L’UE pourrait-elle revenir sur les sanctions personnelles contre certains Russes ?

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L’Union européenne est en pourparlers pour lever les sanctions contre une quarantaine de Russes. Les individus ont été sanctionnés sur la base de leur implication présumée dans l’invasion de l’Ukraine par Moscou, mais selon des sources citées par Bloomberg, le service juridique du Conseil européen a déclaré que certaines des sanctions avaient été imposées pour des motifs faibles.

Outre les oligarques bien connus qui sont étroitement liés au président Vladimir Poutine, plusieurs hauts dirigeants associés à la soi-disant « nouvelle économie » russe font partie de ceux qui contesteraient leur désignation.

Dmitry Konov, Tigran Khudaverdyan et Alexander Shulgin – anciens dirigeants de Sibur, Yandex et Ozon, respectivement – sont largement considérés par les marchés internationaux comme des technocrates relativement occidentaux, bien qu’ayant des liens avec la verticale du pouvoir de Poutine, qui sont devenus des dommages collatéraux dans le guerre des sanctions.

Yandex, qui est souvent décrit comme la réponse russe à Google, a commencé comme moteur de recherche en 1997. Depuis, il s’est étendu à différents domaines et touche à tout, du covoiturage à l’épicerie en ligne.

Les sanctions de Khudaverdyan ont provoqué une certaine consternation dans la communauté internationale des affaires en raison de sa critique publique de la guerre, bien qu’il n’ait pas encore condamné les actions de l’armée russe ou de Poutine lui-même. Plusieurs semaines après que les troupes russes ont lancé leur invasion sanglante de l’Ukraine le 24 février, Khudaverdyan a écrit un commentaire vaguement général sur Facebook, déclarant : « Ce qui se passe est insupportable. La guerre est monstrueuse.

Khudaverdyan a ensuite démissionné après que l’UE a annoncé qu’il avait été inclus dans sa liste de sanctions.

John Boynton, le président américain du conseil d’administration de Yandex, a publié une déclaration disant que la société était « choquée et surprise » par la désignation de Khudaverdyan.

Dmitry Konov, l’ancien PDG du fabricant de produits pétrochimiques Sibur, contesterait également les sanctions à son encontre. Bruxelles a jugé que Sibur, sous Konov, avait fourni des revenus au gouvernement russe, dont une partie a été utilisée pour financer l’armée de Moscou ; la même réclamation portée contre Khudaverdyan.

Konov, cependant, continue d’insister sur le fait que la contribution fiscale de Sibur n’a rien à voir avec la guerre en Ukraine. « Nous sommes une entreprise privée et les arguments […] que l’entreprise fournit une source de revenus substantielle au gouvernement responsable de la déstabilisation de l’Ukraine ne sont pas valables », a-t-il déclaré à l’Agence France Presse, insistant sur le fait que la majorité de ses impôts étaient payés au niveau régional et non fédéral.

Konov a tenté de souligner qu’il avait des liens étroits avec l’Europe, affirmant qu’il avait été fortement influencé par les pratiques de gestion européennes après avoir fréquenté l’université en Suisse.

Dmitri Konov et Vladimir Poutine

En effet, il est vrai que Konov a une empreinte profonde dans les cercles internationaux. Il est gouverneur du Comité de la chimie et des matériaux avancés du Forum économique mondial depuis 2016 et a été nommé Commandeur de l’Ordre de l’Étoile d’Italie en 2020 pour avoir fait progresser les relations commerciales russo-italiennes.

Alexander Shulgin, l’ancien PDG de la société de commerce électronique Ozon, conteste également les sanctions. L’UE cite sa participation à une réunion de chefs d’entreprise au Kremlin le jour du début de la guerre comme preuve que Shulgin et les autres PDG présents étaient membres du “cercle le plus proche” de Poutine, selon le Financial Times.

Mais les participants à la réunion affirment qu’elle était prévue des mois à l’avance et que leur présence n’était pas une approbation des événements de la journée. En effet, certains ont laissé entendre que leur présence à la réunion n’était “pas facultative”.

“Nous avons été surpris et attristés par la nouvelle et la justification de la sanction d’Alexander Shulgin”, a déclaré Elena Ivashentseva, présidente du conseil d’administration d’Ozon dans un communiqué. “Ozon a toujours poursuivi les normes les plus élevées de conduite des affaires dans le but de fournir les meilleurs services à nos clients et commerçants, tout en créant une valeur maximale pour nos investisseurs”, a-t-elle ajouté.

L’effet Icare

Un thème commun parmi les dirigeants qui sont tombés sous le coup de sanctions est celui du succès relatif dans la croissance de leurs entreprises. Sous Shulgin, les affaires d’Ozon ont été multipliées par vingt en seulement quatre ans. Après être devenu PDG en 2017, il a amené Ozon à l’introduction en bourse sur le Nasdaq, où il a levé 1,2 milliard de dollars. Elle est maintenant devenue une entreprise extrêmement prospère, souvent décrite comme la réponse russe à Amazon.

