‘Mini-Neptunes’ évoluant en ‘super-Terres’ repérées – études – News 24

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Des études sur les « atmosphères en évaporation » sur deux exoplanètes éloignées « mini-Neptune » semblent confirmer la théorie selon laquelle elles finiront par devenir des « super-Terres »

Les astronomes ont découvert deux cas distincts de “mini-Neptune” planètes dont les atmosphères sont arrachées par le rayonnement solaire “comme la vapeur d’une casserole d’eau bouillante,” suggérant qu’ils se transforment en corps connus sous le nom de “super-Terres”.

Les découvertes, publiées dans deux articles récents dans The Astronomical Journal, aident à faire la lumière sur la formation et l’évolution des exoplanètes mini-Neptune – qui orbitent autour d’étoiles au-delà de notre système solaire. Ces mondes sont plus petits et plus denses que la planète Neptune, avec de gros noyaux rocheux entourés d’une épaisse atmosphère gazeuse que l’on pense être composée d’hydrogène et d’hélium.

Selon la théorie scientifique, un mini-Neptune suffisamment proche de son étoile serait bombardé de rayons X et de rayonnement ultraviolet. Sur plusieurs centaines de millions d’années, elle perdrait lentement son atmosphère gazeuse en se transformant en une «super-Terre» rocheuse – qui peut mesurer environ 1,75 fois la taille de la Terre. Les mini-Neptunes sont entre deux et quatre fois plus grandes que notre planète.

Seules quelques planètes dont la taille se situe entre ces deux types d’exoplanètes ont été trouvées, ce qui suggère que les mini-Neptunes finissent par devenir des super-Terres.

Alors que les chercheurs “soupçonnait que les jeunes mini-Neptunes devaient avoir des atmosphères qui s’évaporaient”, l’auteur principal des études, Michael Zhang, étudiant diplômé du California Institute of Technology (Caltech), a noté que “Personne n’en avait jamais surpris en train de le faire jusqu’à présent.”

Dans les nouvelles études, les astronomes de Caltech ont examiné l’une des deux planètes mini-Neptune du système stellaire “TOI 560”, situé à environ 103 années-lumière de la Terre. Ils ont également utilisé le télescope spatial Hubble de la NASA pour étudier deux autres mini-Neptunes en orbite autour de l’étoile “HD 63433”, à environ 73 années-lumière.

L’équipe a trouvé du gaz atmosphérique s’échappant à la fois du mini-Neptune le plus interne dans TOI 560 (nommé TOI 560.01) et du mini-Neptune le plus externe dans HD 63433 (appelé HD 63433 c) – faisant allusion à leur évolution en super-Terres. Des signatures d’hélium ont été détectées dans le cas de TOI 560.01, tandis que des signatures d’hydrogène ont été observées dans HD 63433 c.

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« La vitesse des gaz fournit la preuve que les atmosphères s’échappent. L’hélium observé autour de TOI 560.01 se déplace à une vitesse de 20 kilomètres par seconde, tandis que l’hydrogène autour de HD 63433 c se déplace à une vitesse de 50 kilomètres par seconde. Zhang a dit, ajoutant que la gravité des planètes était “pas assez fort pour retenir un gaz aussi rapide.”

Fait intéressant, le gaz perdu de TOI 560.01 s’est avéré s’écouler vers son étoile – l’opposé de ce que “la plupart des modèles prédisent” a déclaré la co-auteure, la professeure Heather Knutson. D’autres études montreront si ce phénomène est une anomalie chez les mini-Neptunes.

La source: www.rt.com

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