Les travailleurs des services de restauration du Collège William & Mary remportent le vote syndical

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Les travailleurs de la restauration à travers les États-Unis ont été durement touchés par la pandémie. Les licenciements, les pénuries de personnel qui ont exercé une pression immense sur les travailleurs (augmentation de la charge de travail et création de longues files d’attente), les demandes de certaines écoles pour que les professeurs et le personnel se portent volontaires pour aider dans les réfectoires – tout cela a créé des conditions de travail presque impossibles. Cependant, malgré tous leurs sacrifices et leurs meilleurs efforts, alors que les conditions de travail ont continué à se détériorer, les salaires et les avantages sociaux ont stagné. Par conséquent, certains travailleurs de cette industrie tentent de se syndiquer pour améliorer ces conditions et poussent les universités à mieux traiter (et rémunérer) leurs travailleurs.

Pendant environ cinq ans, Ivory Merritt, mère de trois enfants, a travaillé pour l’entrepreneur de services de restauration Sodexo au College of William & Mary à Williamsburg, en Virginie, une université publique de recherche qui, fondée en 1693, est la deuxième plus ancienne institution d’enseignement supérieur. aux Etats-Unis. Elle a du mal à joindre les deux bouts et occupe deux autres emplois pour aider à combler le vide.

“Personne ne devrait jamais avoir à déposer une demande de chômage avec autant d’argent que William & Mary ou Sodexo.”

Ivory Merritt, employée de Sodexo

Le père de son enfant, Robert White, a également travaillé au College of William & Mary dans les services de restauration pendant des années, avant de décéder en juin 2022. Merritt a noté à quel point il travaillait dur pour l’école. White travaillait régulièrement tard et rentrait les jours de congé. – à quel point il était épuisé et à quel point il était fatigué de travailler sans aucune appréciation de l’université. « Il a travaillé si dur. Nous avons travaillé pendant ses jours de congé. Il est resté tard. Il venait tout le temps chaque fois qu’ils lui demandaient de nous faire gagner de l’argent. Mais il était vraiment surmené et sous-payé », a déclaré Merritt à The Real News.

Pour Merritt, la mort de White – et sachant trop bien combien il a donné de lui-même à l’école et combien peu il a obtenu en retour – l’a poussée à se défendre et à défendre ses collègues en aidant à organiser un syndicat chez Sodexo au College of Campus Guillaume et Marie. « S’il était ici, il dirait les mêmes choses que moi. Je le fais plus pour lui et pour mes enfants », a déclaré Merritt. “Même avec Robert et mes revenus à l’époque où nous travaillions tous les deux au collège, ce n’était toujours pas suffisant pour survivre jusqu’au prochain chèque.”

Merritt a expliqué les nombreux problèmes qu’elle a rencontrés lorsqu’elle travaillait au College of William & Mary : horaires irréguliers, bas salaires, sous-effectifs, manque d’appréciation et de respect envers les travailleurs, et les travailleurs étant constamment mis dans la position d’essayer d’obtenir des allocations de chômage pendant périodes de l’année où la plupart des services de restauration sont fermés ou limités sur le campus. Pendant ces périodes, Merritt et d’autres travailleurs doivent essayer de survivre sans aucun soutien de leur employeur. “Personne ne devrait jamais avoir à déposer une demande de chômage avec autant d’argent que William & Mary ou Sodexo”, a-t-elle déclaré, notant que les cadres supérieurs de Sodexo et les directeurs d’école ne devraient pas déposer de demande de chômage pendant les vacances scolaires.

Elle a également fait valoir que le manque d’augmentations de salaire et d’opportunités d’avancement au sein de l’entreprise signifie que les nouvelles recrues sont payées au même niveau ou plus que les travailleurs ayant des années d’expérience. “Aucune personne ne devrait jamais avoir à travailler trois emplois juste pour essayer de survivre”, a ajouté Merritt. “C’est un sentiment douloureux pour moi en tant que mère, en tant que parent, que je ne peux jamais rien faire ou emmener mes enfants n’importe où. Je n’ai pas d’argent pour faire ça. Ou je dois me demander : ‘Est-ce que je vais leur acheter des vêtements d’école ou est-ce que je vais payer le loyer ?’ Parce qu’il n’y a pas assez d’argent. C’est le pire sentiment que j’aie jamais ressenti et que je devais dire à mes enfants.

