Mécontentement croissant face aux politiques COVID de Pékin

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Source photo : Pau Colominas – CC BY-SA 4.0

Difficile à évaluer dans un pays sans sondage politique, mais il semble y avoir un sentiment presque palpable d’opportunité perdue.

L’approche Whack-A-Mole pour lutter contre le COVID et atteindre une propagation nulle est aussi ridicule que frustrante. À Pékin, certains bâtiments sont strictement verrouillés sur la moindre preuve, tandis que les résidents situés à moins de 10 mètres peuvent vaquer à leurs occupations sans entrave. Cette approche inflexible n’est pas motivée par des problèmes de santé, mais par la politique. Le président Xi Jinping et ses partisans estiment que la défaite de COVID est vitale pour sa réputation et son leadership continu. Cela a provoqué des pénuries alimentaires inutiles et une insécurité financière pour ceux qui sont contraints de rester chez eux pour une politique de type King Cnut qui ne peut pas réussir.

La croissance économique en prend un coup. Si cette crise continue le couronnement de Xi, la «prise du trône» pour assurer un troisième mandat sans précédent lors d’un congrès en novembre pourrait ne pas se dérouler aussi bien que prévu. Dans l’économie et dans la lutte contre le COVID, Xi a concentré le pouvoir sur lui-même et loin du Comité permanent du Politburo qui a permis une certaine flexibilité politique, bien que limitée, ou au moins un débat sur les questions. Pas de marches ou de manifestations dans les rues mais il y a un malaise parmi le public. Pour la première fois depuis 1980, les Chinois sont confrontés à un gouvernement trop intrusif exigeant des tests de masse et des confinements. Cela rappelle le Grand Bond en avant (1958-1962). Cette volonté de dépasser la production d’acier du Royaume-Uni et d’établir une forme de communisme plus pure qu’en Union soviétique a conduit à une famine généralisée. Le pays ne connaît que trop bien les pièges d’un seul homme qui fixe l’ordre du jour.

Les jours d’une économie en plein essor sont révolus. Pendant des décennies, on a dit aux gens “nous dépasserons l’Amérique”. Dans certaines mesures, la parité de pouvoir d’achat, ils l’avaient déjà. Maintenant, cet objectif est le grand non mentionné.

Même avec une récession imminente aux États-Unis, la Chine n’est pas en mesure d’atteindre un leadership économique mondial incontesté.

Il y a d’autres facteurs qui entrent en jeu. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a entraîné une flambée des prix de l’énergie et l’éclatement de la bulle immobilière nationale.

Le chômage des 16 à 24 ans en milieu urbain atteint un niveau record de plus de 18 %.

Les ventes au détail ont chuté de 11,1%, les ventes de voitures ont diminué de moitié et le taux de chômage urbain (qui exclut les travailleurs migrants qui viennent des zones rurales et ne sont pas correctement documentés dans les villes et ne bénéficient donc pas des services sociaux) a augmenté de 5,8% en mars. à 6,1 % en avril, puis à 5,9 % en mai.

L’une des conséquences en est que la position des États-Unis en tant qu’économie suprême du monde est désormais incontestée. Il ne faut jamais sous-estimer la capacité de ceux qui occupent les couloirs du pouvoir de Washington à freiner la croissance économique et à s’automutiler. Mais ce ne seront pas les Chinois qui organiseront la chute des États-Unis.

La devise semble confirmer le pire. Le yuan a perdu environ 7% de sa valeur par rapport au dollar au cours des trois derniers mois. Les investisseurs se sentent mal à l’aise de garder de l’argent en Chine en raison des restrictions COVID et de meilleurs taux aux États-Unis.

La main-d’œuvre du pays diminue rapidement, conséquence de la politique de l’enfant unique désormais levée, mais elle fait face à d’autres vents contraires importants. Il a subi une atteinte à sa réputation au cours de la dernière décennie et est considéré avec suspicion sur les marchés mondiaux. Il y a dix ans, un accord commercial exclusif avec la Chine aurait été applaudi par de nombreux pays. Maintenant, en raison des conditions attachées, il est plus susceptible d’être évité.

Les terres arables de la Chine ont diminué d’environ 6 % par rapport à il y a dix ans. La rareté de l’eau est un problème croissant en raison de l’industrialisation et de la pollution sans entrave.

Bien sûr, la Chine peut se redresser et la Chine se rétablira. C’est un pays qui défie continuellement les probabilités. Compte tenu des défis auxquels elle a été confrontée au cours du siècle dernier, le redémarrage de son économie semble presque banal. Mais il a encore besoin d’être réformé et cela a été mis de côté sous Xi parce que la poursuite de la libéralisation, vitale pour une économie innovante, est considérée comme une menace pour le statut du parti.

Le parti autrefois perçu comme le champion de l’économie est désormais perçu comme un frein à la croissance. Résoudre cette énigme façonnera tout notre avenir.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/17/growing-discontent-with-beijings-covid-policies/

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