Les travailleurs de l’usine de papier de l’Alabama veulent retrouver leur vie – et ils renoncent à 30 000 $ pour l’obtenir

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Le matin du 1er octobre, après une période de vote de 50 heures, près de 500 membres syndicaux de trois sections locales des United Steel Workers (USW) de la papeterie Mahrt Mill de WestRock à Cottonton, en Alabama, ont voté pour rejeter une deuxième offre de contrat de l’entreprise. . Le refus de ratifier l’offre “dernière, meilleure et finale” de WestRock est venu du fait que l’entreprise a insisté pour supprimer le libellé du contrat relatif à ce que les travailleurs appellent des “pénalités” pour de longues heures. Les membres ont massivement rejeté ce contrat, même s’il incluait une prime de ratification inouïe de 28 000 $ – en plus d’une offre déjà stupéfiante de 20 000 $, que les travailleurs avaient déjà rejetée le 21 septembre.

Les membres ont massivement rejeté ce contrat, même s’il incluait une prime de ratification inouïe de 28 000 $ – en plus d’une offre déjà stupéfiante de 20 000 $, que les travailleurs avaient déjà rejetée le 21 septembre.

Les sanctions en question comprennent le salaire horaire et demi le dimanche (qui se transforme en tarif double si un employé était déjà à ou au-dessus de 40 heures pour la semaine), et le salaire horaire et demi appliqué rétroactivement pour l’ensemble de sa quart de travail si ledit quart de travail dure plus de 16 heures (ce qu’on appelle la « loi du porc » dans l’industrie).

Lorsque les travailleurs ont rejeté la première offre, le syndicat a envoyé le préavis de grève de 10 jours requis pour alerter l’entreprise que, si un contrat n’est pas ratifié d’ici le jeudi 6 octobre à 8 heures du matin, heure centrale, ils feront grève. Lorsque WestRock, à son tour, a fait la deuxième offre, elle était accompagnée d’un avis indiquant que l’entreprise mettrait les travailleurs en lock-out jeudi s’ils n’acceptaient pas le contrat. Ensuite, le syndicat a informé WestRock le samedi 1er octobre que les membres avaient voté pour rejeter le contrat une deuxième fois, incitant l’entreprise à réitérer son engagement à un lock-out, bien qu’elle ait indiqué sa volonté de rencontrer à nouveau le syndicat le 3 et le 4ème. Ces réunions n’ont cependant pas eu lieu et la société a réaffirmé qu’elle n’avançait pas sur sa dernière offre. Au lieu de cela, les membres prennent ce temps pour mener une formation en vue du lock-out imminent.

Dans une déclaration à WRBL News, un porte-parole de la société WestRock a déclaré: “L’offre finale de la société restera sur la table pour un éventuel nouveau vote jusqu’à ce que [the Thursday deadline]. WestRock pense que l’offre est juste et compétitive et espère qu’un accord pourra être conclu avec les membres du syndicat avant l’expiration du contrat actuel.

Bobby Watson, président de la section locale 971 de l’USW, qui représente les travailleurs de la production de Mahrt Mill, a déclaré au Real News Network que l’entreprise avait déjà “escorté” et placé sur une “liste de non-réembauche” des membres de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité ( FIOE) qui travaillent pour l’entrepreneur en électricité de l’usine pour avoir déclaré qu’ils ne franchiraient pas la ligne de piquetage.

Les revenus de WestRock pour 2021 étaient de près de 19 milliards de dollars et leur bénéfice brut pour la même année était de 3,43 milliards de dollars. Le PDG de WestRock, David Sewell, a reçu une rémunération de plus de 21 millions de dollars en 2021, dont une prime de 1,5 million de dollars.

Les travailleurs de Mahrt Mill ont effectué le même travail pendant des décennies sous de nombreux propriétaires différents. L’usine a ouvert ses portes en décembre 1966 sous Alabama-Georgia Kraft et a été achetée par Mead Corporation en 1988. Mead Corporation a fusionné avec WestVaco en 2002 pour devenir MeadWestVaco, puis MeadWestVaco a fusionné avec RockTenn en 2015 pour devenir WestRock. Tout au long de ces changements de propriété, les travailleurs de Mahrt Mill ont réussi à conserver le libellé essentiel du contrat concernant les pénalités versées par l’entreprise pour des horaires de travail excessifs – le langage que WestRock tente maintenant d’éliminer. Watson, qui travaille à l’usine depuis 1995, a déclaré que les anciens propriétaires comprenaient à quel point il était important pour ces travailleurs d’avoir du temps pour eux, d’avoir du temps à passer avec leur famille, d’aller à l’église et de simplement se détendre. “Ils appréciaient leurs travailleurs”, a-t-il déclaré à TRNN. “Ils étaient des pères de famille.”

