Les travailleurs de Kaiser Permanente sont au bord d’une grève historique – Mother Jones

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Les employés de Kaiser Permanente manifestent devant le complexe hospitalier d’Hollywood en 2019, la dernière fois que des travailleurs du géant de la santé ont menacé de faire grève.Ted Soqui/Sipa via AP Images

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Hollie Sili, technicienne en salle d’urgence à l’hôpital Kaiser Permanente d’Honolulu, ne peut pas se permettre ce qu’elle gagne maintenant, encore moins ce que le réseau de la santé veut lui payer. Après 21 ans chez Kaiser, elle occupe deux emplois – 36 heures par semaine à l’hôpital, plus 30 heures supplémentaires dans une pharmacie locale – pour aider à soutenir quatre enfants sur une île où un gallon de lait peut coûter plus de 7 $. Maintenant, Kaiser propose un contrat qui équivaudrait à une réduction de salaire importante pour les travailleurs comme Sili qui l’ont maintenu rentable pendant la pandémie.

Sili, membre de Unite Here Local 5, est l’un des plus de 36 000 travailleurs de Kaiser qui ont voté à une majorité écrasante ces dernières semaines pour autoriser des grèves si le réseau de soins de santé à but non lucratif ne recule pas par rapport au système salarial à deux niveaux qu’il propose. . L’accord en cours de négociation entre Kaiser et les dirigeants syndicaux couvrira plus de 50 000 travailleurs dans des États allant de la Géorgie à Hawaï. Cela pourrait conduire à l’une des plus grandes grèves des soins de santé de l’histoire récente des États-Unis.

Hollie Sili

Le plus gros problème des travailleurs avec la proposition salariale est qu’elle réduirait le salaire de départ des nouvelles embauches de 26% à 39% à partir de 2023. Ils pensent que cela aggraverait une crise de personnel existante dans les installations de Kaiser et mettrait les patients en danger en faisant de l’association incapable de recruter et de retenir des travailleurs talentueux. On craint également que cela ne suscite du ressentiment parmi ceux qui sont moins payés pour le même travail, ou que Kaiser remplace les travailleurs plus chers couverts par l’ancien contrat par de nouvelles embauches. La pression de Kaiser pour une rémunération à deux niveaux ressemble à des propositions similaires de Kellogg et John Deere qui ont déjà conduit à des grèves cet automne. Comme Kaiser, les deux sociétés restent très rentables.

Pour les employés actuels, Kaiser propose une augmentation annuelle de 1% pour les trois prochaines années, ce qui équivaut à une réduction de salaire après avoir tenu compte de l’inflation. L’Alliance of Healthcare Unions, la coalition de 21 sections locales qui envisagent maintenant de faire grève, a fait pression pour des augmentations de 4%, aucun système de salaire à deux niveaux et une clause contractuelle garantissant des niveaux de dotation sûrs.

Arlene Peasnall, vice-présidente principale des ressources humaines chez Kaiser Permanente, a déclaré dans un communiqué que Kaiser avait “le partenariat de gestion du travail le plus ancien et le plus réussi du pays”. La plupart des travailleurs de Kaiser à qui j’ai parlé ont convenu que le réseau a traditionnellement bien travaillé avec les membres du syndicat. Sili aimait son travail lorsqu’elle a commencé en 1999 : ses collègues étaient formidables, la direction était favorable et les augmentations continuaient. Lorsque Daniel Stretch a commencé à travailler comme ingénieur à l’hôpital de Kaiser en Ontario, en Californie, il y a sept ans, il considérait que c’était le meilleur travail d’une longue carrière. C’est ce qui fait que la proposition actuelle ressemble à une telle trahison.

Kaiser soutient que les coupes sont nécessaires pour rester compétitif, affirmant que ses travailleurs sont payés jusqu’à 37% au-dessus des niveaux du marché dans certaines régions. L’Alliance of Healthcare Unions conteste ce chiffre et Kaiser a refusé de fournir l’analyse qui le soutient. Même si Kaiser paie au-dessus du taux du marché dans certaines régions, il a quand même réussi à gagner plus de 10 milliards de dollars pendant la pandémie. Cela comprenait 3 milliards de dollars au deuxième trimestre de 2021, dont la plupart provenaient d’investissements.

