Les talibans et l’État islamique continuent de se battre pour le contrôle de l’avenir de l’Afghanistan

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Source photo : Karla Marshall – Domaine public

Le 25 avril 2023, des responsables américains ont confirmé que les talibans avaient tué le chef de la cellule de l’État islamique (EI) opérant en Afghanistan. Bien que son identité n’ait pas été révélée, le chef de l’EI aurait orchestré l’attaque de l’aéroport de Kaboul en 2021 qui a tué 170 civils afghans et 13 militaires américains.

Son assassinat marque la dernière escalade de violence entre les talibans et l’EI en Afghanistan cette année. Plusieurs hauts responsables talibans ont été tués ou ciblés en mars 2023 par l’EI, tandis que plusieurs dirigeants de l’EI en Afghanistan ont été tués par les talibans en janvier et février.

Les talibans, un mouvement politique lâche centré sur les pachtounes actif en Afghanistan et au Pakistan, ont précédemment dirigé l’Afghanistan de 1996 à 2001. Le retrait américain et l’effondrement du gouvernement afghan qui a suivi en 2021 ont permis aux talibans de rétablir leur domination sur le pays, mais ils ont été empêchés de prendre le contrôle total grâce à l’EI, qui existe dans le pays depuis 2014.

Au départ, de nombreux membres talibans étaient favorables à la capacité de l’EI à s’emparer de territoires et à défier les forces américaines et occidentales en Syrie et en Irak en 2013 et 2014. Pourtant, malgré leurs ennemis américains et occidentaux communs et leur interprétation sunnite radicale de l’islam, l’animosité des talibans est apparue après l’EI. a commencé à s’implanter sur le territoire afghan et à attirer les Afghans à sa cause.

À l’époque, les forces talibanes n’avaient pas réussi à faire des gains territoriaux et avaient récemment entamé un autre cycle de négociations avec le gouvernement américain. Les talibans avaient également traditionnellement supprimé la branche salafiste de l’islam dans l’est de l’Afghanistan au profit de l’islam hanafite, rendant les penchants salafistes de l’EI attrayants pour de nombreux Afghans de la région. Il y avait également une division importante entre les dirigeants talibans pakistanais et afghans, permettant en outre à l’EI de débaucher des membres.

Plusieurs membres de haut rang ont changé d’allégeance à l’EI en 2014, qui a également trouvé le soutien de petits groupes militants régionaux. Mais la capacité de l’EI à attirer dans ses rangs des membres désabusés de son rival, Al-Qaïda, était d’une importance significative. Des désaccords sur les politiques, les tactiques et le leadership ont poussé Al-Qaïda à désavouer l’EI en 2014, et depuis, ils se disputent la domination du mouvement djihadiste mondial. Les relations étroites des talibans avec Al-Qaïda n’ont fait que rendre l’EI plus résolu à les défier en Afghanistan.

En janvier 2015, l’EI a annoncé sa vision de créer la province de « Khorasan », qui comprendrait une grande partie de l’Asie centrale et du sous-continent indien, et fait partie des efforts de l’EI pour établir un califat mondial. Le groupe a commencé à s’étendre plus rapidement à travers l’Afghanistan tout en accusant les talibans d’être des « sales nationalistes » et de négliger l’islam au profit de leur base ethnique et nationale.

Alors que les affrontements entre les talibans et l’État islamique du Khorasan (IS-K) s’intensifiaient en 2015, le chef des talibans de l’époque, le mollah Akhtar Mohammad Mansour, a écrit une lettre à Abu Bakr al-Baghdadi l’exhortant à abandonner le recrutement en Afghanistan et insistant sur la guerre contre les États-Unis devrait être menée par les talibans. Mais cela n’a pas réussi à dissuader les dirigeants de l’EI, qui ont également été aidés en partie par la décision initiale de l’armée afghane d’éviter de combattre l’EI pour se concentrer sur les talibans.

Cependant, alors que l’EI émergeait comme une menace sérieuse pour la stabilité de l’Afghanistan, les forces internationales dirigées par les Afghans et les États-Unis se concentraient de plus en plus sur le groupe dans le pays. Le ciblage par l’EI des minorités religieuses l’a également amené à entrer en conflit avec une partie de la population afghane. Malgré une expansion initiale, l’EI a perdu un territoire et des combattants importants de 2015 à 2018, tandis que de 2019 à 2020, nombre de ses combattants et dirigeants se sont rendus aux autorités.

Les talibans, en comparaison, avaient régulièrement accru leur influence en Afghanistan, convainquant les gouvernements afghan et américain de s’engager dans des pourparlers pour mettre fin à la guerre. L’accord de Doha en 2020 a proposé un calendrier de retrait pour les soldats étrangers, a vu des milliers de soldats afghans et talibans libérés lors d’un échange de prisonniers, et les talibans se sont engagés à empêcher les groupes terroristes d’opérer en Afghanistan. L’EI a dénoncé l’accord, accusant les talibans de s’écarter du jihad pour plaire à “leurs maîtres américains”.

Mais les suggestions de disparition de l’EI en Afghanistan par le président afghan de l’époque, Ashraf Ghani, se sont avérées de courte durée, d’autant plus que l’Afghanistan était englouti par le vide du pouvoir causé par le départ des États-Unis. Les chiffres de l’EI ont également été renforcés par des milliers de prisonniers qui se sont évadés ou ont été libérés des prisons afghanes.

