Liz Cheney – Mère Jones

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Illustration de la mère Jones ; Tom Williams/Congressional Quarterly/ZUMA

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Comme d’habitude, le personnel de Mère Jones arrondit le héros et monstres de l’année écoulée. Retrouvez tous les héros et monstres de 2021 ici.

En 2010, lorsque Liz Cheney a lancé une chasse aux sorcières McCarthyite contre les « Sept d’Al-Qaïda », elle a été accueillie par un barrage de critiques de la part de membres consternés de son propre parti. À l’époque, un groupe fondé par Cheney diffusait des publicités et donnait des interviews attaquant une poignée d’avocats du ministère de la Justice qui, avant de rejoindre l’administration Obama, avaient “représenté ou plaidé” au nom de la guerre contre le terrorisme. détenus. Ces avocats, a-t-elle gravement déclaré à Bill O’Reilly en mars de la même année, avaient « volontairement représenté des terroristes ».

Les attaques de Cheney étaient scandaleuses, et d’éminents républicains l’ont dit. Les avocats des suspects de terrorisme ne devraient pas être automatiquement « identifiés avec leurs anciens clients et considérés comme une cinquième colonne », a écrit l’ancien procureur général de Bush, Michael Mukasey. La rhétorique de Cheney était « injuste » et « destructrice », lit-on dans une lettre signée par Ken Starr et d’autres avocats conservateurs influents.

Il n’était peut-être pas surprenant que Cheney – un fervent partisan de la guerre en Irak et un apologiste des politiques de torture défendues par son père – cherche à saper les institutions démocratiques fondamentales comme l’état de droit et le droit à un procès équitable. Mais c’était quand même chanceux que de puissantes voix du GOP étaient prêtes à se prononcer contre elle.

Ces jours-ci, Cheney est celle qui dénonce les menaces contre la démocratie – et elle semble beaucoup plus isolée dans son parti que ne l’étaient ses propres détracteurs il y a dix ans.

Comme la plupart des fonctionnaires du GOP, la réaction initiale de la membre du Congrès du Wyoming aux élections de 2020 n’était pas exactement un profil de courage. Cheney, qui était à l’époque le troisième républicain de la Chambre et avait autrefois été un ardent partisan de Donald Trump, a passé des semaines à refuser de reconnaître directement que Joe Biden avait gagné. Mais le 20 novembre, elle s’est rapprochée, déclarant que si Trump n’était pas en mesure de prouver ses allégations de fraude électorale devant les tribunaux, il devrait « remplir son serment » en « respectant le caractère sacré de notre processus électoral ».

Il est facile de rejeter cette déclaration soigneusement formulée comme étant tiède et fade, une tentative de gagner les applaudissements des types d’établissement sans vraiment dire l’évidence : que Trump a perdu. Mais c’était important. Aussi prudent qu’il soit, il a représenté l’une des premières ruptures d’un puissant républicain – un membre de la direction du parti, rien de moins – avec le grand mensonge de Trump. Trump l’a certainement vu de cette façon; il s’en est pris à elle sur Twitter. Cette rupture ne ferait que grandir, plaçant Cheney sur un chemin d’un an dans lequel elle choisirait à plusieurs reprises de remplir son propre serment à la Constitution, très probablement au détriment de sa carrière politique.

Peu de temps après cette pause initiale, Cheney est devenu le seul membre de la direction du GOP à refuser de signer un mémoire d’amicus à l’appui du procès ridicule déposé par le procureur général pro-Trump du Texas demandant à la Cour suprême d’annuler les élections en une poignée. des états oscillants. Selon Jonathan Karl d’ABC News, Cheney a fait pression en privé sur ses collègues pour qu’ils rejettent les demandes de Trump d’approuver le dossier. Et au fur et à mesure que les semaines passaient et que le 6 janvier approchait, Cheney continuait de tirer la sonnette d’alarme. Lorsque Trump a été enregistré en train de faire pression sur le secrétaire d’État géorgien pour qu’il modifie les résultats des élections, Cheney appelé les actions du président “profondément troublantes”. Elle a également rédigé une longue note de service avertissant que les efforts visant à contester le vote du Collège électoral au Congrès « créeraient un précédent exceptionnellement dangereux » qui serait « directement en contradiction avec le texte clair de la Constitution ».

