Les travailleurs du centre médical de l’Université de Pittsburgh sont en grève pour des demandes incroyablement raisonnables

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Certaines des 92 000 personnes employées par l’Université de Pittsburgh Medical Center (UPMC) sont en grève d’une journée aujourd’hui, exigeant un salaire de départ de 20 $ de l’heure, un personnel sûr, des soins de santé abordables sans dette médicale, et le droit de former un union sans ingérence.

Cela pose un dilemme au géant de la santé qui prétendait autrefois n’avoir aucun employé. Cet argument a été avancé lorsque la ville de Pittsburgh a contesté le statut d’exonération fiscale du système hospitalier il y a près d’une décennie; en réponse, l’UPMC a insisté sur le fait que ses travailleurs sont effectivement employés par des filiales. (Il n’a pas fallu longtemps à la ville pour trouver 990 formulaires fiscaux fédéraux déposés sous le nom de « Groupe UPMC » qui répertoriaient plus de 50 000 employés.) a abandonné le défi, bien que le maire élu Ed Gainey s’engageant à se battre pour révoquer le statut à but non lucratif absurde de l’UPMC, il pourrait bientôt revenir dans l’actualité.

En réalité, l’UPMC est le plus grand employeur du secteur privé de Pennsylvanie, et les grévistes font partie des travailleurs les moins bien payés. Ils font partie d’un effort d’organisation de plusieurs années avec le Service Employees International Union (SEIU) Healthcare Pennsylvania, qui représente également les infirmières de plusieurs établissements du Allegheny Health Network (AHN), l’autre système hospitalier de la région.

Les grévistes comprennent des transporteurs, des diététiciens, des femmes de ménage, des infirmières, des techniciens en soins aux patients, des assistants médicaux, des techniciens en pharmacie, des techniciens en chirurgie, des valets, des thérapeutes, des coordonnateurs de services de santé et des assistants administratifs. Bien qu’ils travaillent pour un établissement médical, ils parlent de se noyer sous la dette médicale et de ne pas joindre les deux bouts avec les bas salaires de l’UPMC.

Lors d’une conférence de presse le 5 novembre à l’extérieur du siège de l’UPMC au centre-ville, Julia Centofani, assistante en pharmacie à l’hôpital pour enfants de l’UPMC qui est payée 15,45 $ de l’heure, a raconté avoir été frappée d’une facture médicale de 2 000 $ l’année dernière après l’hospitalisation de sa fille. Lorsqu’elle a admis au pédiatre de sa fille qu’elle avait du mal à payer ses factures, le médecin l’a référée à la Greater Pittsburgh Community Food Bank, qui lui envoie désormais régulièrement de la nourriture.

« Le fait que mon employeur préfère m’envoyer de la nourriture sèche. . . que de me payer un salaire décent est atroce », a déclaré Centofani.

« 20 $ de l’heure changeraient ma vie », a déclaré CJ Patterson, un technicien en soins aux patients à l’UPMC Presbyterian qui gagne encore moins de 18 $ de l’heure malgré son emploi à l’UPMC depuis vingt-deux ans :

Avec un salaire décent, je pourrais enfin me désendetter pour les soins médicaux dont j’ai eu besoin en cours de route. Je pourrais envoyer ma petite-fille dans une grande école et économiser pour son université. Je pourrais aider mon petit-fils, qui est joueur de football, à acheter l’équipement et les programmes dont il a besoin pour réussir. Je fais grève pour eux.

Comme l’a expliqué Jeffrey Shook, professeur à l’Université de Pittsburgh, lors de la conférence de presse, 15 $ de l’heure n’est pas un salaire décent. Une étude sur les salaires menée par Shook a révélé que 64% des employés de l’UPMC ont eu du mal à payer leur loyer, leur hypothèque ou leurs factures de services publics, et près de 60% avaient des dettes médicales impayées ou avaient du mal à acheter de la nourriture ou des médicaments.

“Nos recherches montrent que les gens ont besoin de 20 $ de l’heure pour réduire les difficultés matérielles et financières rencontrées par de nombreux travailleurs, notamment une mauvaise santé, un stress excessif, un manque de mobilité et des chances réduites pour leurs enfants”, a déclaré Shook.

«Nous avons passé jour et nuit à voir la communauté à travers cette pandémie, seulement pour voir des panneaux sur notre chemin du travail annonçant des emplois chez Amazon ou le café offrant de meilleurs salaires lorsque nous mettons notre vie en danger tous les jours pour prendre soin de nous. des membres de notre communauté lorsqu’ils sont malades », a déclaré Zarah Livingston, technicienne en soins aux patients à l’hôpital UPMC Mercy.

