Les Ukrainiens s’interrogent sur la facilité de la capture russe de Kherson | Guerre russo-ukrainienne

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Kyiv, Ukraine – Le Syvash, ou la mer pourrie, est ce qui sépare vraiment la Crimée de l’Ukraine continentale.

C’est un labyrinthe de lagunes, de marais salants, de marécages et de bourbiers avec seulement trois bandes de terre assez larges et fermes pour les routes qui relient la péninsule à la région ukrainienne méridionale de Kherson.

Les Grecs, les Mongols, les Turcs, les Russes et les Allemands nazis se sont concentrés sur les points de passage de Syvash tout en envahissant ou en défendant la Crimée, une plaque tournante commerciale qui reliait les steppes eurasiennes à la Méditerranée.

Après l’annexion de la péninsule par la Russie en 2014, l’Ukraine a fermé le chemin de fer, faisant d’un pont et d’un barrage près de la ville de Chonhar le point d’entrée de milliers de personnes et de voitures.

Le pont, surnommé “la porte dérobée de la Crimée”, ainsi que deux autres points de passage sur l’isthme de Perekop, étaient parsemés d’explosifs que les militaires ukrainiens devaient faire exploser en cas d’invasion russe du continent.

Sauf qu’ils ne l’ont pas fait.

Tôt le 24 février, les troupes russes ont tiré sur une poignée de gardes-frontières et de militaires, ont saisi les points de passage et se sont déversés sur Kherson.

Des dizaines de milliers de soldats, des centaines de chars et de véhicules blindés ont marché péniblement vers le nord, se répandant dans la province de la taille de la Belgique.

“S’ils avaient fait sauter le pont sur Chonhar, rien ne se serait passé”, a déclaré Olena, une habitante de Henichesk, une station balnéaire sur la côte de la mer d’Azov à Kherson, à Al Jazeera.

“Ils avaient l’habitude de dire qu’il avait été exploité depuis 2014. Il s’avère que ce n’était pas le cas”, a-t-elle déclaré.

Le ministère ukrainien de la Défense réfute ces affirmations.

“Le pont était miné, mais nous avons fait face à des forces ennemies qui nous ont dépassés 15 fois”, a-t-il déclaré dans un communiqué le 26 avril.

Des ponts à faire sauter

Ce n’était pas le seul pont que les Russes devaient traverser.

Kherson est une région aride de steppes plates et sans arbres qui se trouve dans le delta du Dnipro, le quatrième plus long fleuve d’Europe.

Des dizaines de ses affluents et canaux d’irrigation sillonnent Kherson, transformant des étendues de terres agricoles en îles virtuelles reliées par des ponts.

Beaucoup d’entre eux étaient également censés être détruits, transformant chaque passage en cauchemar logistique – ou en mission kamikaze en cas de tir de l’armée ukrainienne.

“En cas de retraite ou d’assaut, ces ponts auraient dû être détruits, mais cela n’a pas été fait”, a déclaré le maire de Kherson, Ihor Kolykhaev, au journal Ukrainska Pravda le 5 avril.

Mais seul Vitaly Skakun, un sapeur de 25 ans, a fait exploser le pont sur le chemin de Henichesk – et a été tué par l’explosion.

Des gens crient sur des soldats russes lors d'un rassemblement contre l'occupation russe sur la place Svobody (Liberté) à Kherson, en Ukraine, le lundi 7 mars 2022
Les gens crient sur les soldats russes lors d’un rassemblement contre l’occupation russe sur la place de la Liberté à Kherson le 7 mars [File: Olexandr Chornyi/AP]

Le reste des ponts est resté intact – y compris Antonovskiy qui s’étend sur près de 1 400 mètres sur les eaux bleu soyeux du Dnipro et est le seul lien direct entre la capitale régionale, également nommée Kherson, et le sud de la région.

La destruction du pont aurait pu stopper la prise de contrôle de la ville pendant des jours, voire des semaines.

“Dans les premiers jours, lorsque les combats se déroulaient, j’étais sûr qu’ils allaient faire sauter le pont, mais hélas”, a déclaré une habitante de Kherson à Al Jazeera sous couvert d’anonymat car elle “craint pour sa vie” au milieu des enlèvements quotidiens et arrestations.

Le plus grand prix de guerre

Après des jours de combats qui ont tué des centaines de militaires ukrainiens, des milices et des civils à peine entraînés, les Russes se sont emparés du pont Antonovskiy et ont pénétré dans la ville de Kherson.

Avec une population d’environ 300 000 habitants, elle est devenue le plus grand centre urbain dont Moscou s’est emparé en Ukraine au moment où la chute de Kyiv et le renversement du gouvernement du président Volodymyr Zelenskyy semblaient imminents pour beaucoup.

Seul Marioupol, qui se trouve à environ 400 km (250 miles) à l’est et qui comptait 430 000 habitants, serait un plus grand prix de guerre.

