Les voitures, qui nous tuent et la planète – Mother Jones

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Illustration de la mère Jones ; Randy Lisciarelli/Unsplash

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Comme d’habitude, le personnel de Mère Jones arrondit le héros et monstres de l’année écoulée. Trouvez les héros et les monstres de 2021 ici.

Dans la politique américaine, les décès impliquant des automobiles sont discutés, quand ils sont discutés du tout, comme une sorte d’unité de mesure fataliste par laquelle d’autres types de décès pourraient être diminués. Lorsque le nombre de morts du COVID-19 a commencé à augmenter dans ce pays au printemps 2020, le président de l’époque, Donald Trump, a invoqué le nombre élevé de personnes décédées à la suite d’accidents de voiture pour plaider en faveur de la poursuite de l’action. “Cela ne signifie pas que nous allons dire à tout le monde de ne plus conduire de voitures”, a-t-il déclaré. Si jamais vous parlez de réglementer les armes à feu, un membre républicain du Congrès ressemblera à Candyman te dire qu’en fait, les voitures tuent plus de gens.

Ces arguments ont tendance à manquer de quelques frites – le coronavirus, après tout, a tué plus d’Américains que la guerre civile. Mais il ne s’agit pas tant d’arguments factuels que d’expressions de principe : le point que ces gens font valoir lorsqu’ils invoquent le nombre de morts dans les voitures est qu’il représente quelque chose d’inévitable et donc d’insoluble, une taxe que nous payons tous pour les caprices de la faillibilité humaine. Offrant un éclat d’autorité à cette ligne de pensée, les agences de transport étatiques et fédérales prétendent souvent que 94 pour cent des accidents sont le résultat d’une erreur humaine. Et qu’est-ce qu’un gouvernement est censé faire à ce sujet ?

Mais cela n’a rien d’inévitable. Le danger posé par les voitures – pour les passagers, les piétons, les cyclistes et le climat – est le produit de la politique. Et ces dernières années, les conséquences de ces politiques ont été particulièrement graves. Même si le nombre de kilomètres parcourus par les véhicules a chuté en 2020, le nombre de personnes tuées par des voitures a augmenté du pourcentage le plus élevé en 96 ans. À l’époque, les experts attribuaient cela aux variations de la vie pandémique, car les routes ouvertes et les angoisses permettaient des comportements plus imprudents. Mais en 2021, les décès de passagers et de piétons ont encore augmenté.

L’augmentation s’est produite dans tout le pays, mais elle est particulièrement ressentie là où je vis. le New York Times a rapporté qu’à la mi-septembre, “au moins 189 personnes, dont 87 piétons et 12 cyclistes” ont été tuées dans des accidents de voiture à New York. C’était en hausse “de près de 26% par rapport à la même période l’année dernière et le plus grand nombre de décès au cours de cette période depuis 2013”. Le même mois, un conducteur avec 91 contraventions pour excès de vitesse a tué un enfant de trois mois dans une poussette dans mon quartier de Brooklyn.

L’augmentation des décès de piétons a coïncidé avec la croissance à la Clifford des camions et des SUV américains au cours des deux dernières décennies. “Depuis 1990, les camionnettes américaines ont ajouté près de 1 300 livres en moyenne”, a écrit l’auteur Angie Schmitt dans Bloomberg ce printemps. À mesure que les camions et les VUS, qui dominent désormais le marché des nouvelles ventes, sont devenus plus gros, leur centre de masse s’est également élevé, ce qui signifie que lorsqu’ils heurtent un piéton, ils peuvent le frapper directement dans les organes, réduisant ainsi la probabilité qu’une victime survivra. (Leurs capots et calandres XXL rendent également difficile la visibilité des piétons.) La popularité de ces véhicules raconte une histoire sur le consommateur américain, certes, mais ils sont aussi un produit de l’État réglementaire. Les VUS, par exemple, sont soumis à une norme d’émissions inférieure à celle des autres véhicules de tourisme parce qu’ils sont techniquement classés comme « camions légers » plutôt que comme voitures. Et les constructeurs automobiles ont été tenus d’évaluer l’effet du véhicule sur la sécurité des passagers, mais pas sur la sécurité des piétons. C’est ainsi que vous vous retrouvez avec des réservoirs dans la chaîne de ramassage de la garderie.

Pendant la pandémie, les ventes de voitures ont grimpé en flèche à New York, alors que les gens cherchaient des alternatives aux transports en commun. Il y a 100 000 voitures de plus dans les rues maintenant qu’avant le début de la pandémie. Vous pouvez ressentir cette congestion de manière viscérale ; même notre nouveau maire a été surpris en train de conduire sur le trottoir. Mais avec le travail et les voyages perturbés, nous avons également eu un aperçu d’un mode de vie qui embrassait la densité et la possibilité de marcher qui peuvent rendre la vie urbaine spéciale. Il y avait des blocs et des blocs de rues ouvertes, libres de la plupart des voitures. La fréquentation des vélos en libre-service a explosé. Les ventes de vélos électriques ont grimpé en flèche. L’entreposage de voitures fourni par la ville a cédé la place à des sièges en bordure de rue pour les restaurants. Vous pourriez trouver Chuck Schumer un dimanche après-midi aléatoire en train de chanter dans la rue avec un groupe live. Au milieu de beaucoup d’incompétence gouvernementale, les New-Yorkais sont tombés sur une meilleure façon de faire les choses – plus vivante mais aussi plus calme, plus propre, plus saine ; plus joli, moins cher, moins dangereux, moins misérable.

