Merdeka ! Les travailleurs australiens et la lutte pour l’indépendance de l’Indonésie

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Pendant 350 ans, le colonialisme néerlandais a supervisé un système d’exploitation brutale et de répression en Indonésie. Mais en 1945, un mouvement de masse a vaincu le régime colonial, malgré l’emprisonnement, la torture et l’exécution de milliers de militants indépendantistes.

Les Indes orientales néerlandaises étaient l’une des possessions coloniales les plus précieuses d’Europe, et les Néerlandais étaient déterminés à les conserver à tout prix, y compris en faisant la guerre à la république nouvellement déclarée.

Vaincre les Néerlandais demanderait une lutte acharnée de la part de la population indonésienne. Ils ont trouvé des alliés dans un groupe qui a souvent été considéré comme trop raciste pour soutenir une lutte contre l’oppression : la classe ouvrière australienne. Entre 1945 et 1949, les travailleurs maritimes et leurs alliés ont empêché plus de 500 navires transportant des fournitures pour une offensive néerlandaise en Indonésie de quitter les côtes australiennes. Dans le processus, ils ont résisté aux tentatives de leurs employeurs, de la société civile néerlandaise et conservatrice d’écraser leur campagne, et aux tentatives du gouvernement travailliste de les saper. Une grande partie de cette histoire de solidarité anti-impérialiste de la classe ouvrière serait perdue sans les écrits de Rupert Lockwood, un journaliste du Parti communiste qui a documenté la campagne dans son récit rétrospectif, Armada noiredont s’inspire cet article.

Lorsque les combats éclatèrent dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, les Hollandais n’étaient pas suffisamment préparés pour défendre leur colonie. En 1942, les forces japonaises ont balayé l’Indonésie et les Néerlandais se sont rendus sans condition. Les administrateurs coloniaux ont fui vers l’Australie, où ils ont été accueillis par le gouvernement travailliste. Ils étaient convaincus qu’ils reprendraient l’Indonésie après la guerre, et le procureur général et ministre des Affaires extérieures, Doc Evatt, les a rassurés en 1943 que “l’Australie deviendra une base à partir de laquelle les colonies néerlandaises seront finalement reconquises”.

Mais les Néerlandais ont involontairement apporté avec eux la force qui finirait par aider à étouffer l’effort de recolonisation. Jusqu’à 10 000 Indonésiens sont arrivés en Australie pendant la guerre, dont la moitié étaient des marins marchands travaillant sur la Royal Netherlands Packet Line. Ils se sont mutinés dès le début. Prévus pour traverser des mers jonchées de mines et patrouillées par des bombardiers dans des logements bien pires que ceux des travailleurs australiens et néerlandais (et pour moins de 10% du salaire), les marins indonésiens se sont mis en grève en un mois. Aux yeux des Hollandais, les grévistes se mutinaient contre l’effort de guerre allié. Le gouvernement australien a accepté, les qualifiant d’immigrants illégaux et les condamnant à six mois de prison.

La colère des travailleurs et des soldats indonésiens à propos de leur traitement épouvantable a été aggravée par la confiance croissante des anciens dirigeants coloniaux dans l’imminence de leur retour en Indonésie. Lorsque l’indépendance de l’Indonésie a été proclamée le 17 août 1945, des militants ont rapidement créé des comités d’indépendance dans toute l’Australie et publié un manifeste appelant à défier ouvertement les Néerlandais, qui tentaient de briser la république.

À ce stade, des milliers de travailleurs indonésiens et de membres de l’armée étaient dispersés le long de la côte est de l’Australie. Ils ont travaillé dans le transport maritime, l’industrie lourde, l’armée néerlandaise et les camps de travail australiens. Les Indonésiens étaient essentiels au fonctionnement de l’administration néerlandaise, exploitaient la majorité des navires néerlandais venant d’Australie et jouaient un rôle crucial dans les forces armées. Jetés dans ce mélange se trouvaient des centaines d’anciens prisonniers politiques, dont beaucoup étaient communistes, exilés par les Hollandais avant la guerre pour leur implication dans les luttes anticoloniales, puis amenés en Australie pour les empêcher de répandre leurs idées chez eux.