Yandex est devenue publique au NASDAQ en 2011 dans le cadre de la plus grande introduction en bourse de toutes les sociétés Internet depuis Google en 2004. La société a entrepris une restructuration réussie de la gouvernance d’entreprise lorsque Khudaverdyan est devenu directeur général adjoint en 2019, l’aidant à éviter une interdiction de propriété étrangère et à concilier les pressions concurrentes des actionnaires. et régulateurs.

De même, Sibur est passé d’un vairon à un leader de l’industrie sous Konov. Lorsqu’il a rejoint l’entreprise en 2004, il s’agissait d’un actif industriel post-soviétique au bord de la faillite. En 2021, le chiffre d’affaires annuel de Sibur avait augmenté de 12,9 milliards de dollars.

Le corollaire d’une croissance réussie de votre entreprise est l’augmentation du fardeau de la dette de votre entreprise. Ce n’est pas un hasard si ces cadres particulièrement performants risquent des sanctions. Le Conseil européen justifie les sanctions contre les dirigeants en soulignant que leurs entreprises contribuent au budget de la Fédération de Russie par le biais des recettes fiscales.

Les individus faisant l’objet de sanctions soutiennent que le succès de leurs entreprises ne devrait pas leur être reproché et qu’une grande partie de leurs recettes fiscales est versée aux administrations locales, et non au budget fédéral qui finance l’armée.

Précédent

L’Union européenne a déjà sanctionné 1158 Russes et 98 entités russes par le biais de sept ensembles de sanctions de grande envergure. La Commission européenne affirme que les sanctions « frappent la Russie là où ça fait mal », mais si les individus en question obtiennent gain de cause, ce ne serait pas la première fois que les sanctions seraient annulées.

La série de sanctions la plus récente de l’UE a été décrite comme un ensemble de «maintien et d’alignement» – conçu pour modifier les sanctions établies afin de les rendre aussi efficaces que possible sans nuire aux intérêts européens ou à la sécurité alimentaire et énergétique mondiale.

Surtout, le septième paquet de l’UE a également levé l’interdiction de fournir certaines technologies et certains services au secteur de l’aviation russe. Bruxelles a expliqué que certaines assistances techniques et technologies étaient encore “nécessaires pour sauvegarder le travail de normalisation industrielle technique de l’Organisation de l’aviation civile internationale”.

L’interdiction établie des technologies aéronautiques mettait en danger les avions russes en les privant des vérifications et des rénovations nécessaires. En annulant la décision, l’UE espère maintenir les normes de sécurité et éviter toute responsabilité en cas d’accident.

Mais la décision sera également bien accueillie par les compagnies aériennes européennes comme Airbus, qui éviteront les dommages potentiels à la réputation infligés par des incidents sur des avions qui n’ont pas été entretenus.

Un Airbus A320-200 de la compagnie aérienne russe Aeroflot.

Une logique similaire a sous-tendu le revirement des sanctions américaines contre l’industrie russe de l’aluminium. En 2019, le département du Trésor a annulé les sanctions contre le deuxième fabricant mondial d’aluminium, Rusal, craignant que les sanctions ne coupent une source cruciale de métal.

Le renversement a été largement considéré comme un succès non seulement pour Rusal, mais aussi pour les marchés mondiaux des métaux et les intérêts économiques américains – la société acceptant des changements de gouvernance d’entreprise et une plus grande transparence en réponse aux préoccupations de Washington.

Dans les cas des services aériens et de Rusal, l’annulation des sanctions a été considérée comme l’option la plus responsable, et les parties qui ont appliqué les sanctions ont reconnu que leurs conséquences imprévues risquaient d’éclipser leur influence géopolitique.

Les personnes sanctionnées par l’UE auront à cœur de démontrer que leurs cas sont similaires. Alors que les législateurs ont fait de leur mieux pour éviter de pénaliser les entreprises qui jouent un rôle structurellement important dans les chaînes d’approvisionnement mondiales, les dirigeants pourraient dire qu’ils ont élaboré de nouvelles sanctions à une vitesse record et ont inévitablement impliqué certaines entreprises qui aident l’Europe autant que la Russie.

Bien que Yandex, Sibur et Ozon n’aient pas été sanctionnés directement, ce qui soulève des questions quant à la décision de sanctionner leur direction, l’effet de sanctionner leurs dirigeants est toujours préjudiciable. L’atteinte à la réputation infligée signifie que les entreprises européennes ne veulent pas faire des affaires et ont dû trouver d’autres sources pour des produits similaires – qu’il s’agisse de polymères ou de logiciels.

La question qui semble maintenant traverser l’esprit des décideurs européens sera de savoir comment ils peuvent trouver le juste équilibre entre exercer une pression politique intense sur le Kremlin tout en minimisant les perturbations du commerce européen et des chaînes d’approvisionnement mondiales.

Le septième paquet de sanctions de l’UE ajoutera jusqu’à 48 nouvelles entités à la liste des Russes sanctionnés. Les résultats des affaires judiciaires en cours montreront à quel point l’UE a été rigoureuse dans la sélection des candidats pour la liste des personnes désignées.

Une chose est sûre : l’Europe n’a pas l’intention de ralentir le rythme de sitôt.

La source: www.neweurope.eu

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