L’industrie touristique pakistanaise secouée par le changement climatique | Actualités sur la crise climatique

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Lahore, Pakistan – Le guide touristique Adil Lahorei a été informé par ses clients d’Europe de l’Est qu’il était temps de se diriger immédiatement vers le nord alors que les températures atteignaient 40 degrés Celsius dans la capitale de l’État du Pendjab.

En mai, le Pakistan a connu son mois d’avril le plus chaud en 61 ans. Le mois de mars avait été le neuvième plus sec depuis 1961. La canicule signifiait que le printemps traditionnel de Lahore avait déjà commencé à trahir des éléments du pic de l’été.

“Habituellement, l’itinéraire de voyage des touristes étrangers comprend un séjour de quelques jours à Lahore”, a déclaré Adil à Al Jazeera. « Certains se dirigent même vers le sud du Pendjab, puis repartent vers le nord au bout d’une semaine environ. Mais cette année, les clients arrivés en avril et même en mars ont voulu partir tout de suite à la montagne.

Les autorités pakistanaises ont averti que des températures allant jusqu’à neuf degrés Celsius au-dessus de la normale étaient attendues. En conséquence, l’industrie du tourisme de Lahore – habituée aux visiteurs étrangers jusqu’à la fin mai – a été sous le choc.

Alors que la hausse des températures a poussé les visiteurs à quitter Lahore, ils sont de plus en plus attirés vers le nord, non seulement en raison du temps frais, mais aussi parce que la fonte des glaciers au début de la saison signifie que les attractions touristiques s’ouvrent plus rapidement que d’habitude. Lorsque des cols tels que Babusar, Deosai et Khunjerab deviennent praticables, d’innombrables lacs, parcs et autres sites pittoresques sont accessibles aux touristes.

“Avant, c’était du jamais vu que le col de Khunjerab soit ouvert à cette période de l’année. Mais en raison du réchauffement climatique, la saison touristique pour les régions du nord commence plus tôt. En attendant, je n’ai qu’une seule requête touristique pour Lahore pour l’été », a déclaré Adil.

Les invités arrivés en avril et mars voulaient partir tout de suite à la montagne à cause de la chaleur, explique le guide touristique Adil Lahorei [Kunwar Khuldune Shahid/Al Jazeera]

Coup de grâce pour le Pakistan

Lahore, la deuxième plus grande ville du Pakistan et à 25 km (15 miles) de la frontière indienne, est un centre culturel depuis des siècles, avec un patrimoine architectural donnant des conseils aux Britanniques et aux Moghols parmi les nombreux dirigeants qui ont gouverné cette terre très convoitée. . Cependant, la quête vieille de plusieurs décennies des voyageurs du monde entier pour explorer la riche histoire de Lahore a été frappée par une crise après l’autre.

Après les attentats du 11 septembre aux États-Unis, la ville – comme le reste du pays – a été frappée par une vague d’attentats meurtriers. Après des opérations militaires à l’échelle nationale, un semblant de sécurité est revenu et a entraîné un afflux de touristes.

« Le tourisme avait commencé à se développer au Pakistan et surtout à Lahore à la fin de la dernière décennie. Mais ensuite, le COVID-19 a frappé », a déclaré Adil.

Alors que l’industrie mondiale du tourisme a été secouée par la pandémie de coronavirus, ce fut encore un autre coup de grâce pour le Pakistan, qui venait tout juste de commencer sa reprise. Malgré le succès relatif du pays dans la lutte contre le COVID-19, la pandémie a également provoqué un réveil climatique pour Lahore.

L’incapacité à mettre en œuvre les réglementations environnementales et le manque de volonté politique continuent d’exacerber les luttes environnementales et touristiques du Pakistan [Kunwar Khuldune Shahid/Al Jazeera]

“La ville la plus polluée”

Un ciel plus clair observé pendant les fermetures a souligné ce que le roulement quotidien de l’industrie et des transports faisait à la ville, où un smogfest annuel rend l’air irrespirable pendant le pont entre l’automne et l’hiver. Le tourisme, naturellement, prend un coup quand Lahore devient la ville la plus polluée du monde en novembre et décembre.

« Au cas où quelqu’un voudrait examiner les effets néfastes du changement climatique et de la dégradation de l’environnement, Lahore est un excellent exemple », a déclaré Tauqeer Qureshi, ancien directeur du Département de la protection de l’environnement du Pendjab.

Qureshi a déclaré à Al Jazeera que l’incapacité à mettre en œuvre les réglementations environnementales et le manque de volonté politique continuent d’exacerber les problèmes environnementaux du Pakistan et, par conséquent, ses luttes avec le tourisme.

L’écologiste Saima Baig a déclaré que le sort de Lahore ne peut pas être corrigé car les émissions industrielles, la combustion des résidus de récolte, les fours à briques et les déchets généraux continuent de ne pas être contrôlés.

“Tout cela peut être inversé avec de bonnes politiques environnementales qui infligent des amendes aux industries pour les émissions, travaillent avec les agriculteurs pour les empêcher de brûler les champs et trouver des alternatives, et une politique de gestion des déchets plus efficace et efficiente”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

« L’entretien des véhicules et la promotion des véhicules électriques doivent faire partie de la politique climatique globale du pays. Alors que l’énergie solaire est actuellement promue, il est essentiel de se pencher sur d’autres technologies renouvelables comme l’énergie éolienne et même l’énergie des vagues. [to address climate change].”

Les touristes ne prennent plus les bus à ciel ouvert à Lahore alors que les températures montent en flèche [Kunwar Khuldune Shahid/Al Jazeera]

“Une révolution verte”

Rien n’illustre mieux la crise climatique de Lahore que le pont supérieur des bus touristiques à arrêts multiples gérés par la Tourism Development Corporation of Punjab (TDCP).

Abid Shaukat, responsable des relations publiques du TDCP, a déclaré que les ventes de billets pour le bus à impériale sont affectées par les défis environnementaux à plusieurs volets de Lahore.

“Le pont supérieur en plein air est l’endroit où vous avez la meilleure vue. Mais dès le mois de mars, beaucoup trouvent que la partie supérieure est trop chaude pour s’y asseoir et préfèrent plutôt le pont inférieur, fermé et climatisé », a déclaré Shaukat à Al Jazeera. “De même, quand il y a du smog, beaucoup ne veulent pas y être exposés sur le pont supérieur.”

L’expert en développement touristique Ashfaq Khan a déclaré que lorsqu’il étudiait le secteur en Europe il y a quatre décennies, on lui avait appris que la météo était le facteur principal.

“Mais la planification urbaine à Lahore continue d’être menée comme pour aggraver délibérément les impacts du réchauffement climatique”, a déclaré Khan.

« Ils remplacent la campagne verdoyante par de plus en plus de ciment. Je me sens gêné chaque fois que je dis à mes invités : “Bienvenue dans la ville des jardins” », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Tout Pakistanais devrait planter un arbre. Le pays a besoin d’une révolution verte… Le tourisme, ou quoi que ce soit dans le pays d’ailleurs, ne prospérera pas si nous ne définissons pas nos priorités.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/5/pakistans-tourism-industry-rocked-by-climate-change

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