Ces militants ont contribué à la création du Syndicat des marins indonésiens. Ses membres, surveillant chaque signal provenant de l’Indonésie, ont été parmi les premiers à entendre la nouvelle de l’indépendance. L’un d’eux a traversé Sydney en courant jusqu’aux bureaux du Syndicat des marins d’Australie pour demander de l’aide. Ayant déjà repris les revendications indonésiennes pour de meilleures conditions sur le front de mer, ils n’ont pas tardé à exprimer leur solidarité, qui s’est rapidement étendue à d’autres syndicats. En quelques jours, la Waterside Workers Federation a commencé à publier des circulaires détaillant les navires à éviter. «Aider les Néerlandais de quelque manière que ce soit», lisaient-ils, «c’est aider l’impérialisme néerlandais avare contre la démocratie indonésienne».

Des développements similaires se produisaient dans d’autres villes. Pour obtenir le Van Heutz-l’un des premiers navires placés sous le ban de Brisbane-hors du port, l’équipage a dû être fait prisonnier. Sans remorqueurs pour la remorquer sur la rivière Brisbane et manquant de carburant, elle s’est éloignée des quais en boitillant au son d’une manifestation de travailleurs indonésiens et australiens. Arrivé à Bowen, après avoir pris une semaine au lieu des 72 heures habituelles, un navire hollandais déjà en mer a dû retourner en Australie pour lui ravitailler en carburant.

Dès le départ, les travaillistes sont intervenus pour écraser le mouvement de solidarité naissant. La Commission de l’industrie de l’arrimage, l’organisme de contrôle du travail du secteur riverain du gouvernement Chifley, a été chargée de mettre un navire crucial transportant du personnel administratif néerlandais en premier sur la liste à charger. Lorsque les travailleurs ont refusé, la commission a cessé d’offrir d’autres emplois, menaçant essentiellement d’affamer les quais pour les soumettre en leur refusant du travail jusqu’à ce qu’ils entretiennent des navires néerlandais. Mais il s’agissait de travailleurs éduqués dans des traditions de solidarité. Ils ont tenu bon et 1 400 d’entre eux sont restés sans solde pour la journée.

Le Parti communiste a joué un rôle de premier plan dans cette lutte pour l’indépendance. Il avait une présence significative dans les syndicats riverains et une histoire de liaison des luttes ouvrières avec les luttes contre l’oppression. Mais le Parti communiste était à ce stade un parti stalinien, ce qui limitait le rôle positif qu’il pouvait jouer.

Le soutien de l’APC à la dictature en Russie signifiait que les travailleurs et les opprimés devaient jeter leur dévolu derrière les Alliés une fois que la Russie les avait rejoints en 1941, même si cela signifiait s’opposer aux luttes ouvrières lorsqu’elles faisaient obstacle à l’effort de guerre. Cela signifiait également subordonner les luttes anticoloniales à la cause alliée, même si la grande majorité des 750 millions de personnes sous domination coloniale à l’époque vivaient dans des pays tenus par les Alliés. Ne voulant pas accepter ce que Rupert Lockwood décrit comme une attitude courante chez les Indonésiens, à savoir que “la guerre était un affrontement d’empires sans but, après quoi on leur demanderait d’accepter la devise familière de la direction autoritaire”, le Parti communiste a appelé à la collaboration avec les Néerlandais. pendant la guerre. Jan Lingard, maître de conférences en études indonésiennes, raconte dans Réfugiés et rebelles qu’ils ont fait l’éloge du chef du Parti communiste indonésien, Sardjono, qui a enfilé un uniforme néerlandais et a rejoint l’agence de propagande coloniale pour convaincre d’autres de rejoindre l’armée néerlandaise.

Cependant, une fois que les Japonais se sont rendus et que la guerre dans le Pacifique a pris fin, la pression s’est intensifiée pour soutenir la république indonésienne. Le Parti communiste s’est rangé derrière la lutte pour mettre fin à la domination coloniale et a commencé à mener des débats dans les syndicats. Les “interdictions noires” imposées aux navires néerlandais ont contribué à paralyser l’invasion néerlandaise. Les navires marchands, les paquebots, les navires de troupes, les pétroliers, les sous-marins et les barges attendaient sans service ni réparation dans les quais australiens, incapables d’être chargés et sans équipages indonésiens. Ce soutien n’était pas seulement symbolique. Des envois vitaux de troupes, de fournitures et d’administrateurs clés sont restés bloqués en Australie, ce qui a permis à la nouvelle république de commencer à se consolider.

