L’USAF est-elle vraiment la force aérienne la mieux entraînée au monde ?

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F-35A au décollage. Photo de l’US Air Force par un membre de la 1re classe Jose Miguel T. Tamondong.

Dans un récent article publié par Guerre contre les rochers, un pilote de F-15 de l’USAF a fait valoir que l’armée de l’air devait moderniser ses avions agresseurs, une déclaration avec laquelle je suis entièrement d’accord car je pense que la puissance aérienne américaine est importante pour maintenir la paix. Je suis un admirateur de l’USAF, en particulier de certains de ses avions comme les incroyables F-16 et A-10 qui sont vraiment efficaces et dont on a grandement besoin aujourd’hui. Mais il a fait une autre déclaration avec laquelle je suis fortement en désaccord et c’est que l’USAF établit la «norme mondiale» en matière de formation des pilotes. (1) C’est une déclaration très audacieuse à faire étant donné le nombre pathétique d’heures de vol que les pilotes de chasse américains reçoivent actuellement et ont reçu ces dernières années.

Par exemple, en 2013, le magazine conservateur Examen national ont rapporté que les pilotes américains volaient moins d’heures que ceux de la Chine, un concurrent pair. Selon l’auteur, « les pilotes américains ne volent que 120 heures ou moins par an, une baisse de plus de 50 % par rapport à il y a dix ans. En fait, les pilotes américains volent maintenant moins d’heures de formation que les pilotes chinois, indiens ou européens… »(2) Cela ne représente que 10 heures de vol par mois, ce qui est à peu près le même que ce que les pilotes ont obtenu pendant les jours sombres. de la fin des années 1970 lorsque l’état de préparation était catastrophique. (3) Malgré tout l’argent qui est donné à l’Air Force, celle-ci se trouve toujours incapable de former correctement ses pilotes. Les pilotes utilisent également des simulateurs, mais beaucoup ne pensent pas qu’ils compensent entièrement le manque de temps passé dans le cockpit. Les simulateurs, par exemple, sont loin d’être aussi stressants que les vols de combat réels.(4)

Selon mes calculs basés sur les rapports d’accident de l’USAF entre 2011 et 2020, le pilote moyen d’A-10 a reçu 15,8 heures par mois sur une période de quatre-vingt-dix jours avant l’accident de 2011 (5), les pilotes de F-15C un dérisoire 5,8 heures en 2020 ( 6), les pilotes de F-15E, 19,4 heures en 2012 (7), les pilotes de F-16CM, seulement 4,9 heures en 2020 (8) et les pilotes de F-22, seulement 12,8 heures par mois en 2018 (9). Enfin, les pilotes de F-35A n’ont volé que 9,1 heures par mois en 2020. (10) Pour rappel, aucun avion, y compris les avions furtifs extrêmement coûteux, que les Chinois prétendent pouvoir facilement détecter (11), n’est meilleur que le pilote..

Auparavant, seuls ceux qui pilotaient le F-35, le programme de chasse le plus cher de l’armée de l’air, avaient peu d’heures, mais maintenant tous les pilotes de chasse de l’USAF ont peu d’heures, en particulier le F-16, qui fournit près de la moitié de l’inventaire des chasseurs de l’USAF. Il semble qu’avec son budget énorme, investir plus d’argent dans le problème ne le résoudra pas. En effet, ils jettent déjà beaucoup d’argent sur les F-22 et F-35 qui coûtent de 50 000 $ pour le F-22 à 40 000 $ pour le F-35A par heure de vol selon le GAO.(12) Le besoin est maintenant pour concevoir des avions plus simples et moins coûteux à acquérir et à entretenir afin que beaucoup plus d’argent puisse être dépensé pour maintenir la compétence du pilote, quelque chose que vous ne lirez pas dans le livre mis à jour de feu Tom Clancy Aile de chasse (2004), ou dans le film Top Gun ou sa suite Maverick, qui glorifie les pilotes américains d’une manière qui suggère toujours qu’ils sont les meilleurs au monde. Je suis désolé de le dire, mais ils ne le sont pas, et je ne parle pas seulement de la mauvaise performance de la guerre du Vietnam non plus. Honnêtement, j’aimerais pouvoir dire le contraire parce que je crains qu’une guerre entre les États-Unis et la Chine ne se prépare. Winslow T. Wheeler, ancien directeur du Center for Defence Information, a déclaré que les Israéliens recevaient 50 heures par mois dans les années 1980, ce qui en faisait probablement la meilleure armée de l’air au monde à cette époque. Dans le même temps, les pilotes de chasse de l’USAF ne recevaient qu’environ 15 à 20 heures par mois, ce qui est mieux qu’aujourd’hui, mais toujours très insuffisant.

Si nous examinons les performances des pilotes de chasse au 20e siècle, en particulier les deux guerres mondiales, il est clair que les pilotes américains n’étaient pas les meilleurs. Quelques personnes ont suggéré de se tourner vers des alliés américains comme l’Australie et même le Canada, qui ont historiquement fourni des pilotes exceptionnels. Dans son livre As aériensl’historien Dan McCaffery dit que « le Canada a produit, de loin, plus d’as par habitant que n’importe quel autre pays sur terre. Bleu sauvage que les Canadiens étaient les meilleurs pilotes alliés de la Première Guerre mondiale, et « la tradition des Canadiens en tant que pilotes de chasse exceptionnels s’est prolongée jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, bien sûr ». (14)