Mais sa capture aurait pris aux Russes 82 jours de coups de poing qui ont transformé la majeure partie du port de la mer d’Azov en décombres et en ruines, tuant environ 22 000 civils.

Il n’a fallu qu’une semaine à Moscou pour s’emparer de Kherson, qui est devenu son trophée de guerre le plus grand, le plus stratégique et le plus précieux sur le plan économique.

Pour la première fois, les Russes ont traversé le Dnipro qui divise l’Ukraine entre la rive gauche majoritairement russophone et la rive droite majoritairement ukrainophone.

Alors que l’assaut contre Kyiv et le nord de l’Ukraine a été compliqué par des forêts denses et a été avorté début avril, le sud de l’Ukraine est principalement plat et ouvert.

Les Russes ont commencé leur assaut sur les régions voisines d’Odessa, Mykolaïv et Zaporijia – et ont étiré la ligne de défense de l’Ukraine sur des centaines de kilomètres.

Trahison?

Moscou a claironné la prise de contrôle de Kherson le 2 mars.

Le même jour, le colonel Ihor Sadokhin du Service de sécurité ukrainien, la principale agence de renseignement, a été arrêté et accusé de trahison.

Le principal responsable antiterroriste de Kherson a été accusé d’avoir «guidé le feu ennemi» lors de l’évacuation des forces de l’ordre.

Un mois plus tard, son patron, le plus haut officier du renseignement de Kherson, le général Serhiy Krivoruchko, a été démis de ses fonctions.

Zelenskyy l’a qualifié d ‘”anti-héros” mais n’a fourni aucune autre explication.

Des soldats de l'armée russe se tiennent à côté de leurs camions lors d'un rassemblement contre l'occupation russe
Depuis que les forces russes ont pris Kherson début mars, les habitants ont senti que les occupants avaient un plan spécial pour leur ville [File: Olexandr Chornyi/AP]

De nombreux civils à Kherson sont catégoriques sur le fait que les principaux responsables civils et militaires ont « rendu » la région.

“Ils se sont rendus le tout premier jour”, a déclaré Halyna, qui a caché son nom de famille, à Al Jazeera.

Un haut responsable de Kyiv a eu une réponse beaucoup plus vulgaire à la raison pour laquelle Kherson a été pris en charge de manière si humiliante rapidement.

“Nous avons merdé”, a déclaré le conseiller présidentiel Oleksiy Arestovych, un orateur public charismatique connu pour ses baratins optimistes, dans des propos télévisés le 9 mai.

« Qui, quoi et comment – ​​oui, nous allons régler le problème, et les forces de l’ordre le font aussi. Parce que la plus grande question est de savoir où il y a eu incompétence et où il y a eu trahison », a-t-il déclaré.

Un expert militaire de haut niveau a déclaré que seules une enquête détaillée et des procès détermineront quels responsables ont échoué – ou ont choisi de ne pas donner d’ordre – pour faire sauter les ponts.

« Sans aucun doute, tous les préparatifs n’ont pas fonctionné. Cela signifie que certaines personnes devraient être tenues pour responsables », a déclaré le lieutenant-général Ihor Romanenko, ancien chef adjoint de l’état-major général des forces armées ukrainiennes.

« Il devra y avoir des procès publics, car la mesure de responsabilité est très élevée », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

D’autres observateurs qualifient le « déminage » des ponts de Kherson de « mythe » qui ternit l’héroïsme des militaires ukrainiens.

“Les tentatives de créer un mythe sur le” déminage “dévalorisent l’exploit des forces ukrainiennes”, a déclaré l’analyste basé à Kyiv Aleksey Kushch à Al Jazeera.

“L’occupation du sud de l’Ukraine est une tragédie déclenchée par un déséquilibre monstrueux de la puissance militaire entre l’Ukraine et la Russie, et non par une trahison mythique”, a-t-il déclaré.

Plus de sécheresse ?

Kherson est le début d’un « pont terrestre » vers les régions séparatistes de Donetsk et Lougansk et la frontière russe adjacente.

Ses centrales hydroélectriques – ainsi que la centrale nucléaire de Zaporizhzhia saisie par la Russie – alimenteront la Crimée en manque d’énergie.

Ses champs de blé, ses vergers et ses rizières feraient baisser le prix des denrées alimentaires qui étaient principalement livrées depuis la région de Krasnodar, dans le sud-ouest de la Russie, via le pont de Crimée construit à la hâte.

Et, plus important encore, l’eau de Kherson a déjà résolu la plus grande énigme de la Russie en Crimée, dont la population croissante a depuis longtemps dépassé les deux millions.

