre 2021.

Photo : Bilal Guler/Agence Anadolu/Getty Images

De nombreux manquements aux sanctions

Les sanctions sont l’un des outils coercitifs les plus brutaux de la boîte à outils de politique étrangère des États-Unis – et se trouvent être l’un des favoris des décideurs politiques, même s’ils produisent rarement des résultats politiques. L’Afghanistan n’est qu’un exemple d’un régime de sanctions stupidement cruel qui fait des ravages sur des populations civiles entières sans responsabilité. Pendant des décennies, les Iraniens ont été soumis à certaines des sanctions les plus écrasantes au monde. Des obstacles sont érigés contre même les entreprises commerciales les plus anodines. Les jeunes là-bas sont incapables d’envisager une vie fructueuse à la campagne. Les sanctions contre l’Iran ont été intensifiées sous l’administration Trump mais se sont poursuivies sous le président Joe Biden, dans le cadre d’un effort désespéré pour forcer une capitulation totale sur le programme nucléaire iranien.

Même les sanctions de l’ère de la guerre froide contre des pays comme Cuba restent en vigueur à ce jour, en l’absence de raisons géopolitiques impérieuses. Dans un exemple récent qui a souligné la nature parodique de la politique de sanctions contre Cuba, la société de location Airbnb a été condamnée à une amende pour avoir fait des affaires sur l’île et autorisé les Cubains à accéder à ses services d’hébergement. Ce n’était que la dernière limitation de la capacité des Cubains ordinaires à effectuer des transactions économiques de base ou à faire du commerce avec des sociétés ayant leur siège à l’étranger et donc à risque de sanctions américaines. Bien qu’elles soient en place depuis des années et rendent la vie difficile aux Cubains, les sanctions n’ont pas fait grand-chose pour faire avancer les objectifs de la politique étrangère des États-Unis.

“Les sanctions contre Cuba ont été totalement inefficaces pour atteindre leurs objectifs politiques”, a déclaré William LeoGrande, professeur gouvernemental à l’Université américaine et expert du régime de sanctions cubain. « Ils n’ont pas provoqué de changement de régime. Tout ce qu’ils ont fait, c’est infliger de la douleur au peuple cubain.

La situation en Afghanistan peut encore apparaître comme l’un des cas les plus meurtriers de violence contre les civils infligés par les sanctions américaines. Le gouvernement afghan qui a été construit au cours de deux décennies d’occupation américaine a été créé pour dépendre entièrement du soutien étranger, en particulier de son système de santé. Avec le retrait brutal de l’aide et l’imposition de sanctions, des millions d’Afghans, dont des femmes et des enfants, sont désormais en danger.

Il semble peu probable que les sanctions fassent ce que 20 ans de guerre n’ont pas pu : construire un gouvernement stable qui maintient les talibans hors du pouvoir.

L’approche actuelle consistant à empêcher l’accès aux fonds détenus par le gouvernement afghan et à refuser l’aide est susceptible d’entraîner davantage d’histoires de famine, de décès dus au froid et de familles brisées par les besoins économiques. Et il semble peu probable que de telles mesures fassent ce que 20 ans de guerre n’ont pas pu : construire un gouvernement stable qui maintient les talibans hors du pouvoir.

Bien que les sanctions contre l’Afghanistan n’atteignent pas les objectifs politiques des États-Unis, elles réussissent, comme dans tant d’autres pays, à infliger des conséquences cruelles aux plus vulnérables. Les démocrates de la Chambre ont appelé Biden à débloquer les fonds détenus par la banque centrale afghane, mais l’administration a jusqu’à présent résisté à cette étape. L’une des raisons pourrait être qu’un retour en arrière révélerait la brutalité de la politique sous-jacente – utiliser des sanctions pour empêcher les banques centrales de pays étrangers d’accéder à leurs fonds – ce que le gouvernement américain continue de faire dans d’autres cas. Pendant ce temps, le régime de sanctions plus large contre l’Afghanistan reste en place, les Afghans ordinaires en faisant les frais.

« Pour aider l’Afghanistan à progresser sur le plan humanitaire, il ne suffit tout simplement pas d’apporter de l’aide à l’Afghanistan. La guerre financière de Washington contre le pays doit prendre fin », a écrit Giorgio Cafiero, PDG de Gulf State Analytics et chercheur adjoint à l’American Security Project. « Ceux en Occident qui ont exprimé tant d’inquiétude quant au manque de liberté des femmes afghanes sous les talibans devraient également se soucier de leur survie cet hiver. »

La source: theintercept.com

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