Les Taïwanais ne sont pas impressionnés par le statut « Zéro COVID » de la Chine

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La République populaire de Chine (RPC) et Taïwan se vantent tous deux d’avoir l’un des taux de mortalité liés au COVID-19 les plus bas au monde. Bien que leurs relations politiques soient difficiles, le succès avec COVID-19 des deux côtés du détroit a contribué à maintenir l’ordre régional. La RPC est le voisin le plus proche de Taïwan et des milliers de Taïwanais y vivent et y travaillent. Si la RPC n’avait pas réussi à empêcher les épidémies de COVID-19 à l’intérieur de ses frontières, cela aurait eu des conséquences désastreuses pour Taïwan et toute la région de l’Asie de l’Est. Compte tenu de la proximité de Taïwan et de ses relations dégradées, il est raisonnable de se demander si la capacité de la Chine à contenir le COVID-19 a changé le sentiment froid de Taïwan envers la RPC.

Les Taïwanais approuvent-ils la réponse de la Chine au COVID-19 ?

Les résultats de notre enquête sont de mauvaises nouvelles pour Pékin : l’expérience de la COVID-19 en Chine n’a pas incité les Taïwanais à se préparer à la RPC ; au contraire, pour beaucoup à Taïwan, le COVID-19 est un autre exemple des lacunes de l’État de la RPC.

La découverte la plus frappante de notre enquête de mai 2021 auprès de 1 000 personnes interrogées est le nombre de Taïwanais qui blâment la RPC pour la pandémie de COVID-19. Nous avons demandé aux répondants d’évaluer le niveau de responsabilité de la Chine de 0 à 10 (10 étant le plus responsable) avec l’invite suivante : “Certaines personnes pensent que la pandémie n’est la faute de personne, tandis que d’autres pensent que puisque les premiers cas viennent de Chine, la Chine supporte la responsabilité de la pandémie mondiale.

Vingt-six pour cent de nos répondants ont choisi la valeur la plus élevée, affirmant en fait que la pandémie était entièrement sous la responsabilité de la Chine. Au total, 67% ont déclaré que la Chine portait au moins une certaine responsabilité, tandis que 20% ont déclaré que la Chine n’avait que peu ou pas de responsabilité.

L’une des raisons pour lesquelles les Taïwanais tiennent la RPC pour responsable de la pandémie est qu’ils pensent que Pékin n’a pas réussi à contrôler la propagation du COVID-19 au reste du monde. Invités à évaluer les mesures prises par le gouvernement de la RPC pour contenir la propagation mondiale du COVID-19, nos répondants ont de nouveau donné de faibles notes à Pékin. Près de 60 % ont déclaré que les mesures étaient mauvaises (21 %) ou très mauvaises (38 %). Un peu moins de 8 % ont dit qu’ils étaient bons, tandis que 19 % ont dit qu’ils étaient corrects.

Sur cette mesure, la partisanerie a fait une grande différence, les répondants s’identifiant à l’opposition Kuomintang (KMT) donnant au PRC des notes beaucoup plus élevées que les répondants s’identifiant au Parti démocrate progressiste (DPP) au pouvoir.

Bien qu’il s’appuie sur des mesures autoritaires pour contenir l’épidémie, Pékin a promu des récits positifs sur son succès dans le contrôle du COVID-19 en Chine, utilisant même la pandémie comme preuve que le modèle politique chinois est supérieur à la démocratie de style occidental. Cependant, Taïwan, qui a contenu la pandémie sans confinement ni surveillance excessive, n’a pas adhéré au message autoritaire de Pékin. Près de la moitié (46 %) de nos répondants ont déclaré que leur image de la Chine s’était détériorée à la suite de la pandémie, tandis que moins de 5 % ont déclaré qu’elle s’était améliorée. Les autres (49%) ont déclaré que leur image de la Chine n’avait pas changé.

On pourrait dire que ce que nous voyons, c’est que les Taïwanais, qui n’aiment pas la RPC, refusent de reconnaître à Pékin le mérite de ses succès face au COVID-19. Pourtant, notre enquête suggère que ces résultats ne sont pas seulement un sentiment anti-chinois préexistant qui se manifeste. Nous avons également posé une question d’enquête demandant aux répondants leur appréciation globale du gouvernement de la RPC. Bien que cela diffère selon l’affiliation partisane, peu de répondants ont donné des notes élevées au gouvernement de la RPC.

