L’Union européenne prévoit la “plus grande interdiction jamais réalisée” sur les produits chimiques toxiques – Mother Jones

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Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau du climat collaboration.

Des milliers de personnes potentiellement les produits chimiques nocifs pourraient bientôt être interdits en Europe en vertu de nouvelles restrictions, que les militants ont saluées comme les plus strictes à ce jour.

Plus tôt cette année, les scientifiques ont déclaré que la pollution chimique avait franchi une “frontière planétaire” au-delà de laquelle se trouve la dégradation des écosystèmes mondiaux. On pense que la brûlure synthétique pousse les espèces de baleines au bord de l’extinction et a été accusée de la baisse des taux de fertilité humaine et de 2 millions de décès par an.

La «feuille de route des restrictions» de l’UE publiée lundi a été conçue comme une première étape pour transformer ce tableau en utilisant les lois existantes pour interdire les substances toxiques liées aux cancers, aux perturbations hormonales, aux troubles reprotoxiques, à l’obésité, au diabète et à d’autres maladies.

Selon le Bureau européen de l’environnement, jusqu’à 12 000 substances pourraient finalement tomber dans le champ d’application de la nouvelle proposition, ce qui constituerait la «plus grande interdiction jamais réalisée de produits chimiques toxiques» au monde.

Tatiana Santos, responsable de la politique chimique du bureau, a déclaré: «Les contrôles chimiques de l’UE sont généralement extrêmement lents, mais l’UE prévoit la désintoxication la plus audacieuse que nous ayons jamais vue. Les lobbyistes de l’industrie pétrochimique sont choqués par ce qui est maintenant sur la table. Il promet d’améliorer la sécurité de presque tous les produits manufacturés et de réduire rapidement l’intensité chimique de nos écoles, maisons et lieux de travail.

Le plan se concentre pour la première fois sur des classes entières de substances chimiques, y compris tous les retardateurs de flamme, les bisphénols, les plastiques PVC, les produits chimiques toxiques dans les couches à usage unique et les PFAS, également connus sous le nom de «produits chimiques éternels» en raison de la le temps qu’ils mettent à se dégrader naturellement.

Tous ces éléments seront mis sur une “liste évolutive” de substances dont la restriction est envisagée par l’Agence européenne des produits chimiques. La liste sera régulièrement revue et mise à jour, avant une révision importante du règlement fondamental Reach de l’UE pour les produits chimiques prévue pour 2027.

Les produits chimiques identifiés dans le nouveau document comprennent des substances dans les matériaux en contact avec les aliments, les couches à usage unique et les HAP (hydrocarbures aromatiques polycycliques) dans les granulés pour les aires de jeux pour enfants.

Mais les groupes industriels affirment que l’accent mis par le programme sur des groupes de produits chimiques pourrait affecter les produits de la rue tels que les crèmes solaires et les parfums, qui peuvent utiliser une foule de substances synthétiques.

“De nombreux ingrédients différents appartiennent au groupe des sensibilisants cutanés, de sorte qu’une large gamme de produits cosmétiques serait potentiellement affectée”, a déclaré John Chave, directeur général de Cosmetics Europe, un organisme commercial. “L’effet sur les consommateurs serait qu’il y aurait potentiellement moins de variété, moins de choix et moins d’efficacité fonctionnelle pour les produits cosmétiques sans aucun gain pour la sécurité car les ingrédients étaient sûrs en premier lieu.”

Au-delà des cosmétiques, les produits concernés pourraient inclure des peintures, des produits de nettoyage, des adhésifs, des lubrifiants et des pesticides.

Le système européen Reach est déjà le registre chimique le plus étendu au monde, et de nouvelles interdictions pourraient toucher plus d’un quart du chiffre d’affaires annuel de l’industrie, qui s’élève à environ 536 milliards de dollars par an, selon une étude du groupe commercial Cefic. “Certaines des restrictions peuvent avoir un impact significatif sur l’industrie et les chaînes de valeur”, a déclaré Heather Kiggins, porte-parole du Cefic.

L’industrie plaide pour une approche plus ciblée des restrictions, et pour des incitations et des contrôles à l’importation pour aider à développer des produits alternatifs plus sûrs.

Néanmoins, l’Agence européenne des produits chimiques privilégie le traitement des produits chimiques en groupes, car les entreprises chimiques ont auparavant évité les interdictions de produits chimiques individuels en modifiant leur composition chimique pour créer des substances sœurs qui peuvent également être dangereuses, mais qui nécessitent ensuite de longues batailles législatives pour être réglementées.

La tactique de l’industrie, connue sous le nom de “substitution regrettable”, a été critiquée par des groupes environnementaux pour avoir permis le remplacement de substances telles que le bisphénol A, un perturbateur endocrinien, par d’autres bisphénols.

Santos l’a décrit comme «une tactique cynique et irresponsable de l’industrie chimique pour remplacer les produits chimiques interdits les plus nocifs par des produits tout aussi nocifs qui ne sont pas encore sur le radar réglementaire. Nous avons été témoins pendant des décennies d’un schéma de substitution regrettable pour éviter la réglementation.

Plus de 190 millions de produits chimiques synthétiques sont enregistrés dans le monde et un nouveau produit chimique industriel est créé toutes les 1,4 seconde en moyenne. L’ONU dit qu’elle s’attend à ce que la valeur mondiale de l’industrie, qui s’élève à plus de 5 000 milliards de dollars, double d’ici 2030 et quadruple d’ici 2060.

Le commissaire européen à l’environnement, Virginijus Sinkevičius, a déclaré que les nouvelles restrictions “visent à réduire l’exposition des personnes et de l’environnement à certains des produits chimiques les plus nocifs, en abordant un large éventail de leurs utilisations – industrielles, professionnelles et dans les produits de consommation”.

Le commissaire européen aux marchés intérieurs, Thierry Breton, a déclaré que la réalisation d’un environnement sans produits toxiques exigerait de la transparence et de la visibilité de la part de la commission. “La feuille de route des restrictions offre une telle visibilité et permet aux entreprises et aux autres parties prenantes d’être mieux préparées aux éventuelles restrictions à venir”, a-t-il déclaré.

Des millions de tonnes métriques de substances chimiques ont été utilisées par des géants industriels tels que BASF, Bayer, Dow Chemicals et ExxonMobil sans effectuer de contrôles de sécurité entre 2014 et 2019, selon des recherches menées par des écologistes allemands.

La source: www.motherjones.com

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