L’idéal olympique concerne la paix dans le monde. La réalité olympique en est loin.

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Les Jeux d’hiver de Pékin qui se sont ouverts vendredi sont officiellement les XXIV Jeux olympiques d’hiver. Ils auraient pu être les XXVIe Jeux d’hiver – c’est le 26e pour ceux d’entre nous qui ont oublié nos leçons de chiffres romains à l’école primaire – à l’exception d’une interruption historique : la Seconde Guerre mondiale, qui a conduit à l’annulation des Jeux d’hiver et d’été de 1940. et 1944. (Les Jeux d’été et d’hiver ont commencé à alterner tous les deux ans avec les Jeux d’hiver de Lillehammer en 1994.)

L’idée que la compétition sportive entre les nations peut jouer un rôle dans la promotion de la paix fait partie des Jeux olympiques depuis ses origines dans la Grèce antique. Les cités-États grecques qui passaient autrement une grande partie de leur temps en guerre les unes avec les autres ont observé (à quelques exceptions près) une trêve pendant les Jeux olympiques, permettant un voyage et une participation en toute sécurité pour les athlètes et les spectateurs pendant les Jeux.

Le baron Pierre de Coubertin, l’aristocrate français qui a été le fer de lance de la relance des Jeux Olympiques modernes à partir de 1896, pensait que “les Jeux Olympiques pourraient être un facteur puissant, bien qu’indirect, pour assurer la paix mondiale”.

Depuis 1993, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté la résolution sur la Trêve olympique deux ans avant chaque Jeux, appelant à l’unanimité à “la cessation de toutes les hostilités pendant les Jeux, mobilisant ainsi la jeunesse du monde pour la cause de la paix”. En 2000, le comité à l’origine des Jeux a créé le Centre international de la trêve olympique à Athènes “pour promouvoir les idéaux olympiques au service de la paix, de l’amitié et de la compréhension du monde”.

Enlevez ces nobles idéaux, et les Jeux olympiques sont essentiellement une compétition internationale d’athlétisme glorifiée qui est garantie à 100 % de dépasser le budget de sa ville hôte. Mais comme le montre l’exemple de la Seconde Guerre mondiale – sans parler des nombreux Jeux au fil des ans qui ont été au moins partiellement perturbés par un conflit international, y compris celui-ci – le plus souvent, c’est la guerre qui a arrêté les Jeux olympiques, plutôt que les Jeux olympiques arrêter la guerre.

Quand une trêve n’est pas une trêve

Les questions sur le rôle que jouent les Jeux olympiques dans la promotion de la paix mondiale sont particulièrement aiguës au début des Jeux de Pékin. Alors même que les matchs de hockey sur glace et de curling ont déjà commencé, des dizaines de milliers de soldats russes sont stationnés le long de la frontière ukrainienne, faisant craindre une invasion qui, selon le président Biden, serait «la chose la plus importante qui se soit produite dans le monde en termes de la guerre et la paix depuis la Seconde Guerre mondiale.

Alors qu’un boycott sportif complet des Jeux olympiques de Pékin sur le traitement réservé par le gouvernement chinois aux Ouïghours ne s’est pas matérialisé, les États-Unis ont mené un certain nombre d’alliés dans un boycott diplomatique des Jeux, l’Inde ayant décidé de se joindre jeudi. (Le boycott diplomatique signifiait que les pays observateurs n’envoyaient pas de délégations gouvernementales officielles à Pékin, de sorte que le président chinois Xi Jinping a été principalement rejoint lors des cérémonies d’ouverture vendredi par d’autres autocrates.)

Et la trêve olympique n’a pas empêché Washington de lancer jeudi un raid commando qui a entraîné la mort du chef de l’Etat islamique Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, et aurait un certain nombre de femmes et d’enfants.

Comme l’a écrit la spécialiste des relations internationales Kimberly Kim en 2020, “la plupart des Jeux organisés à l’ère olympique moderne n’ont pas été à la hauteur des valeurs et des idéaux olympiques”.

Un Tibétain tient une pancarte alors qu’il marche vers l’ambassade de Chine lors d’une manifestation contre les Jeux olympiques d’hiver de Pékin à New Delhi, en Inde, le 4 février 2022.
Mayank Makhija/NurPhoto via Getty Images

Les Jeux olympiques de 1972 et de 1996 ont été directement entachés d’actes de terrorisme meurtriers. Dix jours avant l’ouverture des Jeux de Mexico en 1968, le gouvernement mexicain a ouvert le feu sur des manifestants étudiants sur la place Tlatelolco de la capitale, entraînant la mort de centaines de personnes selon certaines estimations, bien que le bilan final reste inconnu.