Les étudiants du collège qui soutiennent les travailleurs des services alimentaires voient l’effort syndical comme la prochaine étape pour rectifier l’histoire raciste de l’école. La main-d’œuvre de l’université est majoritairement noire, tandis que le corps étudiant est majoritairement blanc et provient principalement de milieux aisés.

Capture d’écran du PDF “WE ARE WILLIAM AND MARY TOO”, avec les noms et photos des employés de Sodexo qui travaillent dans les services alimentaires au College of William & Mary à Williamsburg, en Virginie. PDF avec l’aimable autorisation de UNITE HERE Local 23.

L’afflux de soutien des étudiants et de la communauté locale intervient après des campagnes réussies pour renommer les bâtiments du campus et supprimer les monuments confédérés de l’université. Ces bâtiments ont été nommés d’après des propriétaires d’esclaves et des racistes dont les écrits historiques ont longtemps été cités par les suprématistes blancs. “Vous ne pouvez pas parler d’équité raciale sans parler d’équité de classe et d’exploitation du travail”, a déclaré Salimata Sanfo, organisatrice senior et étudiante au College of William & Mary, à The Real News. « Le syndicat en est une grande partie.

“C’est un sentiment douloureux pour moi en tant que mère, en tant que parent, que je ne peux jamais rien faire ou emmener mes enfants n’importe où. Je n’ai pas d’argent pour faire ça. Ou je dois me demander : ‘Est-ce que je vais leur acheter des vêtements d’école ou est-ce que je vais payer le loyer ?’ Parce qu’il n’y a pas assez d’argent. C’est le pire sentiment que j’aie jamais ressenti. »

Ivory Merritt, employée de Sodexo

Sodexo emploie environ 300 personnes dans les réfectoires du campus. Les travailleurs font actuellement pression pour la reconnaissance volontaire de leur syndicat, qui serait affilié à UNITE HERE Local 23.

Melanie Edwards travaille au College of William & Mary dans les services de restauration depuis 20 ans. Lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé les États-Unis en mars 2020, Edwards et tous les employés du service de restauration ont été licenciés. Elle a critiqué le manque de soutien pour les travailleurs de Sodexo, par rapport à un groupe d’étudiants qui ont lancé une campagne GoFundMe pour collecter des fonds pour les travailleurs touchés. , putain, ils ont fait plus pour nous que l’entreprise pour laquelle nous travaillons », a déclaré Edwards.

Depuis son retour au travail, Edwards a déclaré que les services de restauration manquaient cruellement de personnel. L’entreprise a accordé aux travailleurs une augmentation de salaire progressive en 2021 pour tenter d’attirer davantage de nouvelles embauches, mais le manque de personnel a entraîné une augmentation de la charge de travail pour les travailleurs actuels qui devraient combler les lacunes.

«Nous venons de travailler avec un personnel réduit et cela pèse sur tout le monde. Nos pieds nous font mal, nos dos nous font mal ; vous faites plus d’une chose, couvrant plus d’une station », a déclaré Edwards. « J’ai un deuxième emploi. C’est à temps partiel, mais je l’utilise pour des choses comme ma facture de téléphone portable parce que je ne peux pas me permettre d’avoir un seul emploi en ce moment, même à temps plein. Cela a été difficile.

Elle a récemment accepté un poste de superviseure, ce qui a fait grimper son salaire à 15 $ de l’heure, mais ce n’est toujours pas suffisant. Edwards vit actuellement à la maison avec ses parents et a été obligée de s’endetter pour couvrir les frais de subsistance de base tout au long de l’été, lorsque les heures sont réduites en raison du nombre réduit d’étudiants et de personnel sur le campus.