Dans les années 1950, même certains officiers supérieurs de l’USAF ont reconnu que les Canadiens aux commandes du Canadair Mark VI Sabre étaient les meilleurs pilotes de chasse de l’OTAN. Par exemple, dans le livre de Leslie Robert, Il y aura des ailes, dit-il, « la suprématie canadienne dans le tir aérien n’est pas due au hasard, comme le démontrent les trophées. A Cazaux en France le 19 avril 1957, la No. 1 Air Division {RCAF} s’envola avec le prix du tir en équipe en compétition avec les États-Unis et la France… Un officier américain détenant un grade aérien élevé décrivit l’opération canadienne en ces termes : «Ce n’est pas de l’artillerie. Ils [Canadian pilots] détiennent le contrôle absolu de l’air dans leur région. Dieu aide quiconque essaie de passer à travers l’écran des Sabres ! Le point de vue est partagé par les Britanniques et les Français, les Allemands de l’Ouest, dont le personnel au sol a été formé par l’ARC à Zweibrucken, sont tout aussi élogieux dans leurs éloges envers leurs professeurs canadiens. (15) Bien que les heures de vol pour l’ARC ne soient pas adéquates non plus ces jours-ci, l’ARC demeure une petite force aérienne très professionnelle, avec un pilote de l’ARC qui a remporté les honneurs à l’US Navy’s Test Pilot School en décembre 2016, surpassant 30 des pilotes de l’USAF, de l’USN, de l’USMC, de l’USCG ainsi que des pilotes du Royaume-Uni, d’Italie et d’Australie. (16)

L’une des raisons pour lesquelles les Australiens et les Canadiens ont produit de meilleurs pilotes est qu’ils n’utilisent pas le système de promotion Up or Out utilisé par l’USAF et s’engagent donc à être d’excellents pilotes en premier, et la promotion vient en second. Si l’USAF mettait davantage l’accent sur la formation au lieu d’acheter l’avion le plus cher du monde, elle obtiendrait de meilleurs résultats, qui seraient amplifiés si elle abandonnait le système de promotion Up or Out qui encourage un carriérisme insensé et une mentalité d’aversion au risque au détriment de compétence et de professionnalisme. L’USAF pourrait apprendre beaucoup des Australiens et des Canadiens si elle veut être la meilleure force aérienne du monde.

REMARQUES

1) Ryan Fishel, “Entraînez-vous comme vous combattez : mise à jour de la flotte adverse américaine” Guerre contre les rochers1er novembre 2022. warontherocks.com/2022/11/train-like-you-fight-updating-americas-adversary-fleet/

2) Michael Auslin, “Les pilotes de l’US Air Force volent moins que la Chine” Examen national20 décembre 2013. www.nationalreview.com/corner/us-air-force-pilots-fly-less-chinas-do-michael-auslin/

3) Roger Thompson, Leçons non apprises : La culture du statu quo de la marine américaine (Annapolis : Naval Institute Press, 2007), p. 111.

4) SkyCombatAce.com, “Ce que les simulateurs ne pourront jamais simuler” www.skycombatace.com/blog/flight-simulators-cant-do

5) Rapport du Bureau d’enquête sur les accidents d’aviation de l’US Air Force, A-10C, T/N 80-0282. 75e Escadron de chasse, Moody Air Force Base, Géorgie, 75th Fighter Squadron, 26 septembre 2011, p. 15

6) Rapport du Bureau d’enquête sur les accidents d’aviation de l’US Air Force, F-15C, T/N 86-0176, 493rd Fighter Squadron, 48e Fighter Wing, Royal Air Force, Lakenheath, Royaume-Uni, 15 juin 2020, p. 20.

7) United States Air Force Aircraft Accident Investigation Board Report F-15E Strike Eagle, T/N 90-0254, Southwest Asia, 3 mai 2012, p. 26.

8) United States Air Force Aircraft Accident Investigation Board Report F-16CM, T/N 94-0043 Shaw Air Force Base, Caroline du Sud, 30 juin 2020, p. 27.

9) United States Air Force Aircraft Accident Investigation Board Report F-22A, T/N 07-4146 Naval Air Station Fallon, NV 13 avril 2018, p. 9.

10) United States Air Force Aircraft Accident Investigation Board Report F-35A, T/N 12-005053 Eglin AFB, Floride 19 mai 2020, p. 13.

11) Michael Peck, “RIP F-35 et F-22 : la Chine affirme qu’elle possède un radar capable de détecter les avions furtifs”, L’intérêt national29 mai 2019. https://nationalinterest.org/blog/buzz/rip-f-35-and-f-22-china-claims-it-has-radar-can-detect-stealth-aircraft-59977# :~:text=Les%20avions%20furtifs%20sont%20formés%20au,radar%2C%E2%80%9D%20dit%20Global%20Times.

12) Bureau de la responsabilité du gouvernement américain, Maintien en puissance du système d’armes : les objectifs de mission capables d’aéronefs n’étaient généralement pas atteints et les coûts de maintien en puissance variaient selon les aéronefs, GAO-23-106217, 10 novembre 2022, p. 202, 241.

13) Dan McCaffery, Air Aces: La vie et l’époque de douze pilotes de chasse canadiens (Toronto : James Lorimer, 1990), p. 1.

14) Chick Childerhose, Bleu sauvage (Victoria, Hoot Productions, 1978), p. 68.

15) Leslie Robert, Il y aura des ailes : Une histoire de l’Aviation royale canadienne (Toronto : Harrap, 1959), p. 247.

16) David Niles, “Meilleur pilote d’essai de l’ARC”, Magazine canadien de l’aviateur12 janvier 2017. canadiaviator.com/top-test-pilot-from-rcaf/

Source: https://www.counterpunch.org/2022/11/18/is-the-usaf-really-the-best-trained-air-force-in-the-world/

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