« Les travailleurs peuvent prendre les décisions » : le pouvoir de la grève des plaques de plâtre Knauf

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Après 40 jours de grève, les placoplâtres de l’usine Knauf de Melbourne ont voté le 25 octobre pour reprendre le travail. La principale attaque de l’entreprise – assouplir la formulation de l’accord d’entreprise pour permettre le remplacement des travailleurs permanents par des travailleurs précaires – a été retirée.

“Vaincre cette attaque est notre cadeau aux futures générations de travailleurs de Knauf, qui bénéficieront d’un travail plus sûr en raison des près de six semaines que nous avons passées à l’extérieur”, a déclaré Viraj Dissanayake, un délégué principal sur le site. Drapeau rouge.

Pour mettre fin à la grève, l’entreprise a proposé un important service de blanchisserie pour gérer en toute sécurité les additifs chimiques avec lesquels les travailleurs sont en contact, un régime de protection des revenus, des heures supplémentaires à double salaire, une augmentation de 7,5 % des taux de pénalité, une amélioration des effectifs et une formation syndicale. Le salaire de base des travailleurs augmentera de 5 % la première année de l’accord, puis de 4 % pour chacune des trois années suivantes. Ils recevront un arriéré de salaire pour la période à partir de juillet.

Lorsque l’entreprise d’un milliard de dollars les a mis en lock-out à la mi-septembre, les travailleurs auraient pu deviner qu’ils allaient se battre sérieusement. Mais six semaines de grève mettront n’importe qui à l’épreuve. Comment ont-ils fait ? Le soutien qu’ils ont reçu de leur syndicat, le CFMEU, a été déterminant. Le soutien financier au camp de grève et aux travailleurs perdant leur salaire a été solide, les membres du CFMEU sur le chantier de construction de l’hôpital Footscray ayant à eux seuls collecté 13 000 dollars.

Des messages de soutien sont arrivés de l’ensemble de la main-d’œuvre et d’innombrables membres et organisateurs du CFMEU ont passé des heures au camp avec les grévistes. Il importait également que le syndicat donne aux travailleurs la liberté de se battre avec acharnement – les dirigeants de nombreux autres syndicats auraient d’abord essayé d’éviter la grève ou de la conclure plus tôt, même si cela impliquait de faire pression sur les travailleurs pour qu’ils fassent des concessions.

La solidarité est également venue de cercles beaucoup plus larges, avec des dizaines de milliers de dollars collectés auprès d’autres syndicats et membres de syndicats, des messages de soutien de travailleurs allant des enseignants aux travailleurs de l’emballage, une présence régulière de membres de la campagne Victorian Socialists, et même un don de 500 $. et message de soutien de l’Union des étudiants de l’Université de Melbourne, initié par des membres de Socialist Alternative.

Les travailleurs de Knauf ont également établi une norme de solidarité, prenant le temps de visiter les lignes de piquetage des membres de l’AWU à l’usine pétrochimique de Qenos dans la banlieue ouest et enregistrant des messages de soutien aux travailleurs d’Apple en grève.

Mais avant que la solidarité et le soutien ne pèsent sur un conflit, les travailleurs eux-mêmes doivent planter un drapeau autour duquel d’autres pourront se rallier. La main-d’œuvre de Knauf avait le cerveau et le courage de se soutenir à chaque tournant. Cette confiance ne se développe pas du jour au lendemain – il y avait des membres et des délégués avec des années d’expérience en organisation qui ont fourni un leadership local essentiel.

Ce facteur a façonné le vote « non » à 100 % contre une offre anticipée douteuse de la société, ainsi que le vote « oui » à 100 % des membres du syndicat pour une action revendicative. Chacun de ces moments, et des dizaines d’autres, ont été des tests que les travailleurs de Knauf ont navigués avec succès. Savoir que chaque quart de travail en grève coûtait des millions de dollars à l’entreprise leur a également donné l’impression qu’ils pourraient nuire à l’entreprise.

Bien sûr, il y avait plus à se battre (une augmentation des salaires au-dessus du taux d’inflation actuel était une grande partie du conflit), et les travailleurs ont beaucoup parlé des avantages et des inconvénients de la poursuite de la grève. Mais à la fin, ils ont voté pour prendre les gains sur la table et sont revenus la tête haute.

“C’était en fait une bonne expérience, comme dans une courbe d’apprentissage, savoir combien de pouvoir un individu a quand une main-d’œuvre se serre les coudes et s’unit”, a déclaré un travailleur de Knauf.

Le conflit a également accru les attentes des travailleurs de Knauf quant à la manière dont ils devraient être traités et a renforcé la nécessité de continuer à s’organiser et à agir collectivement. “Le lieu de travail doit être sûr, propre et exempt de brimades, de harcèlement, d’intimidation et de menaces de la part de la direction et d’autres membres du personnel. Malheureusement, ce n’est pas le cas, alors notre lutte en tant que travailleurs continue avec notre gestion actuelle. SHAME KNAUF SHAME !! », a noté un autre participant à la grève.

Un membre plus jeune du CFMEU a évoqué le stress de la grève et l’unité qui les a menés à bien :

« Pendant la grève, il y avait un nuage d’anxiété. Et chaque jour, ne pas savoir où était la ligne d’arrivée était effrayant. Pensées de ‘Combien de temps ma famille peut-elle durer comme ça?’ étaient dans ma tête presque tous les jours. L’unité de tous les membres du syndicat de Knauf m’a fait comprendre que ma famille luttait aux côtés de la famille de tous les types sur cette ligne de piquetage, et cela m’a fait dire: “Vos problèmes ne sont ni moins ni plus grands que n’importe qui d’autre ici”. Je pense que tout le monde est passé par là, et il y a eu un lien massif créé entre tout le monde.

Viraj a résumé la leçon clé : « Nous avons montré à l’une des plus grandes entreprises du monde qu’elle n’est pas toute puissante. Nous avons montré aux travailleurs de Melbourne et de tout le pays que les travailleurs peuvent prendre les décisions ».

Adam Bottomley est travailleur social et éducateur. Il est membre de l’Australian Services Union et du National Tertiary Education Union.

Source: https://redflag.org.au/article/workers-can-call-shots-power-knauf-plasterboard-strike

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