Les travailleurs d’Amazon viennent de subir une défaite. Mais le combat est loin d’être terminé.

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Cela n’allait jamais être facile.

Lorsque le National Labor Relations Board (NLRB) a fini de compter les bulletins de vote déposés par les travailleurs de LDJ5, le centre de tri d’Amazon à Staten Island, le résultat était de 380 voix pour l’Amazon Labour Union (ALU) et 618 contre. Il y a eu deux bulletins annulés et aucun bulletin contesté, avec un total de 1 633 électeurs éligibles, soit un taux de participation de 61 %.

C’est un revers pour l’ALU indépendante, qui a remporté une élection du NLRB le 1er avril à JFK8, le centre de distribution de 8 325 personnes qui se trouve à quelques centaines de mètres de LDJ5, faisant de l’entrepôt la première installation Amazon syndiquée aux États-Unis.

Dans les semaines qui ont suivi la certification de ce vote, l’ALU a déclaré avoir entendu des travailleurs de plus d’une centaine d’installations Amazon à travers le pays. L’élan se construit en ce qui concerne l’organisation de la société géante, et la perte d’aujourd’hui ne changera probablement pas cela.

À la lumière de la perte, il vaut la peine de penser à quel point les choses ont radicalement changé en quelques années. En regardant les résultats arriver, je me suis souvenu de mon passage à la conférence Labor Notes en 2018. Le rassemblement de la gauche travailliste était rempli de personnes nouvellement acquises à la politique socialiste par la campagne Bernie Sanders de 2016, dont beaucoup étaient adolescentes et dans la vingtaine, et la conversation s’est souvent tournée vers l’idée d’organiser Amazon.

À l’époque, les esprits sobres, ceux qui avaient des décennies d’expérience syndicale de base, mettaient généralement en garde contre une telle orientation. Ils avaient de bonnes raisons de le faire : il y a beaucoup d’entrepôts avec des syndicats qui sont tombés dans la stagnation, et qui pourraient profiter du militantisme et de l’engagement que les socialistes apportent. Et il existe des entreprises plus viables, des plus petites, où de jeunes organisateurs enthousiastes peuvent faire la différence et acquérir l’expérience qu’ils désirent tant.

Tout cela avait du sens, mais en parlant avec les jeunes socialistes qui voulaient s’attaquer à Amazon, cela semblait hors de propos. Appelez cela du romantisme ou de l’aventurisme ou de la prévoyance, pensai-je, ils le feront malgré tout. Mieux vaut les prendre au sérieux.

Quel monde nous sommes loin de cela maintenant. L’organisation d’Amazon est toujours une bataille extrêmement difficile, comme en témoigne le résultat d’aujourd’hui. Mais c’en est une dont les portes ont été ouvertes de force et où les travailleurs lancent des campagnes, quelles que soient les chances. La perte de l’entrepôt d’Amazon à Bessemer, en Alabama, l’année dernière n’a pas démoralisé les gens ; au contraire, plusieurs organisateurs de l’ALU parlent de cette perte comme les galvanisant à essayer de s’organiser dans leur propre arrière-cour. J’ai du mal à imaginer que la défaite d’aujourd’hui sera lue différemment.

En ce qui concerne les spécificités du résultat LDJ5, il y a quelques points à noter. Alors que les organisateurs de LDJ5 avaient l’avantage d’une nouvelle victoire à souligner, il y avait un certain nombre de facteurs qui ont fait de la campagne un poids lourd. L’établissement est majoritairement à temps partiel; Les travailleurs de LDJ5 disent que la composition de l’entrepôt est de 80 % à temps partiel, 20 % à temps plein. Avec les travailleurs qui vont et viennent, qui font la navette d’un emploi à l’autre, et qui sont plus précaires et moins liés à l’installation, une campagne syndicale devient plus difficile.

Il y a aussi la question de la capacité : l’ALU a concentré sa puissance de feu sur JFK8. C’était juste de le faire : gagner cette campagne a enflammé les travailleurs à travers le pays, à la fois chez Amazon et dans d’innombrables autres entreprises, et une perte aurait eu des implications plus importantes. L’ALU est une opération restreinte; il fallait prioriser. Mais c’était un compromis : alors que le syndicat se concentrait sur JFK8, Amazon organisait déjà des réunions quotidiennes d’audience captive à LDJ5. Bien que l’ALU ait déplacé son énergie vers LDJ5 quelques heures après avoir remporté JFK8, les organisateurs affirment que la propagande d’Amazon a déjà eu un certain effet et s’est propagée rapidement dans l’installation relativement plus petite.

Autres différences : bien qu’aucun travail chez Amazon ne soit facile, un travail dans un centre de tri est généralement moins exigeant physiquement que le travail réputé exténuant d’un employé d’un centre de distribution Amazon.

« Ce ne sont pas des campagnes distinctes ; nous utilisons le même livre de jeu à LDJ5 que nous l’avons fait à JFK8 », a expliqué Julian « Mitch » Mitchell-Israel, un travailleur de LDJ5 et directeur de terrain de l’ALU, lorsque je lui ai demandé de comparer les deux magasins.

