L’évaluation unilatérale de la désinformation par le Washington Post

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Source de la photographie : Michael Fleischhacker – Domaine public


Tout au long de la guerre froide, les États-Unis et l’Union soviétique ont utilisé des méthodes secrètes d’intervention politique et de conflit, et ont mené des guerres par procuration, des ingérences électorales et des campagnes de désinformation pour faire avancer leurs intérêts. Les deux puissances se sont appuyées sur la désinformation comme tactique de base tout au long de la guerre froide et des décennies suivantes, s’affrontant dans une course aux armements de fictions pour cultiver un soutien idéologique à l’échelle internationale et nationale.

La semaine dernière, un éditorial inhabituellement long dans le Poste de Washington documenté les efforts soviétiques pour utiliser la désinformation contre les États-Unis sans jamais mentionner les activités des États-Unis et de la Central Intelligence Agency pour noircir l’image du Kremlin. L’article fait partie d’une série que le Poste appelle « Annales de l’autocratie ». Il cite l’historien Thomas Rid, qui a écrit que “les opérations de désinformation, par essence, érodent les fondements mêmes des sociétés ouvertes”.

Malheureusement, le pire exemple d’une campagne américaine de désinformation a été auto-infligé avec les efforts conjoints de la Maison Blanche et de la CIA pour créer un dossier de guerre contre l’Irak à partir de rien. N’oubliez jamais la déclaration du directeur de la CIA, George Tenet, selon laquelle ce serait un « slam dunk » de fournir des renseignements pour convaincre le peuple américain, et non la Maison Blanche, de la nécessité d’une guerre contre l’Irak en 2003. Les distorsions et les mensonges du renseignement ont permis au président Bush et au vice-président Le président Cheney s’adresse au Congrès et au peuple américain pour plaider en faveur d’une guerre immorale. Le président russe Vladimir Poutine est coupable de “crimes contre la paix” en Ukraine. Et les États-Unis sont coupables de crimes contre l’Irak, compte tenu des centaines de milliers de civils irakiens tués dans la campagne de « choc et effroi ».

Bush a utilisé une fausse estimation du renseignement national (NIE) conçue par un officier du renseignement national, Robert Walpole, pour fournir les «preuves» de la communauté du renseignement sur les armes de destruction massive (ADM) irakiennes, qui, en fait, étaient inexistantes. Un autre NIO, Paul Pillar, a soumis un livre blanc non classifié au Congrès et au peuple américain qui répétait les fausses allégations du NIE, omettant les dissidences à l’estimation du Bureau du renseignement et de la recherche du Département d’État. Pillar est actuellement chercheur principal à l’Université de Georgetown.

Le directeur adjoint de la CIA, John McLaughlin, a utilisé l’estimation et le livre blanc pour rédiger un discours pour le secrétaire d’État Colin Powell qu’il a prononcé devant les Nations Unies en février 2003, quelques semaines seulement avant le début de la guerre. Le discours a été conçu pour convaincre un public international de la nécessité de détruire les ADM inexistantes. Le discours de Powell était une farce mise en scène avec Tenet et le directeur du renseignement national John Negroponte a ordonné de s’asseoir directement derrière le secrétaire d’État.

La Maison Blanche et la CIA se sont trompées sur tous les aspects des ADM irakiennes – nucléaires, biologiques et chimiques, et il n’y a pas eu d’erreurs honnêtes dans le processus. Bush a cité un faux document en janvier 2003 pour affirmer que l’Irak cherchait de l’uranium enrichi au Niger. Tenet a utilisé les rapports d’un actif allemand discrédité portant le nom de code “Curveball” pour accuser l’Irak d’avoir déployé des laboratoires biologiques mobiles pour éviter d’être détecté. Une source de la CIA qui avait été renvoyée en Égypte, où il a été torturé, était la seule source pour d’autres allégations d’ADM. Le fait même de confier une source de cette manière à un service de renseignement tiers dans l’espoir de recourir à la torture est une violation des conventions de Genève. Autrement dit, un crime de guerre.