WestRock est devenue, par consolidation et rachat après l’autre, la deuxième plus grande entreprise d’emballage aux États-Unis, derrière seulement International Paper. Ils emploient 50 000 personnes dans 320 usines de fabrication, centres de conception, laboratoires de recherche et bureaux de vente dans le monde entier. Les revenus de WestRock pour 2021 étaient de près de 19 milliards de dollars et leur bénéfice brut pour la même année était de 3,43 milliards de dollars. Le PDG de WestRock, David Sewell, a reçu une rémunération de plus de 21 millions de dollars en 2021, dont une prime de 1,5 million de dollars.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le personnel salarié et les travailleurs contractuels seraient en mesure d’égaler leur productivité, Mike Davenport, membre de l’USW, un travailleur du papier de plus de 40 ans et employé de Mahrt Mill depuis 1993, a répondu catégoriquement : “Bien non.”

L’entreprise prépare actuellement des superviseurs, du personnel salarié et des travailleurs contractuels de partout au pays pour remplacer les travailleurs en lock-out ou pour «scab». Les usines de papier sont des emplois notoirement dangereux qui nécessitent une formation approfondie, et les membres craignent que les briseurs de grève ne s’exposent à un risque élevé. Cependant, du point de vue de la production, les travailleurs doutent sérieusement que l’usine puisse fonctionner aussi efficacement avec des briseurs de grève. Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le personnel salarié et les travailleurs contractuels seraient en mesure d’égaler leur productivité, Mike Davenport, membre de l’USW, un travailleur du papier de plus de 40 ans et employé de Mahrt Mill depuis 1993, a répondu catégoriquement : “Bien non.”

L’indemnité de pénalité du dimanche, l’un des problèmes au cœur de ce différend, a disparu depuis longtemps dans la plupart des autres usines de papier, y compris toutes les autres usines de WestRock. Joe Marshall, ouvrier retraité de l’usine de papier et ancien président de la section locale 1161 de l’USW, qui représentait les travailleurs de la production du site désormais fermé d’International Paper à Courtland, en Alabama, a déclaré qu’ils avaient renoncé à ces dispositions en 1990 pour beaucoup moins. « La prime de ratification pour ce contrat était de 6 000 $… environ 3 500 $ après que le fisc ait obtenu sa part », a déclaré Marshall. Selon Marshall, il n’a pas fallu longtemps avant que les travailleurs finissent par perdre de l’argent à la suite de l’acceptation de l’accord. Il pense que la rémunération majorée du dimanche était devenue fonctionnellement éteinte dans l’industrie du papier en 1995, mais elle n’a toujours pas été entièrement éliminée, pas encore.

Ce précédent concessionnel est l’un des principaux arguments de WestRock pour supprimer les dispositions relatives aux pénalités à l’usine de Mahrt, mais Watson a répliqué qu’il existe encore 19 autres usines avec ces dispositions. Même s’il est vrai que ces dispositions ont été éliminées dans d’autres usines, Watson ne croit pas que ce soit une raison suffisante pour les éliminer pour les travailleurs de l’usine Mahrt. “[They] sont les [ones] diriger cette organisation », a déclaré Watson à propos de WestRock. “Ce n’est pas parce qu’une autre entreprise fait quelque chose que [they] il faut suivre le pas. Quelle est la raison d’être de cela ? »

Allen Rogers, président de la section locale 1877 de l’USW, représentant le personnel de maintenance de l’usine de WestRock à Florence, en Caroline du Sud, a déclaré que les papeteries fonctionnent généralement avec environ 18 à 22 % du total des heures travaillées provenant d’heures supplémentaires. À Mahrt Mill, a déclaré Watson à TRNN, ce nombre est de 40 %.

WestRock n’a jamais négocié de contrat avec ces travailleurs auparavant. L’équipe de négociation du syndicat comprend Watson et d’autres membres du syndicat, dont beaucoup vivent et travaillent à l’usine depuis des décennies. Confronté à la détermination du syndicat de maintenir ces protections dans le contrat de ses membres, un nouveau membre de l’équipe de négociation de la direction aurait dit au syndicat : « C’est notre usine.