Les Jeux olympiques d’été de 1980 et 1984 ont été caractérisés par une alternance de boycotts complets des États-Unis et de l’Union soviétique, ainsi que de leurs alliés respectifs. Les Jeux olympiques de Berlin de 1936 ont été explicitement présentés comme une vitrine de la vision du leader nazi Adolf Hitler sur la suprématie aryenne – bien que le sprinter américain Jesse Owens ait quelque chose à dire à ce sujet – et les Jeux olympiques de Sotchi de 2014, les plus chers de l’histoire, ont été organisés en grande partie pour montrer la force du président russe Vladimir Poutine.

La paix n’a pas non plus été universellement observée dans les Jeux Olympiques classiques. Il était seulement interdit aux cités-États d’envahir Olympie, où se déroulaient les Jeux antiques, ou d’arrêter un athlète ou un spectateur sur le chemin de la compétition ; sinon, la guerre s’est souvent poursuivie pendant les Jeux olympiques.

Même les Jeux n’étaient pas toujours sûrs – en 364 avant notre ère, les troupes ont attaqué le site sacré d’Altis à Olympie. Les athlètes ont arrêté leur compétition et les spectateurs sont passés de l’observation des participants à l’observation des soldats.

La paix telle que nous la comprenons aujourd’hui n’a jamais été un objectif des premiers Jeux olympiques. Ce que les Grecs ont observé pendant les Jeux olympiques était ékéchiria, qui se traduit plus précisément par « trêve ». Ce que les Jeux olympiques offraient était une interruption partielle du contexte normal de conflit quasi constant entre les cités-États grecques.

La vision de Pierre de Coubertin selon laquelle une compétition sportive entre nations pourrait contribuer à la paix universelle aurait été totalement étrangère aux Grecs.

Descendant d’Olympie

Malgré tous leurs défauts, il y a eu des moments où les Jeux olympiques modernes ont joué un rôle significatif dans la promotion de la paix internationale.

À Barcelone en 1992, des athlètes de membres de 12 anciennes républiques soviétiques ont concouru au sein d’une équipe unifiée, remportant plus de médailles que n’importe qui d’autre. Aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, des athlètes des deux Corées ont défilé sous un même drapeau et ont aligné une équipe féminine unifiée de hockey sur glace.

Xi Jinping aux cérémonies d'ouverture olympiques

Le président chinois Xi Jinping déclare les jeux ouverts lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 au stade national de Pékin le 4 février 2022.
Anthony Wallace/Getty Images

Mais cette équipe unifiée en 1992 comprenait la Russie et l’Ukraine – deux pays maintenant au bord de ce qui pourrait être la première guerre terrestre conventionnelle de l’Europe depuis des décennies. Et les relations entre la Corée du Nord et la Corée du Sud sont sans doute pires maintenant qu’elles ne l’étaient en 2018.

Même si les idéaux olympiques y ont joué peu de rôle, le nombre absolu de morts à la guerre a largement diminué depuis 1946, ce qui s’inscrit dans une tendance à long terme de l’histoire humaine loin de notre passé souvent violent. Mais à mesure que la nature des conflits mondiaux a changé, les idéaux des Jeux olympiques – des nations en compétition amicale – semblent de plus en plus mal adaptés. Nonobstant ce qui peut arriver en Ukraine, les conflits se produisent principalement non pas entre les pays mais en leur sein, car les guerres mondiales sont remplacées par des guerres civiles et des campagnes sans fin contre des acteurs non étatiques.

La trêve olympique n’a pas grand-chose à dire sur la façon dont le gouvernement chinois traite les Ouïghours, ou sur les pertes civiles qui s’accumulent dans la guerre américaine contre l’EI et d’autres groupes terroristes. La façon dont les nations traitent leurs citoyens – sans parler des citoyens d’aucune nation – n’est pas du ressort des héritiers de Coubertin, les autocrates du sport du Comité international olympique.

Les Jeux olympiques d’aujourd’hui sont un anachronisme superposé à un anachronisme – un ancien rite religieux d’abord réinventé pour une ère victorienne de gentlemen amateurs, puis à nouveau pour l’excès capitaliste et le prestige géopolitique.

Compte tenu des politiques draconiennes de la Chine sur le Covid, les spectateurs ne pourront pas y assister, et même les athlètes de différents pays auront peu de chance de se mêler et d’apprendre les uns des autres, comme de Coubertin l’avait autrefois envisagé. Nul doute que les performances sportives seront extraordinaires, comme elles le sont à tous les Jeux Olympiques. Mais la trêve ne tiendra pas, car il n’y a jamais eu de trêve au départ.

Une version de cette histoire a été initialement publiée dans le Futur parfait bulletin. Inscrivez-vous ici pour vous abonner!

La source: www.vox.com

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