En 2019, la rémunération et la retraite du PDG sortant Bernard Tyson s’élevaient à 35 millions de dollars. Kaiser a refusé de dire combien son remplaçant, Greg Adams, a gagné l’année dernière. Keri Ferraro, technologue en chirurgie et membre de l’équipe de négociation de la Fédération des infirmières et des professionnels de la santé de l’Oregon, a déclaré: «Il semble vraiment qu’ils essaient simplement d’économiser de l’argent au détriment de ces mêmes travailleurs de la santé qu’ils appellent des héros. “

Même avant la pandémie, Sili a remarqué que ses patrons attendaient de plus en plus alors qu’elle s’occupait de patients qui s’étaient cassés les os, avaient subi des accidents vasculaires cérébraux et étaient confrontés à des crises de santé mentale. Mais les choses ont empiré au cours des deux dernières années. Elle compare maintenant son travail à un travail dans un restaurant de restauration rapide : elle fait ce qui doit être fait puis passe le plus rapidement possible. La précipitation est particulièrement difficile lorsqu’elle s’occupe de patients COVID-19 dont les familles ne peuvent pas être avec eux à l’hôpital. « Ce n’est pas la qualité des soins pour laquelle j’ai souscrit il y a 21 ans », dit-elle.

Ces jours-ci, Sili travaille habituellement un quart de 12 heures de midi à minuit. Mais en raison du manque de personnel, elle finit souvent par rester jusqu’à 4 heures du matin avant de revenir pour un autre quart de travail huit heures plus tard. L’année dernière, elle a eu un accident vasculaire cérébral, qu’elle attribue au stress physique et mental qu’elle a subi au travail.

Stretch, l’ingénieur hospitalier, estime que sa charge de travail et son niveau de stress ont doublé pendant la pandémie, tandis que le salaire est resté le même. Lui et environ deux douzaines d’autres ingénieurs sont chargés de faire fonctionner les climatiseurs, les humidificateurs, les machines de stérilisation, les équipements de cuisine, les téléviseurs, les boutons d’appel des infirmières et bien plus encore dans leur établissement du sud de la Californie. En temps de pandémie, ils se sont efforcés de pousser les systèmes de circulation d’air au-delà de leurs limites normales pour protéger les patients du COVID-19.

Puis, juste au moment où ils sortaient du pire de la pandémie, Stretch et ses collègues ont dû se préparer aux inspections indépendantes redoutées qui, selon lui, aident à maintenir le statut de Kaiser en tant que « Cadillac de l’industrie ». Mais quand est venu le temps de négocier plus tôt cette année, Kaiser a présenté ce que l’Alliance of Healthcare Unions a appelé la pire proposition de la direction en 20 ans. Après avoir obtenu ce qui semblait être un travail de rêve, il a maintenant honte de travailler pour Kaiser.

Katie Johnson, infirmière en perfusion d’oncologie dans une clinique Kaiser à Longview, dans l’État de Washington, ne voit pas comment les nouvelles recrues pourraient rembourser les dettes de leur école d’infirmières et maintenir un niveau de vie décent après une réduction de 39% des salaires de départ. Même aux taux les plus élevés d’aujourd’hui, elle a fini par déménager à Longview après avoir été exclue du marché du logement à 80 kilomètres au sud de Hillsboro, dans l’Oregon. Elle dit que Kaiser a toujours fonctionné sur un modèle de dotation réduite en personnel, mais que les choses n’ont fait qu’empirer à mesure que des collègues ont quitté le terrain pendant la pandémie. « Si nous ne pouvons pas attirer les talents maintenant », demande-t-elle, « comment allons-nous attirer les talents à un taux inférieur ? »

Les négociations contractuelles étant toujours en cours, il n’est pas clair si les travailleurs finiront par décider de suspendre leur travail, ce qui nécessite de donner à Kaiser un préavis de dix jours. En 2019, Kaiser a renoncé à un plan similaire à deux niveaux après que plus de 80 000 infirmières professionnelles, techniciens et autres membres du syndicat représentés par la Coalition of Kaiser Permanente Unions ont annoncé leur grève. Il pourrait battre en retraite à nouveau, ou décider de ne pas reculer. Cela refléterait ce qui s’est passé en 1986, lorsque Kaiser a imposé des salaires à deux niveaux par des travailleurs endurants qui ont fait grève pendant six semaines.

Sili a travaillé pour s’assurer que les membres de sa section locale sont prêts à vaincre Kaiser cette fois. « Le choix vous appartient », dit-elle à ses collègues. « Nous pouvons sacrifier maintenant temporairement ou souffrir de manière permanente. » Alors qu’elle se rend au travail en voiture, elle s’enhardit avec une phrase qui est devenue un mantra : « Vous valez plus. »

La source: www.motherjones.com

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