Un autre exercice élaboré de désinformation a été le soi-disant «complot papal», la campagne de la CIA pour accuser le Kremlin d’être responsable de l’attentat contre le pape Jean-Paul II en 1981. Entre 1981 et 1985, la CIA a recueilli des renseignements importants qui ont démontré que les Soviétiques n’avaient aucun rôle dans le complot et ont même averti leurs alliés d’Europe de l’Est de se tenir à distance des organisations terroristes non étatiques qui pourraient être impliquées. En 1985, cependant, le directeur de la CIA William Casey a utilisé un rapport clandestin discrédité pour préparer un article sur la complicité soviétique.

Le directeur adjoint du renseignement de Casey, Robert Gates, a dirigé l’exercice à huis clos, une étape très inhabituelle à la CIA. Gates a recruté trois analystes qui ont reçu l’ordre de ne pas discuter du projet avec les experts de la CIA sur le terrorisme ; tous les trois ont reçu des prix en espèces et des promotions pour leurs efforts. C’est exactement le genre d’exercice qui engendre le cynisme au sein d’une organisation. Le fait que Gates ait reçu la confirmation du Sénat en tant que directeur de la CIA six ans plus tard n’a fait qu’aggraver le problème.

La campagne de désinformation pour le « complot papal » avait le soutien des principaux néoconservateurs des années 1980, dont Haig, des responsables du département d’État Robert McFarlane et Paul Wolfowitz, et du consultant du département d’État Michael Ledeen. Le document final a été envoyé aux membres les plus haut placés de l’administration Reagan, y compris le président lui-même et le vice-président. Heureusement, lorsque George Shultz est arrivé au Département d’État pour remplacer Haig, il a mis le holà à tout l’exercice. William Webster a fait la même chose à la CIA lorsqu’il est arrivé en tant que directeur à la suite de la mort de Casey en 1986.

Pendant ce temps, un limon pour le New York Times, Clair Sterling, a utilisé de nombreux éléments de désinformation qui avaient été placés dans les journaux européens par la direction des opérations de l’agence pour publier un livre, “The Terror Network”, que Casey a vanté aux analystes de l’agence et aux agents clandestins. C’était un retour de flamme classique de la propagande. Sterling avait vraisemblablement un soutien de haut niveau au Fois car il est rare qu’un Fois‘ stringer pour placer les articles en première page.

Un exemple bizarre du retour de flamme de la désinformation a impliqué un président des États-Unis. Lors de sa toute première conférence de presse, le président Gerald Ford a utilisé une question sur le Moyen-Orient et le golfe Persique pour accuser l’Union soviétique de construire une base militaire sur l’île de Socotra au large des côtes yéménites. L’île de Socotra n’avait pas vu les empreintes de Robinson Crusoë’s vendredi, sans parler d’une base militaire soviétique, mais la direction des opérations de la CIA avait placé cette accusation dans la presse européenne, et elle a été reprise par l’Associated Press. Un membre du personnel zélé de la Maison Blanche a placé la fausse information dans le cahier d’information du président, et elle s’est retrouvée à la conférence de presse de Ford.

Il existe de nombreux exemples de désinformation de la CIA qui pourraient être cités. La CIA et la Hoover Institution de l’Université de Stanford ont collaboré pendant des années pour fournir des informations fausses et exagérées concernant l’appartenance à divers partis communistes en Europe. Le soi-disant “fossé des bombardiers” des années 1950, que le président Eisenhower a ignoré, et le “fossé des missiles” des années 1960, que le président Kennedy a exploité, impliquait les poulets d’outre-mer de la propagande de la CIA rentrant chez eux pour se percher à la Maison Blanche. La désinformation de la CIA a accusé l’Union soviétique d’être à l’origine de la tentative d’assassinat contre le général Alexander Haig à Bruxelles, en Belgique, où il a servi en tant que commandant suprême des forces alliées. Cela aussi a trouvé son chemin dans la presse américaine, et le directeur de la CIA, Casey, a prétendu le croire.

Il existe également des exemples de fuites d’informations de la CIA à des journalistes américains, puis citant leurs histoires à leur avantage, comme les exemples exagérés de l’efficacité de son programme de détention et d’interrogatoire pour contrecarrer le terrorisme à la suite du 11 septembre. Lorsque les éditorialistes du Poste de Washington examinaient des exemples de tromperie américaine dans leur rétrospective de vingt ans sur la guerre en Irak, cela aurait été un bon moment pour discuter de l’utilisation de la désinformation par les États-Unis.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/04/04/the-washington-posts-one-sided-assessment-of-disinformation/

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