Lula en tête, mais Bolsonaro pourrait encore gagner

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Les Brésiliens se préparent pour l’élection présidentielle la plus importante et la plus dramatique de l’histoire récente. L’ancien président de gauche Luiz Inácio Lula da Silva, connu universellement sous le nom de Lula, a vu son avance dans les sondages vaciller. Il conserve toujours un avantage confortable de 18 points de pourcentage, selon les données globales des sondages compilées par le journal Estadão, après avoir glissé à 12 points début mai. Avec des mois avant que les électeurs ne se rendent en octobre, l’élection est loin d’être la victoire garantie que nombre de ses partisans espéraient.

La course est désormais essentiellement un différend à double sens avec le président sortant d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a gagné du terrain ces derniers mois mais est freiné par la hausse des prix et le chômage. L’affrontement entre l’ancien soldat de la ligne dure et l’ancien dirigeant syndical une fois emprisonné pour avoir mené une grève au mépris de la dictature militaire brésilienne sera un référendum sur deux visions sensiblement différentes de l’avenir du Brésil : l’adhésion de Bolsonaro aux guerres culturelles populistes de droite et l’économie néolibérale débridée contre le discours de Lula pour un retour aux dépenses sociales pour améliorer les conditions des citoyens moyens. Si aucun candidat n’obtient la majorité absolue des suffrages, un second tour aura lieu fin octobre.

Bolsonaro bénéficie du pouvoir de son bureau, de sa base motivée et d’alliés politiques influents. Il espère influencer les électeurs indécis et anti-Lula désormais à gagner après que des candidats de droite comme l’ancien ministre de la Justice Sergio Moro et l’ancien gouverneur de São Paulo João Doria se soient retirés de la course. Le président est déterminé à faire appel aux sensibilités conservatrices des Brésiliens, comme il l’a fait avec succès en 2018, et à détourner l’attention du ralentissement économique et des 666 000 décès de Covid-19 survenus sous sa direction. La plupart des électeurs ont déclaré que leur situation économique s’est détériorée sous Bolsonaro et que l’économie aura une influence significative sur leur vote.

Les trois ans et demi de mandat de Bolsonaro ont été politiquement polarisants, définis par son démantèlement de bon nombre des politiques sociales et économiques les plus réussies qui ont défini le mandat de Lula et l’accélération de conflits sociaux sanglants qui remontent à l’époque coloniale du Brésil. En tant que président, il a soutenu l’exploitation minière illégale et la déforestation sur les terres autochtones protégées ; a applaudi la violence de la police et des justiciers contre les pauvres, les minorités et les ennemis politiques ; et a poussé à la déréglementation, à la privatisation et à des réductions d’impôts lucratives pour les entreprises, arguant que ces mesures relanceraient l’économie.

Depuis 2019, le Brésil a l’une des économies les moins performantes au monde en termes de croissance du PIB, de chômage et d’investissement. Des dizaines de millions de Brésiliens sont en situation d’insécurité alimentaire, un problème qui touche désormais plus de la moitié du pays. Sous Bolsonaro, l’inflation a triplé pour atteindre plus de 12 % et la monnaie du pays s’est mal comportée par rapport au dollar, augmentant les prix de tout, de l’essence aux haricots.

En revanche, de 2003 à 2010, Lula a présidé une période de prospérité économique exceptionnelle et a défendu des mesures qui ont réduit les inégalités. L’ancien organisateur syndical et métallurgiste a quitté ses fonctions avec un taux d’approbation sans précédent de 80 %. La réputation de Lula a subi des dommages lorsque l’économie s’est détériorée sous son successeur et une croisade anti-corruption désormais discréditée par les procureurs l’a vu emprisonné pendant 580 jours. Pourtant, il est resté l’homme politique le plus populaire au Brésil et était en tête des sondages en 2018 avant que les condamnations, qui ont depuis été annulées, ne le rendent inéligible à se présenter aux élections.

Quatre ans plus tard, il fait campagne sur un message de retour à la normalité, à la décence et aux bonnes années de sa présidence. Ou, comme il préfère le dire, lorsque les travailleurs moyens pouvaient se permettre de “manger du steak et de boire de la bière” le week-end.

Les tendances régionales pointent également en faveur de Lula. Des élections spectaculaires en Argentine, au Chili, au Mexique, en Bolivie et au Pérou ont mis fin à une brève vague conservatrice qui a coïncidé avec l’ascension parabolique de Bolsonaro, et les présidents de gauche prédominent désormais en Amérique latine. Le gauchiste Gustavo Petro est favori pour remporter un second tour en Colombie dans deux semaines face à un populiste radical de droite.