Selon Edwards, les travailleurs ont commencé à parler de former un syndicat plus tôt cette année. Ils espèrent résoudre des problèmes tels que les bas salaires, le manque de personnel, l’assurance maladie inabordable et un système de points de présence disciplinaire punitif où les travailleurs reçoivent des points pour avoir utilisé les congés payés qu’ils ont accumulés et risquent la cessation d’emploi s’ils atteignent sept points, que les travailleurs dire est facile à faire après être tombé malade.

Les étudiants et les travailleurs ont organisé un rassemblement le 20 septembre où ils ont remis une pétition demandant la neutralité de Sodexo dans leur campagne de syndicalisation de Sodexo et le soutien de la communauté College of William & Mary.

“Vous ne pouvez pas parler d’équité raciale sans parler d’équité de classe et d’exploitation du travail”, a déclaré Salimata Sanfo, organisatrice senior et étudiante au College of William & Mary, à The Real News. « Le syndicat en est une grande partie.

L’entrepreneur de services de restauration basé en France a signalé une baisse de ses revenus en 2021 et 2020 en raison de la pandémie de COVID-19 et de la baisse des inscriptions scolaires, mais a tout de même déclaré plus de 6,5 milliards d’euros de revenus pour l’année aux États-Unis et a rebondi en 2022, avec activité jusqu’à 97% des niveaux pré-covid. En 2021, la dotation du College of William & Mary a atteint un sommet historique à près de 1,3 milliard de dollars.

O’Mara Pressey, 21 ans, travaille chez Sodexo au College of William & Mary depuis environ un an, avec sa sœur et sa mère. Elle a également fait valoir que le manque de personnel l’obligeait, ainsi que d’autres travailleurs, à travailler jusqu’à trois stations à la fois, ce qui a des conséquences sur leur corps. Elle exerce également un deuxième emploi car les revenus du travail chez Sodexo ne suffisent pas à vivre.

“J’ai deux emplois parce que ma mère et ma sœur, qui sont également dans l’entreprise, ne gagnent pas assez pour payer le loyer”, a déclaré Pressey. « Je ne veux pas travailler deux emplois. Si nous gagnons le syndicat, je pourrai n’occuper qu’un seul emploi et avoir le reste de la journée pour moi. Sa mère et sa sœur travaillent des quarts de travail différents pour Sodexo, elles se voient donc rarement et sont incapables de passer du temps de qualité ensemble. “Nous ne nous voyons pas vraiment”, a ajouté Pressey. “Si nous avions un syndicat, nous pourrions avoir de l’argent pour passer du temps ensemble et ne pas être trop fatigués quand c’est l’un de nos jours de congé.”

Le College of William & Mary a reporté ses commentaires à Sodexo, affirmant que les politiques et procédures du programme de restauration de l’école sont définies par eux. Sodexo a conclu un accord avec UNITE HERE selon lequel ils reconnaîtront le syndicat si une majorité d’employés l’acceptent.

Le 24 octobre, les travailleurs ont annoncé avoir remporté leur syndicat après qu’une majorité de travailleurs ait signé pour demander la reconnaissance syndicale de Sodexo.

Un porte-parole de Sodexo a déclaré par e-mail : « Nous sommes en pourparlers avec Unite Here sur cette question et nous sommes sur le point de déterminer ce que nous pensons être une voie à suivre. Sodexo respecte le droit de ses employés de se syndiquer ou de ne pas se syndiquer, comme le prouvent les centaines d’accords collectifs que nous avons en règle avec les syndicats à travers le pays, y compris avec Unite Here. Nous sommes convaincus que celui-ci parviendra également très bientôt à un accord à l’amiable pour les travailleurs, les syndicats et notre client. »

Source: https://therealnews.com/i-dont-want-to-work-two-jobs-college-of-william-mary-dining-services-workers-win-union-vote

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