L’homme est terrifiant – jusqu’à ce qu’il succombe à ses grandes idées

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Le nouveau film d’horreur populaire A24 Hommes, actuellement à l’affiche dans les salles de cinéma, est effrayant comme l’enfer pendant la première heure, puis quelques-unes. Mais ensuite, cela devient si grotesquement farfelu à la fin que vous pouvez avoir une réaction similaire à son héroïne – elle a un regard vide et légèrement dégoûté sur son visage, s’éloigne et ferme la porte derrière elle.

Pourtant, ce n’est pas une chose facile de faire de l’horreur vraiment effrayante, et Alex Garland – scénariste-réalisateur de Ex-Machina (2015), Annihilation (2018), et Développeurs (2020), et avant cela, scénariste de La plage (2000) et 28 jours plus tard (2002) – l’a réussi pendant une bonne heure, au moins. Le film est tellement énervant dans certaines séquences que j’ai regretté de le voir seul la nuit. Pour ajouter au malaise intense de l’expérience, j’étais pour une raison quelconque la seule femme dans la salle avec quelques dizaines d’hommes, un scénario à la résonance inconfortable compte tenu de l’intrigue du film.

L’histoire du cadre implique la rupture de Harper (Jessie Buckley) et de son mari James (Paapa Essiedu), qui refuse d’accepter sa déclaration selon laquelle elle veut divorcer. Il menace de se suicider. Leur rencontre finale – qui se termine après qu’il l’a frappée et qu’elle l’a jeté dehors – se produit lors d’un coucher de soleil qui transforme tout l’appartement en une teinte acide d’orange ardent. Elle se tient là dans la même lumière infernale, le nez ensanglanté, quand elle voit le corps de son mari tomber devant sa fenêtre.

Hantée par son suicide, et désireuse de s’éloigner de Londres, elle part en voyage à la campagne, où elle loue pour une semaine une splendide demeure ancienne. La campagne qui l’entoure est si magnifiquement verte et boisée que vous êtes sûr d’être momentanément distrait par sa beauté. Il est censé avoir l’air si verdoyant contrairement à cet horrible orange urbain du soleil qui rebondit sur le ciment, vous vous sentez mieux, bercé dans un faux sentiment de paix et de plaisir.

Mais Garland commence bientôt à vous terrifier lorsque Harper, confiant, part seul pour une longue promenade dans les bois, le long de voies ferrées abandonnées envahies de verdure. Qu’il suffise de dire que, dès qu’elle rencontre le long tunnel sombre dans la forêt, avec le petit cercle de vert ensoleillé au fond, vous savez qu’elle ne devrait jamais, jamais le descendre. Mais elle le fait. Elle s’arrête même pour tester l’écho, en chantant une série de notes dans le tunnel qui créent une chanson étrange et réverbérée.

C’est remarquable à quel point c’est anxiogène. C’est exaspérant qu’Harper soit si à l’aise quand elle est seule dans un endroit étrange – très étrange. Ce qui montre à quel point le lavage de cerveau culturel sur le manque total de sécurité des femmes dans le monde est minutieux, que même l’image d’une jeune femme, aussi dure soit-elle, seule, se rendant volontairement dans un endroit isolé vous fait crier dessus intérieurement : « Sors de là, espèce d’idiot ! Ne chante pas et n’attire pas l’attention sur toi !

Puis elle aperçoit un homme en silhouette au bout du tunnel, si loin que c’est une toute petite silhouette là-bas. Il reste juste là quelques instants. Et puis il commence à courir vers elle.

Et ce n’est que la première d’une série de rencontres dérangeantes à terrifiantes avec des hommes locaux. Il y a le coureur dans les bois ; et l’homme nu, apparemment malade mental et sans abri ; et l’adolescente menaçante qui la traite de garce ; et le vicaire spécieusement sympathique qui console d’abord Harper dans son chagrin, puis pose une main sur sa jambe et lui demande pourquoi elle a conduit son mari au suicide; et le flic du village lourd et inutile ; et le barman barbu ; etc. Le truc, c’est qu’ils ressemblent tous au premier homme que Harper rencontre dans le pays, le propriétaire bavard qui lui loue la splendide maison, Geoffrey, joué par Rory Kinnear (Peterloo, Notre drapeau signifie la mort).

Kinnear joue tous les hommes. Et c’est un grand acteur, pleinement à la hauteur de son travail, avec un visage naturellement menaçant. Lui et Jessie Buckley (Fille perdue, Je pense mettre fin aux choses) apportent un tel engagement à leurs rôles, ils font beaucoup pour alimenter le récit vers la fin, même quand il commence à s’effondrer dans une confusion bathétique.

L’élément surréaliste de nous montrer que tous les hommes de la région ont le même visage est rendu plus surréaliste parce que Harper ne semble jamais le remarquer :

“Est-ce que tous ces hommes sont les mêmes et qu’elle ne le remarque pas?” dit Guirlande. « Ou est-ce qu’elle voit tous les hommes comme les mêmes, même s’ils sont en fait différents ? Et ces questions sont incroyablement similaires dans leur formulation, mais elles ont des implications très différentes.

Et c’est là que les ennuis commencent. Tout au long du film, Garland résume ses petites idées sur l’hostilité sexuelle et la masculinité toxique et les regarde partir. Mais à la fin, il est tellement déterminé à ramener ce point à la maison que toute la terreur s’écoule du film, et il ne reste que l’agacement las du monde à le voir atteindre les images didactiques qui expliquent les arguments autoritaires qu’il veut faire valoir.

Dommage. La règle a toujours été, plus vous obtenez d’explications et d’explications sur l’horreur, moins c’est effrayant. L’idée initiale de Garland du film, qu’il a commencé à rédiger il y a quinze ans, sur “une terreur et une horreur inarticulées visant les femmes”, avec toute l’ambiguïté que cela implique, était quelque chose qu’il aurait dû garder jusqu’au bout.

Garland était sur la bonne voie avec tant d’aspects du film, comme son utilisation de Green Man, un personnage mystérieux qui a été sculpté à plusieurs reprises dans les églises chrétiennes médiévales d’Europe du Nord et des îles britanniques. Considéré par certains comme un ancien symbole païen de fertilité, et repris comme une icône de la contre-culture par le mouvement New Age, l’Homme Vert est une image si persistante que vous le connaîtrez probablement lorsque vous le verrez dans le film :

L’Homme Vert est un design décoratif à visage humain. Les feuilles et les tiges s’enroulent autour des traits, provenant généralement de la bouche. Il peut lorgner, il peut sourire. Parfois, il a l’air de hurler de douleur.

Le niveau troublant de mystère et d’ambiguïté de cette icône provenant du passé difficile, inexplicable dans le présent et inspirant des théories extrêmement contradictoires, est idéal pour l’horreur. C’est donc dommage pour la fin, qui relie explicitement l’histoire du cadre et la hantise de la campagne, entre autres développements trop littéraux. Cependant, comme toujours, le mérite doit être attribué à Alex Garland pour avoir pris des risques et opté pour des effets inhabituels. Comme il le dit à propos de la fin controversée, “c’est le problème de prendre de grandes balançoires”.

Du côté positif, si vous voyez le film avec des amis, la fin sera vous donne certainement beaucoup de choses à dire. N’y allez pas seul la nuit, c’est mon conseil – car au moins pendant la première heure, c’est un film d’horreur unique et imaginatif qui fonctionne vraiment.



La source: jacobinmag.com

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