Dans un effort pour signaler la modération aux élites économiques, aux centristes et aux électeurs repentis de Bolsonaro, Lula a engagé l’ancien gouverneur de São Paulo, Geraldo Alckmin, comme vice-président à la vice-présidence. Alckmin s’est présenté à la droite de Lula lors des élections de 2006. Maintenant, il a rejoint une coalition d’unité destinée à faire appel à un large éventail d’électeurs anti-Bolsonaro – un partenariat qui a contrarié certains à gauche.

“Je suis calme et je suis sûr que nous avons toutes les conditions pour gagner”, a déclaré Lula dans une interview à la radio le mois dernier. Mais cette confiance a peut-être viré à la complaisance. Le candidat de 76 ans a décidé de licencier ses deux principaux responsables de la communication en avril après une série de faux pas et une diminution soudaine de son avance dans les sondages. La victoire de Bolsonaro en 2018 a été renforcée par une stratégie de communication numérique innovante et, selon les critiques, le parti de Lula n’a pas réussi à suivre.

L’avance de Lula est la plus spectaculaire parmi les femmes et les électeurs plus jeunes, les plus pauvres et les moins instruits, ainsi que les catholiques, les chômeurs et les Brésiliens noirs, qui constituent une majorité démographique. Les cotes d’approbation les plus élevées de Bolsonaro sont parmi les chefs d’entreprise et les électeurs les plus riches. Il a beaucoup investi pour courtiser la population chrétienne évangélique conservatrice croissante, mais des sondages récents montrent que les deux candidats sont statistiquement ex aequo parmi ces électeurs. Près d’un électeur de Bolsonaro sur cinq en 2018 prévoit désormais de voter pour Lula, selon un récent sondage.

Bolsonaro, cependant, a conclu des alliances politiques avec des amis puissants. Dans le système complexe du Brésil, ces partenariats augmentent l’accès d’un candidat au temps de publicité radio et télé financé par l’État, à l’argent de la campagne et à des machines politiques locales bien huilées avec des réseaux de clientélisme établis. Le changement de parti de dernière minute parmi les élus au début de cette année a transformé le Parti libéral de Bolsonaro en le plus grand bloc de la chambre basse du Congrès, signe de sa force continue.

Pendant ce temps, dans un effort pour délégitimer le processus électoral, Bolsonaro multiplie à nouveau les attaques contre la Cour suprême et les affirmations non fondées selon lesquelles le système de vote électronique du pays est susceptible d’être piraté et fraudé. Un nouveau sondage a révélé que la majorité des Brésiliens n’ont plus ou peu confiance dans l’infrastructure électorale du pays. Bolsonaro a suggéré à plusieurs reprises que s’il ne gagnait pas en octobre, ce serait en raison d’une fraude électorale et il n’accepterait pas le résultat – une position qui lui a valu des reproches directs du directeur de la CIA William Burns et du conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan. comme des enquêtes criminelles ordonnées par la Cour suprême et la Cour électorale supérieure du Brésil. Les théories du complot non fondées de Bolsonaro reflètent le refus de Donald Trump d’accepter sa défaite de 2020 aux États-Unis.

La menace de violence plane également. “Je veux que chaque bon citoyen ait son arme à feu pour résister, si nécessaire, à une tentative de dictature”, a déclaré Bolsonaro à une foule lors d’une exposition agricole le mois dernier, répétant un refrain commun. Son administration a réduit les restrictions sur la possession d’armes à feu, faisant tripler le nombre d’armes à feu légales au Brésil depuis 2018.

Comme Trump, même si Bolsonaro est démis de ses fonctions, son influence et ses idées continueront de dominer une large partie de l’électorat et de l’élite politique. Le mois dernier, un groupe de généraux de réserve influents ayant des liens avec le cercle restreint de Bolsonaro a publié un plan détaillé pour une gouvernance de droite au cours des 13 prochaines années. « Projet Nation : le Brésil en 2035 » propose de mettre fin aux soins de santé universels gratuits et aux universités publiques sans frais de scolarité ; « limiter l’ingérence du mouvement mondialiste » au Brésil ; et “supprimer les restrictions radicales de la législation autochtone et environnementale dans les zones attrayantes pour l’agro-industrie et l’exploitation minière”.

Ces partisans de la ligne dure militaire et leurs alliés civils s’affairent à travers le Brésil pour élire des candidats idéologiquement alignés au Congrès en octobre, dans l’espoir de maintenir en vie l’agenda de Bolsonaro et celui de Lula, que leur président soit réélu ou non.

La source: theintercept.com

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