Mais les conversations sont un peu différentes car, franchement, LDJ5 est beaucoup moins dur que JFK8. On passe plus de temps à défendre le côté idéologique du syndicat, à expliquer aux gens pourquoi il ne s’agit pas seulement des conditions matérielles ici, mais aussi de la construction d’un pouvoir et d’une structure à long terme pour nous permettre d’avoir une voix. Il y a donc plus de temps passé à le contextualiser dans un mouvement de pouvoir ouvrier plus large aux États-Unis. Cette conversation était moins présente à JFK8.

En d’autres termes, c’est un obstacle lorsque le patron peut pointer du doigt un immeuble de l’autre côté de la rue et dire : « C’est pire là-bas ». Les syndicats sont une structure clé dans laquelle les socialistes peuvent engager les travailleurs sur des sujets idéologiques et politiques plus larges, mais les problèmes concrets et spécifiques du lieu de travail sont le point de départ. Si les antisyndicaux peuvent monopoliser la conversation sur la facilité relative du travail par rapport à un établissement de l’autre côté de la rue, cela complique les choses.

Une dernière différence est la mesure dans laquelle Amazon a dirigé son appareil antisyndical contre LDJ5 après la conclusion des campagnes jumelles à JFK8 et à Bessemer. Mitchell-Israel a plaisanté en disant que, le jour où l’ALU a gagné à JFK8, Jeff Bezos s’est réveillé, “a jeté un vase sur le mur et a dit: ‘Prenez tout ce que nous avons et mettez-le dans ce petit petit bâtiment.'” Amazon a inondé le magasinez avec des antisyndicaux de grande puissance, et les travailleurs disent que les gestionnaires des installations d’Amazon à travers le pays sont venus au centre de tri pour aider à la campagne de la terre brûlée.

Seth Goldstein, l’avocat de l’ALU, a déclaré Vice qu’il n’était «pas surpris de ce résultat avec toutes les actions antisyndicales qui se sont déroulées à LDJ5». Le syndicat a déposé plus de quarante accusations de pratiques de travail déloyales contre Amazon, et Goldstein dit que le syndicat prévoit de contester l’élection. Selon sa déclaration à Vice: “Ils ont violé les conditions de laboratoire lors de cette élection avec des réunions antisyndicales obligatoires, et nous avons déjà toute une série d’accusations contre eux.”

Amazon, quant à lui, a déposé vingt-cinq objections à l’élection JFK8 et cherche à annuler le résultat, accusant à la fois l’ALU et le NLRB lui-même d’avoir violé les conditions de laboratoire requises. (Goldstein a qualifié ces allégations de “manifestement absurdes”.) Toutes les indications suggèrent qu’Amazon continuera à ralentir et à faire appel du résultat à JFK8. Pendant ce temps, l’ALU a exigé que l’entreprise reconnaisse le résultat et accepte les dates de négociation ce mois-ci, organisant une confrontation entre Amazon et les travailleurs de JFK8. Cela nécessitera le plein soutien et la solidarité du mouvement syndical dans son ensemble si le syndicat espère remporter un premier contrat solide.

Il faudra aussi que les campagnes syndicales se propagent. Amazon sera renforcé dans son intransigeance par le résultat d’aujourd’hui, encore plus déterminé à vaincre le syndicat JFK8 et, ce faisant, à décourager la syndicalisation parmi les centaines de milliers de travailleurs d’Amazon à travers le pays. Les travailleurs de JFK8 ont besoin que l’entreprise ressente la pression de beaucoup plus de chantiers, comme cela se passe chez Starbucks. Il doit y avoir tellement d’incendies que la compagnie ne peut pas éteindre celui qui s’est allumé à Staten Island.

Il y a des signes d’un tel mouvement, qu’un nombre croissant de travailleurs sont maintenant déterminés à faire ce qu’il faut pour changer leurs conditions de travail, inspirés par l’intrépidité affichée parmi les membres de l’ALU. Juste cette semaine, les travailleurs d’Amazon du Minnesota a quitté le travail pour exiger des augmentations de salaire et des congés pour la fête musulmane de l’Aïd. Les travailleurs de l’entrepôt de Shakopee sont engagés dans de tels combats depuis des années, avec un certain succès. Des efforts syndicaux naissants sont en cours en Caroline du Nord, et les Teamsters se sont lancés dans la mêlée, apportant avec eux des ressources importantes et des milliers de membres qui, grâce à leur travail, ont déjà des liens avec les travailleurs d’Amazon dans leurs communautés.

La lutte pour organiser Amazon dure depuis des décennies et se poursuivra pendant des années. Comme l’a dit aujourd’hui le cofondateur de l’ALU, Derrick Palmer : « Il est hors de question que nous nous arrêtions ou que nous laissions cela nous abattre. Il va faire tout le contraire. On va aller dix fois plus fort. Quelle différence quelques années peuvent faire.



La source: jacobinmag.com

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