Alors que les quelque 4 000 membres de l’EI en Afghanistan en 2023 font pâle figure par rapport aux quelque 80 000 soldats des talibans, sa campagne de guérilla, similaire à celle utilisée efficacement par les talibans contre les forces américaines, en a fait un adversaire redoutable dans certaines parties du pays. Fin 2021, le groupe avait tué ou blessé plus de personnes en Afghanistan que dans tout autre pays, et les affrontements entre les talibans et l’EI sont monnaie courante.

En plus d’attirer plus de membres dans les rangs de l’EI, les talibans craignent que l’EI n’efface le peu de légitimité dont il dispose en tant que force gouvernante en maintenant l’Afghanistan instable. La direction des talibans reste en proie à la division et manque de toute reconnaissance internationale. Les talibans combattent également l’IS-K en grande partie seuls et sans l’armement de haute technologie et le soutien aérien dont bénéficiaient les anciennes forces gouvernementales afghanes. Et après avoir été repoussé en Syrie et en Irak, l’Afghanistan fournit à l’IS-K l’un des rares endroits où il peut se développer, ce qui fait doubler le groupe dans le pays.

Pour consolider leur position, les dirigeants talibans ont cherché à s’engager avec d’autres gouvernements. L’Arabie saoudite et le Qatar coopèrent prudemment avec les talibans, tandis que le Pakistan, qui a une histoire complexe de collaboration avec les talibans, continue de dialoguer avec eux. Les talibans courtisent également l’Inde, la Chine et la Russie, qui cherchent à stabiliser le pays et à exploiter potentiellement les richesses minérales estimées de 1 à 3 000 milliards de dollars de l’Afghanistan.

La pression est sur les talibans pour obtenir des résultats. Les citoyens et les infrastructures chinois et russes en Afghanistan ont été ciblés par l’EI, suscitant des critiques. Et bien que les talibans aient déclaré qu’ils ne permettraient pas que leur territoire soit utilisé pour attaquer leurs voisins, l’EI l’a déjà testé en Ouzbékistan et au Tadjikistan.

La coopération continue des talibans avec Al-Qaïda (illustrée par l’assassinat du chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahri lors d’une frappe de drones américains à Kaboul en 2022) continue de dissuader la coopération occidentale, couplée à la répression des talibans contre la liberté des femmes en Afghanistan. Renverser leurs politiques plus radicales pourrait à son tour provoquer davantage de défections vers l’EI.

Après avoir combattu les talibans pendant deux décennies, un rapprochement avec les talibans serait difficile à vendre au public occidental. Mais ayant déjà travaillé avec les talibans pour évacuer ses citoyens en août, le chef d’état-major interarmées Mark Milley a évoqué la possibilité de se coordonner avec les talibans pour vaincre l’EI en 2021. Nick Carter, son homologue britannique, a également exprimé un sentiment similaire. . Les responsables américains ont également déclaré qu’ils “ne soutenaient pas l’opposition violente organisée” aux talibans.

Avec la dissolution du gouvernement afghan (de nombreux membres ont rejoint les talibans ou l’EI) et les faiblesses associées au Front de résistance nationale, il y a peu d’opposition viable que les forces occidentales peuvent soutenir. Pourtant, l’approche « au-delà de l’horizon » des États-Unis consistant à ignorer les talibans pour traiter avec l’EI et Al-Qaïda en Afghanistan a ses propres conséquences : une frappe de drone destinée au cerveau derrière l’attaque de l’aéroport de Kaboul en 2021 a fini par tuer 10 civils afghans, dont sept enfants.

Néanmoins, l’assassinat de l’individu responsable par les talibans en avril 2023 peut encourager une coordination douce et une diplomatie informelle avec d’autres pays, y compris les États-Unis. Pourtant, comme les talibans restent dépendants de la coopération avec des groupes extrémistes comme Al-Qaïda, leur isolement international formel risque de devenir à long terme. .

Offrir un refuge à des groupes comme Al-Qaïda et promouvoir une interprétation stricte de la charia est également une épée à double tranchant. Ces conditions ont aidé l’EI à s’établir en Afghanistan, aidé en outre par la pauvreté et le manque de services de base dans de nombreuses régions du pays. L’EI continuera de tenter d’affaiblir militairement les talibans, d’exploiter ses divisions et de saper ses prétentions à avoir rétabli la paix et la stabilité en Afghanistan.

L’instabilité de l’Afghanistan depuis les années 1970 se poursuit et le pays continue d’être un foyer de préoccupations régionales, de rivalités entre grandes puissances et d’affrontements idéologiques. Alors que la plupart des gouvernements étrangers considèrent l’EI comme une plus grande menace, cela pourrait ne pas suffire aux talibans pour mettre fin à leur isolement vulnérable et aider l’Afghanistan à parvenir à la paix et à la stabilité.

Cet article a été réalisé par Globetrotter

Source: https://www.counterpunch.org/2023/05/15/the-taliban-and-the-islamic-state-continue-to-fight-for-control-of-afghanistans-future/

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