Les suffragettes ouvrières ne doivent pas être oubliées

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Le monde de l’art new-yorkais est financé par des gens très riches et a donc tendance à refléter leur politique, leur esthétique et leurs préoccupations. C’est pourquoi il est digne d’intérêt et passionnant que l’espace d’art Amant à Bushwick, Brooklyn, présente en ce moment une exploration intrigante du féminisme socialiste – pour la deuxième fois cette année.

« Ni Strivers Ni Skivers, They Will Not Define Us » d’Olivia Plender est basé sur les recherches de l’artiste sur Sylvia Pankhurst, une féministe socialiste anglaise. Pankhurst (1882-1960) est surtout connue comme suffragette, mais elle était aussi une artiste de formation, active dans les luttes contre l’impérialisme et le racisme, et a aidé à fonder le Parti communiste au Royaume-Uni. L’exposition se concentre principalement sur le travail de Pankhurst avec la Fédération des suffragettes de l’Est de Londres, organisation créative de la classe ouvrière d’un genre rarement décrit dans les histoires de cette période.

L’exposition présente et s’appuie sur des documents d’archives, tels que le manuscrit de la pièce de théâtre de Pankhurst de 1913 la liberté ou la mort, qui est basé sur ses expériences d’organisation à East London. Des dessins au crayon de femmes arrêtées par des policiers, d’une simplicité et d’un réalisme éloquents, sont affichés au mur.

Dans le cadre du projet, Plender a organisé une série de réunions dans des centres pour femmes et des centres communautaires de la classe ouvrière, avec des militantes de diverses communautés. L’audio de ces conversations joue pendant l’exposition, et alors que les femmes décrivent leurs expériences et leur organisation, leurs voix complètent et semblent parfois presque continuer l’histoire et l’atmosphère de la pièce et de la politique de Pankhurst en 1913. Dans ces extraits audio, elles décrivent leurs expériences avec la bureaucratie sociale, le harcèlement policier et le manque de respect généralisé auquel elles sont confrontées en tant que femmes de la classe ouvrière. Leurs voix transposent la matière historique dans le présent.

Un livre d’artiste accompagnant l’exposition présente des dessins à l’encre noir et blanc de scènes du travail de la Fédération des suffragettes de l’Est de Londres, l’organisation de Pankhurst, qui a organisé le vote des femmes de la classe ouvrière de ce quartier, mais leur a également offert des services, une éducation politique , et beaucoup plus. Les dessins, simples, presque comme des illustrations de livres pour enfants, nous entraînent dans le travail intrigant du groupe. La Fédération des suffragettes de l’Est de Londres a créé une usine coopérative de jouets, qui offrait une formation en conception aux femmes afin qu’elles puissent concevoir et fabriquer les produits, et la structure coopérative permettait aux femmes de se payer les mêmes salaires que les travailleurs masculins qualifiés.

Ils ont également proposé des stratégies pour soulager les femmes des tâches ménagères. La Fédération des suffragettes de l’Est de Londres a offert un jardin d’enfants Montessori gratuit, qui, en plus de fournir aux femmes les services de garde nécessaires, s’est également concentré sur le développement de la créativité des enfants. Curieusement, le restaurant Cost Price du groupe offrait des repas bon marché et nutritifs et sensibilisait la communauté au caractère inabordable de la bonne nourriture pour les travailleurs à bas salaire (similaire à la vision d’Alexandra Kollontai de restaurants et de cafétérias pour tous, pour socialiser le travail de cuisine).

Un autre des projets de la Fédération des suffragettes de l’Est de Londres était l’Armée populaire, un groupe d’autodéfense formé en 1913, pour les hommes et les femmes souhaitant se protéger de la violence policière. Ils ont organisé des exercices de tir dans le parc Victoria. Comme la conscience de classe, cela va clairement à l’encontre de notre image reçue des suffragettes en tant que femmes bourgeoises vêtues de blanc et exigeant de partager les privilèges de leurs maris.

« Hold, Hold Fire », l’installation vidéo, découle de cet épisode saisissant. La première moitié de la vidéo montre un cours de jiujitsu contemporain, un peu ennuyeux, mais peut-être une configuration nécessaire pour la belle et choquante irréalité de sa seconde moitié, qui joue sur le mur opposé de la pièce. Ici, les mêmes femmes contemporaines de la classe d’autodéfense se livrent à un exercice de tir dans le parc, tout comme le faisaient les suffragettes de l’Est de Londres. L’installation est provocatrice parce que, bien sûr, la violence policière est toujours un fait écrasant de la vie urbaine et ouvrière, et pourtant, les conditions de répression militarisée dans lesquelles nous vivons maintenant dans les villes font qu’il est difficile d’imaginer que les gens s’adonnent à la pratique du tir dans le parc pour se protéger des flics. Même s’il n’y a pas de magie, cette séquence vidéo joue presque comme un réalisme magique tant l’idée semble politiquement éloignée de nous.

Ces dernières années, notre conscience collective de la violence policière en tant que fait de la vie de la classe ouvrière, en particulier pour les Noirs et les Bruns aux États-Unis, s’est accrue. Ici, cependant, le matériel historique sur la répression policière des suffragettes ouvrières, ainsi porté au présent, nous encourage non seulement à considérer la brutalité policière comme un fait historique dans des situations où elle n’est pas couramment discutée, mais nous aide également à comprendre les implications politiques plus larges de la violence policière : en plus d’être une agression horrible contre la vie de la classe ouvrière, elle contribue également à réprimer la politique de la classe ouvrière, empêchant les gens de manifester et de s’organiser.

Le spectacle Plender se déroule jusqu’au 26 juin et fait partie de la série “First Person, Third Person, Same Person” d’Amant, qui comprend des installations cinématographiques qui utilisent également des témoignages, des documents d’archives et des livres pour explorer l’histoire qui résonne avec notre monde contemporain. « Révolution, tiens ta promesse ! » de Dora García qui s’intéressait à la vie et à l’œuvre de la penseuse bolchevique Alexandra Kollontai (au sujet de laquelle nous avons visité et interviewé García en février), faisait également partie de cette série, et dans sa profondeur d’attention à l’histoire féministe socialiste et son ambition de relier cette histoire au présent , trouve de nombreux échos dans l’émission de Plender. Le prochain de la série, “Education By Night”, de l’artiste brésilienne Clara Ianni, qui sera en place du 2 juillet au 8 septembre, explore la relation entre la guerre froide, la dictature militaire et le capitalisme mondial à travers l’éducation propagandiste américaine du milieu du siècle. documents sur l’Amérique latine.

Amant est un lieu invitant, avec un café-librairie rempli de titres féministes socialistes et même un petit jardin extérieur. Les expositions sont presque densément intellectuelles, avec des sources à parcourir longuement. Chaque mouvement a besoin d’art, et l’art du mouvement féministe socialiste d’aujourd’hui n’a pas été aussi visible. Espérons que les conservateurs d’Amant continuent d’explorer ce terrain fructueux.



La source: jacobin.com

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