Si nous ne considérons que les répondants qui ont donné une évaluation neutre au gouvernement chinois, l’effet du COVID-19 est encore moindre que dans l’ensemble de l’enquête : 68 % ont déclaré que le COVID-19 n’avait pas changé leur point de vue sur le gouvernement de la RPC. Pourtant, 29% ont déclaré que cela avait aggravé leur vue. Ces agnostiques du régime de la RPC étaient également plus disposés à accorder à Pékin le bénéfice du doute lorsqu’il s’agit de sa gestion de la propagation mondiale de la pandémie – mais pas si disposés : de ce groupe, 25 % pensaient que la RPC avait fait un très bon ou assez bon travail , tandis que 48 % ont déclaré avoir fait un travail « pas si bon » ou « très mauvais » pour contenir la propagation mondiale de COVID-19. Les agnostiques n’ont pas non plus laissé la RPC s’en tirer pour la pandémie : 60 % d’entre eux ont déclaré que la Chine portait une part de responsabilité dans la pandémie de COVID-19.

Vaccins

Jeter le blâme est facile. Nous voulions savoir si le sino-scepticisme de nos répondants s’étendrait à une question plus utilitaire : la disponibilité des vaccins. Lorsque notre enquête a été réalisée, les vaccins venaient tout juste d’arriver sur le marché à Taïwan. Afin de savoir si le besoin intense de vaccins l’emporterait sur le scepticisme de nos répondants à l’égard de la RPC, nous avons intégré une expérience dans notre enquête. Nous avons assigné au hasard nos répondants à l’un des deux groupes. On a demandé à un groupe s’il appuyait l’achat par le gouvernement taïwanais du vaccin Sinovac (le nom en mandarin, Kexing, n’implique pas qu’il vient de la RPC); on a demandé à l’autre groupe s’il soutenait l’achat d’un vaccin PRC. Les Taïwanais étaient impatients de se faire vacciner, mais les vaccins étaient rares.

Nous avons constaté que le fait de présenter le vaccin comme étant fabriqué en RPC plutôt que d’utiliser son nom officiel entraînait moins de soutien pour l’achat du vaccin. Il y avait une différence statistiquement significative entre ceux qui soutenaient le vaccin Sinovac (40,6 %) et ceux qui soutenaient le vaccin « chinois » (34,4 %). Il est probable que la majorité des répondants connaissaient l’origine du vaccin Sinovac, mais nos données montrent que, quoi qu’il en soit, le scepticisme de nos répondants à l’égard de la RPC a affecté leurs préférences politiques, même avec des vies en jeu.

conclusion

Du point de vue de la politique inter-détroit de Pékin, la situation du COVID-19 doit être incroyablement frustrante. Enfin, il a une réalisation claire dont il peut se vanter : bien qu’il soit le point d’origine du COVID-19, il a réussi à empêcher la maladie de ravager son peuple comme le COVID-19 l’a fait presque partout ailleurs dans le monde. Pourtant, le seul endroit qu’il veut le plus impressionner a également tenu le COVID-19 à distance, et au lieu de regarder la politique de la RPC avec admiration – même à contrecœur – les Taïwanais blâment la RPC pour la pandémie. En d’autres termes, bien que le public chinois ait salué le triomphe de Pékin dans la maîtrise de la propagation du COVID-19, ce même résultat a été considéré comme un nouvel échec aux yeux de ceux qu’il espère le plus gagner à Taïwan.

Pourquoi les Taïwanais ne seraient-ils pas impressionnés par la réponse de la Chine au COVID-19 ? Dans notre enquête précédente, nous avons constaté que même si les Taïwanais ressentent des liens culturels avec la Chine, il existe très peu de liens politiques. En d’autres termes, malgré les similitudes culturelles reconnues, les Taïwanais ne veulent absolument pas être gouvernés par le système politique chinois. Même si la RPC a pu contenir le COVID-19, elle l’a fait en utilisant des mesures autoritaires. Nous savons, grâce à des années d’enquêtes, que les Taïwanais apprécient les institutions démocratiques et que la démocratie elle-même est un élément central de l’identité taïwanaise contemporaine. Il ne suffit pas de simplement contenir la pandémie. Pour que ce succès plaise au peuple taïwanais, Pékin devrait éviter les méthodes autoritaires.

Du point de vue des Taïwanais, ce n’est un secret pour personne que la RPC aimerait les convaincre de se ranger du côté de Pékin et de soutenir l’unification, malgré leur opposition croissante à l’idée. Pékin a fait de son mieux pour se vendre comme un acteur positif dans la pandémie mondiale, mais n’a finalement pas réussi à gagner les cœurs et les esprits à Taïwan. Si la RPC espère amener les Taïwanais à accepter une certaine forme d’unification, elle doit les persuader qu’elle est un partenaire attrayant. Cela nécessiterait de les convaincre que le continent n’est ni menaçant ni hostile envers Taiwan. Nos recherches précédentes montrent que Pékin a un long chemin à parcourir pour atteindre ce résultat. Si les dirigeants de la RPC pensaient que leur succès dans le contrôle du COVID-19 ferait bouger l’aiguille sur ce front, ils semblent s’être trompés.

La source: www.brookings.edu

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