L’importance stratégique des étudiants

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Les marxistes révolutionnaires soutiennent que le socialisme n’est possible que si la classe ouvrière mène une révolution. Alors pourquoi s’organiser entre étudiants ?

Il y a trois raisons principales. La première est que la jeunesse sera toujours la force la plus dynamique, la plus énergique et la plus créative de tout mouvement révolutionnaire. La seconde est que, pendant des siècles, les étudiants ont été une couche politique instable, jouant un rôle de premier plan dans tous les mouvements révolutionnaires. Et la troisième est que les étudiants constituent aujourd’hui une couche de masse en Australie et dans la plupart des pays capitalistes avancés, une couche qui jouera presque certainement un rôle important dans tout bouleversement social futur.

Les marxistes doivent donc apprécier les forces et les faiblesses des mouvements étudiants. S’organiser entre eux est impératif, mais n’implique en aucun cas que les étudiants puissent se substituer à la classe ouvrière comme élément dirigeant de toute révolution anticapitaliste.

Socialist Alternative, l’organisation derrière Drapeau rouge, possède un réseau de clubs sur les campus universitaires ainsi qu’un certain nombre de militants syndicaux hors campus. Nous sommes une force bien connue et bien établie dans le mouvement étudiant national, et proéminente sur presque tous les principaux campus universitaires du pays. Nous soutenons que les étudiants sont d’une immense importance stratégique pour toute organisation révolutionnaire, et sont particulièrement critiques alors que les socialistes n’ont pas d’influence de masse dans la société au sens large ou dans le mouvement ouvrier.

Pour cette raison, il n’est pas rare d’entendre des gens dire que notre organisation est « dominée par les étudiants », comme si c’était une mauvaise chose. De toute évidence, le but de toute organisation révolutionnaire qui se respecte est de gagner du soutien et de l’influence dans le mouvement ouvrier. Mais les conditions ne sont pas toujours propices à cela, ce qui signifie que les révolutionnaires doivent être capables de s’adapter aux conditions dans lesquelles ils opèrent afin de gagner du soutien et de trouver des opportunités pour mettre leur politique en pratique.

Les campus ont longtemps été des lieux importants d’effervescence et de conflits politiques dans l’histoire moderne, et cela continue d’être le cas aujourd’hui. Ce sont les étudiants, par exemple, qui ont déclenché les soulèvements ouvriers contre les monstrueux États staliniens d’Allemagne de l’Est en 1953 et de Hongrie en 1956. Ils ont également joué un rôle clé dans la lutte des Sud-Africains noirs contre l’apartheid. En Chine en 1989, leur rébellion a entraîné des centaines de milliers de travailleurs dans la lutte pour la démocratie.

Plus récemment, il y a eu des soulèvements étudiants au Chili toutes les quelques années depuis 2011, et à Hong Kong en 2019, les étudiants ont mené une confrontation massive avec l’État pendant plusieurs semaines, mobilisant de larges couches de la population à leur soutien. L’un d’eux a dit Drapeau rouge‘s Ben Hillier, “C’est stupide, mais beaucoup d’entre nous ont l’impression d’apprendre plus de cela que de [university] cours”.

Contrairement à l’Europe du XIXe siècle et au XXe siècle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, les étudiants d’aujourd’hui ne font pas seulement partie de l’intelligentsia bourgeoise. Il s’agit d’une couche de masse « déclassée », sans position fixe et permanente dans aucune classe sociale particulière, qui est issue d’une variété de milieux de classe et dont la future position sociale est incertaine.

Certains deviennent membres de l’intelligentsia, d’autres deviennent des salariés professionnels et techniques hautement rémunérés. D’autres ne seront pas mieux lotis que leurs parents de la classe ouvrière, occupant des emplois modérément, voire mal rémunérés, comme l’enseignement ou les soins infirmiers. Cette impermanence peut les ouvrir à différentes perspectives politiques et sociales et les rendre moins investis dans le statu quo.

Les étudiants radicaux ont donc joué un rôle important dans le mouvement socialiste. Même si les mouvements étudiants étaient faibles dans de nombreux pays jusqu’après la Seconde Guerre mondiale, il y a toujours eu des individus et de petits groupes d’étudiants qui se sont rangés du côté des socialistes.

Marx et Engels ont développé leurs idées et leur engagement envers la classe ouvrière à la suite de débats auxquels ils ont d’abord participé en tant qu’étudiants. Bon nombre des figures de proue ultérieures du mouvement socialiste européen, telles que Rosa Luxemburg, sont devenues des militantes socialistes alors qu’elles étaient étudiantes.