J’ai été bloqué par la circulation, et une fois que vous êtes bloqué par la circulation, vous commencez à voir la puissance de la voiture partout. New York ne peut pas stocker les ordures dans des conteneurs scellés côté rue comme des villes plus avant-gardistes, car New York a besoin de ces espaces pour les voitures privées. (Ce qui signifie que tout sent tout le temps, oui, mais aussi quand il pleut, les ordures exposées obstruent les drains et facilitent les crues éclair.) L’application de la circulation, l’historienne Sarah Seo a soutenu dans son livre Police de la route ouverte, est sans doute le ciment du maintien de l’ordre moderne ; il fournit la structure juridique, l’arbitraire et les incitations qui rendent les flics omniprésents.

Il est facile de commencer à ressembler à Andy Rooney si vous ne faites pas attention. (Probablement un mauvais conducteur aussi, si nous sommes honnêtes.) Une fois, j’ai fait un road-trip de 22 000 milles et j’ai blogué à ce sujet pour ce magazine. du gaz chez Buc-ee. Personne ne vient prendre votre voiture. En outre, après un siècle d’hébergement, après la destruction des infrastructures de transport public et des services de trains et de bus interurbains, après des décennies de construction et de planification d’autoroutes racistes qui ont détruit les anciennes communautés et forcé les nouvelles à dépendre davantage de la voiture, nous sommes en quelque sorte coincé dans l’empreinte d’un monde créé pour l’automobile depuis un moment.

Mais le statu quo qui tue tant de gens et aussi la planète est une somme de beaucoup de choses différentes que les gouvernements et les communautés ont le pouvoir de changer. C’est un choix d’ajouter plus de nouvelles voies aux autoroutes lorsque des études montrent que cela ne fait qu’empirer la circulation. C’est un choix de laisser les entreprises vendre des voitures qui causent un maximum de dommages aux humains, ou de légaliser essentiellement les homicides au volant, ou de concentrer les ressources d’application sur les piétons, ou de laisser les semi-remorques avec une mauvaise visibilité conduire dans les rues denses de la ville, ou de subventionner le stationnement et l’essence , ou pour mandater des lots volumineux pour de nouveaux développements, ou pour lutter contre la tarification de la congestion, ou pour encadrer des investissements dans des alternatives populaires telles que les vélos électriques en tant que merde hippie de niche, ou pour laisser les constructeurs automobiles soi-disant autonomes tester en version bêta leur très grand nombre. produit non autonome sur la voie publique.

David Zipper, chercheur invité à la Harvard Kennedy School qui se concentre sur les questions de mobilité urbaine, a récemment noté dans L’Atlantique que l’idée que 94 % des décès sont causés par une erreur humaine est en soi un mythe qui masque encore plus de choix, à savoir ceux faits par les constructeurs automobiles et les ingénieurs de la circulation. Vous pouvez concevoir des routes et des voitures meilleures, plus sûres et plus lentes, et ce n’est pas un grand mystère de savoir comment.

La bonne nouvelle est que le projet de loi sur les infrastructures, le président Joe Biden, connu pour être un Car Guy, prend des mesures concrètes et provisoires pour traiter la sécurité automobile aux États-Unis avec le même seuil minimum de gravité avec lequel elle est déjà traitée en Europe. Entre autres choses, la loi exige que les constructeurs automobiles élaborent des évaluations de la sécurité de leurs véhicules pour les piétons – ce à quoi ils résistent ici depuis des années – et charge le ministère des Transports de produire des directives pour la conception frontale de ces voitures. Il existe également une disposition obligeant la technologie embarquée à empêcher les personnes en état d’ébriété de conduire – une autre réforme recherchée depuis longtemps.

La mauvaise nouvelle est que ces forfaits d’infrastructure sont appelés « factures de route » pour une raison. Et pour tous ses composants vraiment bons : subventions pour les vélos électriques, les programmes de vélos en libre-service et les voitures électriques ; financement du transport en commun; des dépenses climatiques potentiellement transformatrices de 47 milliards de dollars – l’une des réalisations politiques nationales emblématiques de la première année au pouvoir de Joe Biden fait également beaucoup pour verrouiller le type de culture automobile que nous devrions faire reculer si nous voulons faire des communautés et de la planète plus habitable.

Je n’ai pas une tonne de réponses ici, mais pour ma défense, je ne suis responsable de rien. Je n’ai même pas de voiture ! Je sais juste que ce que nous avons maintenant n’est ni souhaitable ni durable. Il tue la planète, les enfants, les livreurs et autres chauffeurs ; c’est transformer les gens raisonnables en maniaques avant 8 heures du matin ; et ça craint que nous ayons orienté la société vers l’accueil et l’incitation des types de véhicules les plus destructeurs dans la mesure du possible. Rappelle-le un peu, c’est tout ce que je dis. Allumez un peu moins de milliards de dollars en feu avec des projets d’extension d’autoroute en 2022. Faites comme si vous le croyiez lorsque vous dites que vous voulez que plus de gens prennent le bus, et dégagez certaines rues pour qu’elles valent la peine d’être conduites. Arrêtez de faire plaisir à des milliardaires qui s’ennuient. Installez des ronds-points pendant que vous y êtes. Faire des camions qui ressemblent simplement aux camions de 1995, plutôt que des camions qui semblent avoir simplement mangé un camion plus petit et ont du mal à le digérer.

Ou ne faites rien de tout cela. Juste… pour l’amour de Dieu, s’il te plaît arrêtez de laisser les propriétaires de Tesla jouer au solitaire pendant qu’ils conduisent.



La source: www.motherjones.com

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