Cela a eu lieu, remarquablement, à l’époque de la politique de l’Australie blanche, et les interdictions ont été accueillies avec une hostilité ouverte par les médias et l’establishment politique. Les Héraut du matin de Sydney dépeint les militants indonésiens comme des agents japonais et déclare : « Seul un mal peut résulter de la tentative maladroite des travailleurs du bord de l’eau à Sydney pour empêcher l’expédition de fournitures par des navires néerlandais ». Le soutien de la population à la fin totale de la domination coloniale était inférieur à 30 % en 1945, selon les sondages australiens Gallup. Mais avant même la campagne d’indépendance, les Indonésiens vivant en Australie avaient commencé à nouer des liens avec les travailleurs locaux.

Les travailleurs étaient beaucoup plus susceptibles de soutenir une Indonésie libre que toute autre partie de la population. Les personnes qui attaquaient l’indépendance de l’Indonésie – les patrons, les politiciens et la presse – étaient celles qui s’en prenaient le plus aux travailleurs et auxquelles les syndicats avaient pour tradition de tenir tête. Plutôt que d’être aveuglés par le courant politique raciste de l’époque, les travailleurs australiens se sont unis non seulement aux Indonésiens, mais aussi aux travailleurs indiens, vietnamiens, chinois, malaisiens et mélanésiens, qui ont également rejoint le mouvement de solidarité.

La force des interdictions noires a forcé des concessions de la part du gouvernement australien. Plutôt que de s’en tirer en renvoyant les Indonésiens chez eux sur des navires néerlandais, par exemple, les premiers Indonésiens sont retournés dans la république nouvellement proclamée sur un navire australien. Plus de 1 000 marins et soldats rebelles entassés à bord du Baie d’Espérance. Ils ont été salués par une foule de leurs partisans, criant « Merdeka ! », qui signifie liberté en indonésien, et « A bas les Hollandais ! ».

Ils sont retournés dans un pays ravagé par une guerre sanglante. Lockwood note qu’à leur arrivée, selon un passager, les soldats néerlandais “erraient complètement armés, brandissant toutes les voitures aux drapeaux rouges et blancs, tirant sur des hommes, des femmes et des enfants indonésiens innocents et non armés”. Les Néerlandais, peu disposés à abandonner leur ancien joyau de la couronne coloniale, ont continué à faire la guerre à l’Indonésie jusqu’à ce qu’il devienne clair en 1949 que la défaite était inévitable. La souveraineté a été transférée, à l’exception de la Papouasie occidentale, à la République des États-Unis d’Indonésie, composée de la République d’Indonésie et de divers États parrainés par les Pays-Bas. Ce n’était pas encore une indépendance totale pour l’Indonésie, mais c’était une énorme victoire et a été suivie moins d’un an plus tard par la création d’une seule République unie d’Indonésie.

L’attitude changeante du parti travailliste n’avait rien à voir avec le soutien à la liberté du peuple indonésien. C’était un calcul sur ce qui servirait le mieux les intérêts impérialistes australiens en assurant la stabilité dans la région et en élargissant l’influence australienne. Même lorsqu’il a ouvert des lignes de communication avec le nouveau gouvernement indonésien, le Parti travailliste a continué à saper le soutien à l’indépendance en fournissant des armes aux Néerlandais.

En revanche, les travailleurs pendant la campagne d’interdiction des Noirs ont fait preuve d’une solidarité sans faille avec le mouvement indépendantiste. Leurs actions ne sont pas passées inaperçues en Indonésie – partout à Java, des avis ont été collés signalant les boycotts australiens. C’est cet esprit de solidarité qui relie les travailleurs du monde entier, qui n’ont aucun intérêt à l’exploitation ou à la répression, et leur permet de se battre ensemble, de partager des luttes contre l’oppression et de secouer ce système injuste jusqu’à son noyau pourri.

Source: https://redflag.org.au/article/merdeka-australian-workers-and-fight-indonesian-independence

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