L’ICE règle le procès du premier amendement d’un militant de l’immigration

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Une ville de New York Un militant qui a allégué devant le tribunal qu’il était la cible d’une expulsion par les services de l’immigration et des douanes des États-Unis en raison de son discours politique a réglé son procès contre le gouvernement, obtenant un sursis d’expulsion de trois ans, a déclaré l’activiste, Ravi Ragbir, à The Intercept.

Le règlement met fin à une bataille judiciaire de longue date pour savoir si le gouvernement est autorisé à cibler des personnes à expulser en fonction de leur discours politique et si les tribunaux ont le pouvoir de protéger les droits du premier amendement des immigrants sans papiers.

“Ce que nous avons fait est une victoire à plusieurs niveaux, car on disait aux immigrants que nous n’avions aucun droit, en particulier les droits du premier amendement.”

Ragbir était le directeur exécutif de la New Sanctuary Coalition de New York en 2018, à la tête d’une organisation qui a aidé les New-Yorkais sans papiers à lutter contre l’expulsion et à rallier l’opinion publique contre l’ICE et les politiques d’immigration sévères. Ragbir lui-même a vécu sous le nuage d’un ordre d’expulsion.

“Ce que nous avons fait est une victoire à plusieurs niveaux, car on disait aux immigrants que nous n’avions aucun droit, en particulier les droits du premier amendement”, a déclaré Ragbir. “Nous avons pu relever cela et prouver cette stratégie aux personnes qui utilisent maintenant le premier amendement comme un moyen de contester ce qui leur arrive et les représailles qu’ils ont subies.”

Lorsqu’on lui a demandé si l’ICE pensait avoir fait quelque chose de mal dans le cas de Ragbir et si l’agence avait mis en place une politique concernant le ciblage des personnes à expulser sur la base de leur discours protégé par la Constitution, un porte-parole de l’ICE a refusé de commenter. Le ministère de la Justice, qui représentait ICE dans l’affaire, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Ragbir a immigré légalement de Trinidad en tant que jeune homme, mais a ensuite purgé une peine de prison pour une condamnation pour fraude électronique liée à une enquête sur une fraude hypothécaire, un casier judiciaire pouvant entraîner son expulsion des États-Unis. Dans la décennie qui a suivi sa libération, Ragbir est devenu l’un des les défenseurs les plus visibles des immigrants sans papiers à New York, même s’il vivait sous le coup d’un ordre d’expulsion et continuait à effectuer les vérifications périodiques requises auprès du bureau local de l’ICE.

Une politique mise en place sous l’administration Obama avait donné la priorité à l’expulsion des sans-papiers jugés dangereux pour le public, mais le président Donald Trump a levé la restriction. Bientôt, il y avait des indications que ICE utilisait le mandat élargi pour cibler ses critiques les plus virulents. En janvier 2018, Jean Montrevil, un autre dirigeant de la New Sanctuary Coalition, a été interpellé devant son domicile dans le Queens, à New York, et chassé du pays avant même que son avocat ne puisse contester sa détention.

Le jour même où Montrevil a été arrêté, les partisans de Ragbir et d’autres ont commencé à remarquer que les bureaux du New Sanctuary, situés dans la Judson Memorial Church de Greenwich Village, semblaient être sous surveillance. Les responsables de l’ICE ont d’abord nié avoir surveillé Ragbir et la New Sanctuary Coalition, mais ont finalement admis que c’était le cas.

Lorsque Ragbir a assisté à un enregistrement prévu au siège de l’ICE le 11 janvier 2018, il a été arrêté. Les partisans de Ragbir ont tenté de bloquer l’ambulance qui le transportait, entraînant une mêlée de haut en bas de Broadway: la police fédérale et new-yorkaise a tenté de dégager la route par la force, étouffant les membres du clergé et arrêtant 18 personnes. La police de New York a escorté des agents de l’ICE transportant Ragbir jusqu’à la ligne de la ville, et il a été rapidement mis dans un avion vers un centre de détention en Floride.

Avant qu’ICE ne puisse le faire sortir du pays, a poursuivi Ragbir, aux côtés de la New Sanctuary Coalition et d’autres groupes de défense des droits des immigrants. Le procès alléguait que la tentative d’expulsion de Ragbir faisait partie d’un vaste schéma d’ICE ciblant des personnes sur la base d’un discours politique protégé par le Premier Amendement.

Les avocats du ministère de la Justice ont rétorqué qu’une loi sur l’immigration des années 1990 conçue pour accélérer et rationaliser les expulsions empêche les tribunaux de protéger la parole des personnes faisant l’objet d’une expulsion. En avril 2019, un panel de la Cour d’appel du 2e circuit n’était pas d’accord.

« Les représailles du gouvernement ont été flagrantes », a conclu le tribunal. Bien que la loi sur l’immigration de 1996 limite la capacité d’intervention du tribunal, « l’action de Ragbir implique une conduite scandaleuse », selon la décision, et « autoriser cette conduite de représailles aurait pour effet de refroidir largement la liberté d’expression, non seulement parmi les militants soumis à des ordres définitifs d’expulsion, mais également les citoyens et autres résidents qui craindraient des représailles contre d’autres.

“Le cas de Ravi est un avertissement à l’ICE et aux autres responsables publics qu’ils ne peuvent pas abuser de leurs pouvoirs en ripostant à ceux qui s’élèvent contre eux.”

Ragbir et les militants des droits des immigrés ont célébré la décision comme une victoire retentissante, mais le ministère de la Justice a fait appel devant la Cour suprême des États-Unis, qui a annulé la décision et renvoyé l’affaire de Ragbir devant le tribunal de district. En juin 2020, la Cour suprême a statué dans une affaire distincte que les personnes qui souhaitent contester la décision de l’ICE de les expulser ont en fait très peu de recours devant les tribunaux. Cette affaire était différente à certains égards de celle de Ragbir – elle ne concernait pas l’ICE utilisant son pouvoir discrétionnaire pour cibler des personnes pour leur discours protégé – mais elle soulignait à quel point les juges en exercice sont hostiles à l’idée d’exposer les décisions d’expulsion à un examen judiciaire.

Dans ce climat juridique incertain, Ragbir a décidé de régler son procès. Selon les termes de l’accord, ICE et le gouvernement américain n’admettent pas qu’ils ont fait quoi que ce soit de mal, mais ils accordent à Ragbir un sursis de trois ans dans les procédures d’expulsion. Alors que Ragbir et ses avocats admettent qu’il est frustrant de ne pas voir leurs revendications justifiées devant le tribunal, ils disent que le règlement ressemble toujours à une victoire.

William Perdue, l’un des avocats de Ragbir sur l’affaire, a déclaré que le litige amènerait probablement l’ICE à réfléchir à deux fois avant de cibler à nouveau les critiques pour l’expulsion. “Le cas de Ravi est un avertissement à l’ICE et aux autres responsables publics qu’ils ne peuvent pas abuser de leurs pouvoirs en ripostant à ceux qui s’expriment contre eux, et que s’ils le font, il y en aura qui riposteront”, a-t-il déclaré.

Ragbir a déclaré qu’il prévoyait d’utiliser le sursis de trois ans pour trouver un moyen plus permanent de rester aux États-Unis – et de continuer à organiser et à défendre les sans-papiers.

“C’est pourquoi ICE me détestait”, a déclaré Ragbir, “parce que je dirai publiquement ceci : les prochaines années sont une opportunité pour moi d’être non seulement vocal, mais extrêmement vocal.”

La source: theintercept.com

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