L’industrie du papier est connue depuis longtemps pour ses longues heures. Les travailleurs de la production travaillent généralement ce que les membres de l’USW à Mahrt Mill appellent le « quart de travail inverse du sud » : ils travaillent sept jours de suite sur un quart de « cimetière » (de minuit à 8 h du matin), puis ils ont un jour de congé avant de travailler sept jours de plus. d’affilée, cette fois sur l’équipe « du soir » (de 16h à minuit) ; puis ils bénéficient d’un jour de congé avant d’entamer une autre période de sept jours sur l’équipe de jour (de 8h à 15h). Après cela, les travailleurs ont quatre jours de congé avant de recommencer le cycle. Marshall a déclaré qu’ils travaillaient selon le même horaire dans son usine de Courtland sous Champion Paper jusqu’en 1993.

Depuis que WestRock a repris l’usine Mahrt, ces heures déjà longues ont été encore plus longues. Watson a déclaré à TRNN que les quarts de travail de huit heures sont généralement étendus à 12 heures, 16 heures et au-delà. Les employés sont invités à venir travailler les quelques jours de congé dont ils disposent. Allen Rogers, président de la section locale 1877 de l’USW, représentant le personnel de maintenance de l’usine de WestRock à Florence, en Caroline du Sud, a déclaré que les papeteries fonctionnent généralement avec environ 18 à 22 % du total des heures travaillées provenant d’heures supplémentaires. À Mahrt Mill, a déclaré Watson à TRNN, ce nombre est de 40 %. Ronald Robinette, un employé de Mahrt Mill depuis trois ans, a déclaré que lui et ses collègues devaient «très souvent» travailler plus de huit heures par jour ou venir les jours de congé.

Les travailleurs ont dit qu’ils avaient l’impression d’être « crachés au visage » d’apprendre que leurs sacrifices pour maintenir la production ne sont plus valorisés comme ils l’étaient auparavant. Watson a souligné que la loi sur le porc ne devrait même pas être applicable parce qu’ils ne devraient pas travailler plus de 16 heures de toute façon, et que la langue est dans le contrat comme un moyen de dissuasion pour protéger les travailleurs. « Tout ce langage qu’ils veulent acheter, ou qu’ils forcent maintenant les gens à perdre, est sous leur contrôle. Ils sont le maître, ils contrôlent la main-d’œuvre, ils embauchent et licencient, donc si vous dotez correctement vos usines et vos sites, cette langue ne serait pas un problème », a déclaré Watson. « Pourquoi voulez-vous éliminer [it]? C’est une pénalité là pour nous protéger de vos abus.

“Beaucoup de gens nous ont sous-estimés, et je pense que maintenant ils nous prennent au sérieux.”

Bobby Watson, président de la section locale 971 des Métallos

Watson a déclaré à TRNN que même si personne au sein de la direction syndicale internationale ne s’attendait à ce qu’ils rejettent l’offre – et surtout pas une deuxième fois – il s’attend à obtenir « tout le poids » du soutien du syndicat international pendant le lock-out. “Beaucoup de gens nous ont sous-estimés, et je pense que maintenant ils nous prennent au sérieux”, a-t-il déclaré.

Les membres de l’USW dans d’autres sites de WestRock en prennent également note. Les sections locales 1877, 1879 et 674 de l’USW, qui représentent collectivement 300 travailleurs de l’usine Florence WestRock en Caroline du Sud, ont envoyé un lettre de soutien à leurs collègues dès l’annonce du vote d’autorisation de grève. Ils ont exprimé leur soutien et leur solidarité avec les travailleurs de Mahrt Mill, appelant WestRock à “négocier de bonne foi avec ces travailleurs et travailleuses afin de parvenir à un contrat équitable”. Allen Rogers, président de la section locale 1877 de l’USW, représentant les travailleurs de l’entretien du site de Florence, a déclaré que “si nous devons nous battre, c’est le moment”.

Les travailleurs de WestRock à Stevenson, en Alabama, et à Fernandina Beach, en Floride, sont également en train de négocier des contrats locaux et tiendront un vote d’autorisation de grève le jeudi 6 octobre, le jour même où le lock-out de Mahrt Mill devrait prendre place. Les travailleurs de WestRock à Florence, en Caroline du Sud, se réunissent également cette semaine pour discuter de la programmation de leur propre vote d’autorisation de grève. Des dirigeants de ces sections locales et d’autres syndicats ont dit à Watson qu’ils surveillaient de près la situation à Cottonton et qu’ils le soutenaient, lui et ses collègues de Mahrt Mill.

Source: https://therealnews.com/alabama-paper-mill-workers-want-their-lives-back-and-theyre-giving-up-30000-to-get-it

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