La réponse de l’UPMC à la colère et à la frustration omniprésentes parmi ses travailleurs a été d’annoncer qu’elle leur accorderait des primes ponctuelles de 500 $ (500 $ avant impôts, c’est-à-dire plutôt 350 $) à la fin du mois et augmenterait les salaires de départ à 15,75 $ à compter du 1er janvier 2022. Comme le nouveau PDG de l’UPMC, Leslie C. Davis, l’a écrit dans une lettre aux travailleurs, les augmentations sont censées montrer « l’appréciation de votre engagement envers notre organisation et le travail vital que vous accomplissez ».

C’est loin d’être suffisant. Comme l’a déclaré Centofani lors de la conférence de presse, « nous payer un salaire décent de 20 $ de l’heure signifierait 400 $ de plus sur chaque chèque de paie. » En effet, des amis qui travaillent à l’UPMC m’ont dit que des collègues se moquaient de leurs patrons en apprenant la nouvelle de la prime de 500 $. Un employé de l’UPMC a qualifié la prime de ” gifle à tous les travailleurs “.

Alors que les employeurs s’efforcent de retenir les travailleurs et d’en embaucher de nouveaux, beaucoup se tournent vers des primes ponctuelles plutôt que des augmentations permanentes, un moyen d’empêcher les travailleurs d’engranger des gains. Mais pour les travailleurs de la santé en particulier, les primes sont ridiculement, insultantes. Les travailleurs de l’UPMC, comme leurs homologues des établissements de santé à travers le pays, ont été stressés au point de rupture depuis le début de la pandémie. Les infirmières des hôpitaux de l’UPMC parlent ouvertement de démission et la retraite anticipée est dans l’esprit de nombreux travailleurs. À l’échelle nationale, un travailleur de la santé sur cinq a quitté le domaine de la médecine pendant la pandémie.

Le moins que l’UPMC puisse faire pour les travailleurs qui lui ont permis de générer un chiffre d’affaires record d’un milliard de dollars l’année dernière est de payer un salaire décent, de régler son problème de pénurie de personnel et d’arrêter d’envoyer à ses propres employés des factures médicales dont elle sait qu’ils ne peuvent pas. Payer.

Il y a aussi la question du démantèlement syndical de l’UPMC. Le SEIU s’organise avec ces travailleurs depuis des années, mais il n’a jamais déposé de demande auprès du National Labor Relations Board (NLRB) pour une élection syndicale officielle. L’une des raisons en est la tactique antisyndicale de l’UPMC.

La campagne pour syndiquer quelque 3 500 travailleurs dans deux des plus grands hôpitaux de l’UPMC a commencé en 2012, et en peu de temps, le SEIU a déposé 21 plaintes pour pratiques déloyales de travail (ULP) auprès du NLRB. Le conseil d’administration a donné des ordres à l’UPMC concernant les allégations de travailleurs faisant état d’intimidations illégales, de menaces et de retrait de documentation syndicale d’une salle de pause dans les hôpitaux Presbyterian, Shadyside, Children’s et Mercy de l’UPMC. L’UPMC nie ces allégations.

L’arrêt de travail d’aujourd’hui est la cinquième grève de ces salariés de l’UPMC en autant d’années. La majorité des travailleurs ne sont pas encore publiquement engagés dans l’effort d’organisation – quelque 700 d’entre eux ont signé une pétition soutenant les revendications de la grève, ce qui signifie que probablement moins que ce nombre sont en grève (l’absence d’un syndicat formel ne fait que multiplier les nombreux défis de l’organisation d’un arrêt de travail). Mais les demandes sont plus que raisonnables et peuvent être facilement satisfaites par l’UPMC. Gainey, le nouveau maire, a été soutenu par SEIU Healthcare Pennsylvania et soutient les travailleurs ; il devrait prendre la parole lors de leur rassemblement aujourd’hui devant le siège de l’UPMC. Se ranger du côté des travailleurs contre le plus grand employeur privé de la ville est un signe prometteur que le nouveau maire pourrait adopter une position plus agressive envers l’UPMC que son prédécesseur ; le géant de la santé devrait en tenir compte.

Les travailleurs de tout le pays en ont assez de risquer leur santé et celle de leur famille pour des employeurs qui les traitent comme jetables. Le public est également de leur côté : une enquête récente a révélé que 74 % des personnes interrogées approuvaient les travailleurs « en grève pour soutenir de meilleurs salaires, avantages sociaux et conditions de travail ». C’est certainement le cas à Pittsburgh, une ville qui conserve encore aujourd’hui un souvenir de son apogée en tant que ville syndicale. Si l’UPMC occupe dans la ville un rôle similaire à celui que les aciéries occupaient autrefois – c’est le cas, exerçant son pouvoir de dicter les conditions aux élus – il est temps qu’un plus grand nombre de ses travailleurs aient un syndicat, des salaires et des avantages sociaux qui ne le sont pas. les condamner à la misère.



La source: jacobinmag.com

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