Les Teamsters sont proches de la plus grande grève depuis des décennies

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À l’extérieur des bâtiments de United Parcel Service (UPS) dans la région de New York ce matin, des membres de la section locale 804 des Teamsters, qui représente quelque huit mille travailleurs d’UPS, ont pratiqué le piquetage. Tenant des pancartes indiquant «UPS Teamsters Just Practice for a Just Contract», les travailleurs se sont acclimatés à ce qui deviendra leur routine s’ils ne parvenaient pas à un accord de principe avec le géant du transport maritime avant l’expiration de leur contrat actuel le 31 juillet.

Des travailleurs, des alliés communautaires et des élus tels que les sénateurs d’État Julia Salazar et Jabari Brisport – tous deux membres des Socialistes démocrates d’Amérique (DSA) – ont rejoint les Teamsters.

“Ils ont gagné plus de 100 milliards de dollars l’année dernière alors que vous obtenez des cacahuètes”, a déclaré le sénateur Brisport à la foule. “Ils sont assis dans des bureaux climatisés pendant que vous étouffez dans vos conditions de travail.”

Ce n’est que dans les négociations en cours qu’UPS a finalement accepté d’installer la climatisation, des écrans thermiques d’échappement, des ventilateurs et une ventilation améliorée à l’intérieur des véhicules de livraison. La question était une priorité de longue date parmi les employés de l’entreprise, dont plusieurs sont morts au travail lors des récentes vagues de chaleur. Le syndicat a soutenu des solutions législatives au problème – à New York, la section locale 804 a été un partisan d’un projet de loi qui obligerait les entreprises à protéger les travailleurs des températures extrêmes – tout en faisant pression pour une disposition à cet effet dans le contrat. L’accord de principe sur la question non économique est une victoire. Il en va de même pour un accord visant à faire de Martin Luther King Jr Day un jour férié payé.

Mais les négociations sur le plus grand contrat du secteur privé aux États-Unis étant désormais axées sur des propositions économiques, des points de désaccord majeurs subsistent.

“Cédez à nos demandes et donnez-nous ce que nous méritons, et nous irons là-bas et ratifierons cet accord”, a déclaré le président de la Fraternité internationale des Teamsters (IBT), Sean O’Brien, lors d’une conférence de presse après l’échec des négociations peu après 4 heures du matin. le mercredi 5 juillet. “Ou ils peuvent prendre l’autre route, où ils ne cèdent pas à nos demandes et restent fidèles à Wall Street et oublient Main Street.”

Les négociations ont été interrompues alors que les deux parties discutaient de la question du travail à temps partiel. Les employés à temps partiel, qui travaillent à l’intérieur des bâtiments d’UPS pour trier les colis et charger les camions de livraison, représentent plus de la moitié des effectifs de l’entreprise. Bon nombre de ces « travailleurs internes » ne sont payés que 15,50 $ de l’heure. Entrant dans les négociations, ils espéraient augmenter le tarif de départ à 25 $ de l’heure et créer des emplois supplémentaires à temps plein dans les entrepôts de l’entreprise, offrant ainsi aux travailleurs à temps partiel un moyen d’acquérir une plus grande sécurité.

“La pauvreté à temps partiel ne fonctionne plus pour nous dans les Teamsters, alors nous nous battons dur pour prendre soin des travailleurs à temps partiel, et UPS a dit:” Nous n’avons plus rien à donner “, et c’était tout, “O’Brien dit CNN. C’était un écho du message des Teamsters lors de la dernière grève nationale d’UPS en 1997 : « L’Amérique à temps partiel ne fonctionnera pas. Ce slogan traduisait l’importance de la lutte des grévistes pour les autres travailleurs, à une époque où nombre de ceux qui avaient autrefois bénéficié d’emplois stables à temps plein subissaient une transition vers le travail à temps partiel.

Le slogan a aidé à obtenir le soutien du public. Les travailleurs d’UPS espèrent que s’ils étaient forcés de faire grève sur la question, cela résonnerait à nouveau auprès d’un public plus familier que jamais avec la nouvelle normalité d’être obligé de jongler avec plusieurs emplois à temps partiel pour rester à flot, même lorsque les travailleurs veulent un plein- emploi du temps.

Une autre priorité des négociations était la question des «22.4», du nom de la disposition du contrat de 2018 qui a créé un niveau de travailleurs à temps plein moins bien rémunérés. Ces positions ont été le point d’éclair du conflit au sein du syndicat en 2018 et ont sonné le glas de la carrière des Teamsters du président de l’IBT, James P. Hoffa. Les deux parties sont parvenues à un accord de principe sur la question, UPS acceptant de convertir les 22,4 en postes de chauffeur de voiture à forfait à temps plein, éliminant ainsi le niveau.

Cependant, les négociations étant maintenant dans une impasse, aucune date de négociation future n’est actuellement prévue. Il reste moins d’un mois avant l’expiration du contrat et O’Brien a déclaré qu’il n’accepterait aucune prolongation de contrat.

“Les Teamsters ont cessé de négocier malgré des propositions historiques qui s’appuient sur notre rémunération à la pointe de l’industrie”, a déclaré UPS dans un communiqué mercredi après l’échec des négociations. “Refuser de négocier, surtout lorsque la ligne d’arrivée est en vue, crée un malaise important chez les employés et les clients et menace de perturber l’économie américaine.”

Invité à répondre, O’Brien dit CNN, “Cette déclaration est convaincante mais très inexacte. UPS a choisi de s’en aller, et s’il y a une grève, ce sera UPS qui se frappera elle-même.

Environ 6 % du PIB américain passe par UPS. La grève de 1997 a coûté à l’entreprise environ 40 millions de dollars par jour, et une estimation suggère qu’une grève de deux semaines en 2023 lui coûterait 3,2 milliards de dollars. UPS perdra des clients, qui se tourneront vers ses concurrents – le service postal des États-Unis, FedEx et Amazon – pour tenter de répondre à leurs commandes. Comme ce fut le cas en 1997, il ne récupérera qu’une partie, plutôt que la totalité, de cette entreprise après l’arrêt de travail.

À l’approche de l’expiration du contrat du 31 juillet, les Teamsters prévoient d’autres piquets d’entraînement, ainsi que des rassemblements pour accroître le soutien du public. Les membres intensifient leurs efforts pour se préparer, ainsi que leurs quelque 340 000 collègues, à ce qui serait la plus grande grève chez un seul employeur de l’histoire des États-Unis.



La source: jacobin.com

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