En Russie dans les années 1880 et 1890, les étudiants ont joué un rôle clé dans le développement des premiers cercles marxistes, qui ont jeté les bases de la construction des bolcheviks, un parti ouvrier qui a ensuite dirigé la révolution de 1917.

Le fait que les étudiants aient rejoint les partis socialistes et communistes de masse partout dans le monde au cours des premières décennies du XXe siècle reflète la montée en puissance du mouvement ouvrier, capable d’entraîner derrière lui des minorités d’étudiants et d’autres groupes sociaux. Les travailleurs qui se radicalisent, à leur tour, sont parfois influencés par les étudiants.

En Italie, lors d’une montée industrielle de 1969 à 1972, les organisations révolutionnaires étudiantes sont devenues très influentes et ont grossi leurs rangs avec des milliers de travailleurs nouvellement radicalisés. En Australie, certains des principaux membres de l’Industrial Workers of the World et du Victorian Socialist Party du début du siècle dernier étaient des étudiants.

Ce sont des présages des possibilités lorsque les travailleurs reviendront à des luttes sérieuses. Toute organisation qui n’a pas développé une couche de jeunes membres luttera pour sa pertinence dans toute radicalisation politique et recrudescence de la lutte.

Même lorsqu’ils ne sont pas engagés dans des luttes radicales, il est important et possible de construire entre étudiants. L’une des raisons en est que les étudiants sont plus susceptibles que les travailleurs de rejoindre une petite organisation révolutionnaire sur la base de leurs idées. Ils ont tendance à traiter plus souvent de théories abstraites dans les sciences sociales et physiques.

En revanche, les travailleurs ont tendance à être plus pratiques. Ils recherchent une organisation capable d’organiser et de mener les luttes dont ils ont besoin, ce qui rend difficile l’enracinement dans la classe ouvrière jusqu’à ce qu’il y ait un radicalisme significatif parmi des couches plus larges et que les socialistes aient des milliers de membres capables de jouer au moins une partie de ce rôle d’organisation.

La nature même de la vie étudiante et leur âge peuvent les rendre volatils, audacieux et enclins à l’action. Pour organiser une grève du travail, il faut une majorité et une détermination à imposer la volonté de cette majorité contre les briseurs de grève. Cela demande une discussion sérieuse et de la persuasion, parfois sur de longues périodes de préparation.

D’autre part, un assez petit nombre d’étudiants peuvent simplement annoncer qu’une manifestation est en cours et déclarer inconsciemment qu’ils se battent pour les droits de tous les étudiants. Même ces petites campagnes de protestation peuvent ouvrir des discussions politiques. Ensuite, les idées de différents courants radicaux sont testées, dont certaines peuvent être convaincues du marxisme.

La dernière fois qu’il y a eu des manifestations importantes sur les campus de Melbourne, des dizaines d’étudiants non membres de Socialist Alternative assistaient régulièrement à des réunions sur la politique de la révolution après une manifestation de quelques milliers de personnes. Le nombre de rassemblements est plus petit ces jours-ci, mais souvent des nombres similaires assisteront toujours à une réunion par la suite, ce qui indique que les étudiants peuvent être ouverts à la politique radicale même lorsque les luttes dans lesquelles ils sont impliqués sont relativement petites.

Il est important de noter que les universités sont des espaces où les révolutionnaires peuvent s’organiser d’une manière qui n’est tout simplement pas envisageable sur les lieux de travail – via des stands d’information réguliers, la création de clubs de discussion et d’agitation politique, le lancement de campagnes, la réalisation d’annonces lors de conférences et l’intervention en classe. Alors que les étudiants travaillent plus aujourd’hui qu’auparavant, ils ont toujours un horaire plus flexible que la plupart des travailleurs, de sorte qu’ils peuvent plus facilement participer à de telles activités.

Il suffit de se promener dans n’importe quel campus universitaire avec ses cafés et ses jardins et son grand nombre de personnes qui socialisent : l’expérience différente de celle de la plupart des lieux de travail est frappante. Il est rare que les travailleurs aient du temps ensemble pour des discussions détendues et informelles autres que des interactions fugaces lorsqu’ils prennent un café ou pendant une pause déjeuner limitée. Ils ne peuvent certainement pas passer trop de temps à organiser des forums de discussion et des manifestations pendant les heures de travail.