Le canal de Crimée du Nord, construit par les Soviétiques, qui commence au nord-ouest du Syvash, apportait chaque année 1,5 million de mètres cubes d’eau du Dnipro à la péninsule aride, couvrant 85 % de ses besoins en eau.

  la fenêtre d'un des derniers trains partant de la Crimée vers l'Ukraine.
La fenêtre d’un des derniers trains partant de la Crimée vers l’Ukraine [Al Jazeera]

L’Ukraine a endigué le canal en 2014 et “l’agriculture a été annulée”, a déclaré Valery Lyashevsky du Comité d’État sur l’eau de Crimée à Al Jazeera en 2014.

Plusieurs réservoirs géants se sont rétrécis et les pénuries étaient si graves que l’approvisionnement en eau était parfois limité à plusieurs heures par jour.

L’une des premières choses que Moscou a faites après avoir pris Kherson a été de faire sauter le barrage, mais il a fallu des semaines pour que l’eau remplisse le canal gravement endommagé et coule vers le sud de la Crimée.

Transfuges

Juste après la prise de contrôle, les occupants russes ont saisi des bases de données électroniques que les agents de renseignement ukrainiens en fuite n’ont pas réussi à effacer, a déclaré le maire Kolykhayev.

Les occupants ont commencé à identifier, enlever et interroger des anciens combattants, des militants pro-ukrainiens et des responsables.

Certains sont rentrés chez eux avec des contusions et des blessures, et certains n’ont jamais été revus.

« Des gens disparaissent tous les jours », a déclaré un habitant de Kherson à Al Jazeera.

Un homme se tient au sommet d'une voiture avec un drapeau ukrainien lors d'un rassemblement contre l'occupation russe sur la place Svobody (Liberté) à Kherson.
Un homme se tient au sommet d’une voiture avec un drapeau ukrainien lors d’un rassemblement contre l’occupation russe à Kherson [File: Olexandr Chornyi/AP]

Des dizaines de personnes ont été contraintes d’enregistrer des vidéos dans lesquelles elles rejettent leur position anti-russe.

« J’ai suivi un parcours complet de dénazification », ont chacun conclu en se référant au terme utilisé par le président russe Vladimir Poutine pour décrire son objectif initial en Ukraine.

Une série d’anciens fonctionnaires et personnalités publiques sont devenus des transfuges, dont l’ancien maire de Kherson, Vladimir Saldo, qui s’est enfui en Russie en 2014.

D’autres incluent des membres du parti pro-russe dissous des régions et de ses successeurs.

Cependant, leur administration de la région est « décousue », les militaires et les civils opérant en décalage, a affirmé un ancien commandant séparatiste.

“Personne n’a d’instructions claires sur ce qu’il faut faire”, a déclaré Igor Girkin, un ancien officier du renseignement russe qui a dirigé la prise de contrôle rebelle de Donetsk en 2014, sur Telegram le 10 avril.

« Même l’armée n’est pas coordonnée. Les commandants communiquent à l’aide de cartes SIM ukrainiennes, personne ne comprend rien, les décisions sont spontanées », a-t-il écrit.

Les pro-ukrainiens ne cachent pas leur schadenfreude.

“Ils vont bientôt se prendre la gorge comme des rats dans un tonneau”, a déclaré Olena de Henichesk.

Mais certains habitants soutiennent les envahisseurs, en particulier les personnes âgées nostalgiques de leur jeunesse de l’ère soviétique.

Ils rejettent ce que les responsables ukrainiens et les survivants disent des meurtres et des viols de civils par des militaires russes.

“Ce sont des fantasmes pervers”, a déclaré Natalya Primakova, une distributrice de cosmétiques à Henichesk.

“Les histoires d’Henichesk ne vous intéresseront pas, nous n’avons pas de tribulations, de viols et de soif de sang”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera dans une brève interview.

Abandonné par Kyiv ?

Cependant, une résidente anti-russe a corroboré son affirmation sur l’absence de meurtres ou de tortures généralisées de civils qui ont eu lieu à Bucha et dans d’autres banlieues de Kyiv.

«Ils aident tranquillement et calmement les gens. On peut emporter autant de farine, de grains, de sucre, le tout dans des sacs. Sans eux, il y aurait eu famine », a déclaré le résident à Al Jazeera.

Elle a déclaré que beaucoup à Kherson se sentaient abandonnés par le gouvernement central et l’Occident – ​​en particulier par rapport à Marioupol, dont la défense faisait la une des journaux du monde entier.

« Les gens sont emprisonnés et personne ne se souvient d’eux. Seulement Mariupol, mais et nous ? dit-elle.

Des milliers de personnes partent même s’il est impossible de traverser directement les zones contrôlées par Kyiv.

Ils parcourent des milliers de kilomètres via la Crimée pour se rendre dans l’ouest de la Russie et entrer dans l’Union européenne, a-t-elle déclaré.

Interrogée sur le moment où elle pense que les forces ukrainiennes reprendraient Kherson, elle a répondu laconiquement : “Jamais”.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/27/residents-question-ease-of-russian-capture-of-ukraines-kherson

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