À l’époque, tout cela était un peu frustrant. Alors que le président vaincu tentait ouvertement de voler les élections, la fuite de notes de service légalistes et de brefs commentaires aux journalistes de DC n’avait pas l’air de grand-chose. Mais encore une fois, Trump ne l’a pas vu de cette façon. « Nous devons nous débarrasser des membres faibles du Congrès, de ceux qui ne sont pas bons, les Liz Cheney du monde », a-t-il déclaré à ses partisans le jour de l’émeute du Capitole. « Nous devons nous en débarrasser. » (Des mois plus tard, il donnerait suite à sa menace, approuvant l’un des principaux challengers de Cheney après avoir détenu Apprenti-comme des entretiens d’embauche dans son club de golf du New Jersey.)

Avance rapide jusqu’à la mi-janvier, et Cheney était l’un des 10 républicains à avoir voté pour destituer Trump pour incitation à l’insurrection. « Le président des États-Unis a convoqué cette foule, a rassemblé la foule et a allumé la flamme de cette attaque », a-t-elle déclaré dans un communiqué expliquant sa décision. « Le président aurait pu intervenir immédiatement et avec force pour arrêter les violences. Il n’a pas. Il n’y a jamais eu de plus grande trahison par un président des États-Unis de son bureau et de son serment à la Constitution. » Moins d’un mois plus tard, elle a été officiellement censurée par le Parti républicain du Wyoming. Malgré les appels à sa démission, elle n’a pas reculé, incitant ses collègues du GOP enragés à la retirer de la direction.

Cheney ne s’est toujours pas arrêté. Après que les républicains du Sénat eurent bloqué les efforts visant à créer une commission bipartite pour enquêter sur l’attaque du 6 janvier, Cheney était l’un des deux républicains à voter pour établir un comité restreint de la Chambre pour enquêter sur l’insurrection. Quelques jours plus tard, elle a défié le leader républicain de la Chambre Kevin McCarthy et a accepté un siège à ce comité.

“Nous ne pouvons pas laisser la violence du 6 janvier et ses causes sans enquête”, a-t-elle déclaré lors d’une première audition du comité. “Si les responsables ne sont pas tenus pour responsables, et si le Congrès n’agit pas de manière responsable, cela restera un cancer pour notre république constitutionnelle.”

Cheney, qui est depuis devenue la vice-présidente du panel, a redoublé d’efforts cet automne. Elle a voté pour détenir l’ancien conseiller de Trump Steve Bannon et l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche Mark Meadows pour outrage criminel pour avoir défié les assignations à comparaître du comité, lisant dans le dossier les messages effrayants que Meadows a reçus de personnes piégées dans le Capitole le 6 janvier, suppliant Trump d’annuler la mafia. “Ces SMS ne laissent aucun doute : la Maison Blanche savait exactement ce qui se passait ici au Capitole”, a-t-elle expliqué.

« Mark, les manifestants prennent littéralement d’assaut le Capitole, cassent les fenêtres des portes, se précipitent. Trump va-t-il dire quelque chose ? » a déclaré l’un des textes que Cheney a lu à haute voix. Elle a poursuivi en disant que “des heures se sont écoulées sans action nécessaire de la part du président” et que les messages texte étaient “une preuve supplémentaire du manquement suprême au devoir du président Trump”.

“Nous ne pouvons pas nous contenter de réponses incomplètes ou de demi-vérités, et nous ne pouvons pas céder aux efforts du président Trump pour cacher ce qui s’est passé”, a-t-elle ajouté. “Nous arriverons à la vérité objective pour nous assurer que le 6 janvier ne se reproduise plus.”

L’insistance de Cheney à poursuivre cette vérité face aux mensonges de Trump mettra probablement fin à son mandat au Congrès. Le courage dont elle a fait preuve au cours des 13 derniers mois ne répare certainement pas les dommages qu’elle a causés à travers le monde tout au long de sa carrière ; aucune quantité de jamais-Trumpisme ne peut couvrir l’héritage désastreux du chœur de la politique étrangère de Bush. Ce n’est pas nécessaire. Cheney n’est pas un héros de longue date. Mais c’est une héroïne de 2021.



La source: www.motherjones.com

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