Dans les jours qui suivent une manifestation, vous êtes susceptible de voir des étudiants du rassemblement autour du campus si vous vendez un journal socialiste ou organisez une réunion ; vous pouvez vous retrouver autour d’un café avec ceux qui s’ouvrent à la discussion sur le marxisme. Cela contribue à créer une culture et un sens de la communauté politique qui sont tout à fait uniques aux campus universitaires.

L’expérience des rassemblements ouvriers est tout autre. Souvent, vous pouvez vendre beaucoup de journaux socialistes et trouver des travailleurs sympathiques. Mais le plus souvent, ils doivent retourner au travail immédiatement après. Le lendemain, ils sont dispersés sur les lieux de travail de la ville et ne peuvent vous rencontrer qu’en dehors des heures de travail, ce qui crée une séparation entre le travail et la politique qui n’est pas aussi prononcée sur un campus.

Il y a d’autres considérations importantes. Si vous pouvez créer des clubs universitaires et des activités continues, cela vous donne de petites racines sociales. Sur la plupart des campus, il existe un milieu de politiciens qui interagissent de diverses manières. Cela crée une certaine pression sur les groupes socialistes pour qu’ils ne deviennent simplement pas des propagandistes abstraits. Les idées que vous défendez sont susceptibles d’être contestées ; vous devez montrer leur pertinence et leur exactitude. Et vous êtes en quelque sorte responsable envers les gens sur le long terme, plutôt que dans de simples interactions politiques éphémères qui ne sont jamais suivies.

Les campus offrent également une opportunité de contestation et d’interaction avec d’autres forces politiques ; ils forment une sorte de microcosme de la société. Les étudiants révolutionnaires doivent s’identifier aux travaillistes, aux verts et aux militants indépendants, et acquérir de l’expérience dans la formation de listes électorales communes, décider quels compromis peuvent être faits dans le cadre des principes socialistes, quand argumenter sur un certain nombre de questions. Et ils travaillent ensemble pour faire avancer les campagnes, décidant encore une fois quand faire des compromis et quand se disputer.

Ils peuvent gagner des postes dans des syndicats étudiants qui comportent des responsabilités qui ne sont généralement pas ouvertes à de petits groupes de travailleurs révolutionnaires dans les syndicats. Combinée à une étude sérieuse du marxisme, une telle activité régulière peut constituer un cadre étudiant capable de jouer un rôle de premier plan et d’imprégner l’organisation d’énergie et d’enthousiasme. Ces compétences ne sont pas spécifiques au campus, mais fournissent une expérience importante qui se transfère aux lieux de travail et à l’activisme syndical, et peut être un stimulant pour une organisation plus importante et plus efficace sur le lieu de travail. D’après l’expérience de Socialist Alternative, une formation en militantisme étudiant rend l’activité syndicale beaucoup plus efficace que de l’apprendre à partir de zéro une fois que quelqu’un est déjà sur le lieu de travail.

Une base sur les campus fournit en outre une base à partir de laquelle une organisation socialiste peut commencer à se diversifier. En raison de leur horaire plus flexible, les étudiants peuvent intervenir lorsque les travailleurs entrent en action.

Les étudiants d’Alternative socialiste sont capables de se mobiliser et de jouer un rôle constructif dans les grèves des travailleurs, en assistant aux piquets de grève et en obtenant du soutien pour l’action. Dans ce genre d’activité, ils voient des illustrations concrètes de la politique qu’ils ont apprise dans les livres et les groupes de discussion.

Les membres étudiants ont montré qu’ils étaient capables de convaincre un petit nombre d’ouvriers de la politique socialiste, de gagner des voix pour le projet électoral des socialistes victoriens dans les banlieues ouvrières. Cela jette les bases d’une intervention sérieuse dans toute croissance soutenue des luttes ouvrières à l’avenir.

Paul Frolich, biographe de Rosa Luxemburg, a écrit sur « l’exubérance et le romantisme » des étudiants polonais et russes en exil à Zurich et sur leur sort : « Beaucoup de ces jeunes étaient destinés à pourrir dans les prisons du tsar ou dans les friches. de Sibérie. D’autres étaient destinés à devenir des accessoires de l’État en tant que propriétaires d’usines, avocats, médecins, enseignants ou journalistes dans quelque recoin de Russie. Seuls quelques-uns devaient vivre en tant que militants les tempêtes révolutionnaires dont ils rêvaient tous ». Même s’ils étaient peu nombreux, ces quelques-uns étaient essentiels.

Source: https://redflag.org.au/article/strategic-importance-students-0

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