Morts en mer : du Titan à la Méditerranée

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Des lanternes allumées à la mémoire des victimes de la catastrophe du bateau de migrants de Messénie lors d’une manifestation à Athènes. Source photo : NikosLikomitros – CC0

La mortalité en mer devient un thème ces derniers temps. La nature de la façon dont cette mortalité a été représentée, cependant, a varié. La mort d’un milliardaire en quête de voir les ruines englouties du Titanic est traitée avec un intérêt saturant ; la mort de ceux qui traversent la Méditerranée pour chercher refuge reçoit une note de bas de page relative d’intérêt.

La nouvelle a maintenant émergé que les cinq occupants du submersible Titan ont péri, rejoignant les autres malheureux déjà ensevelis dans les ruines aqueuses du navire à vapeur qui a coulé en avril 1912 au large de Terre-Neuve. Parmi eux, Stockton Rush, le PDG d’OceanGate, la société qui finance l’entreprise, l’homme d’affaires anglo-pakistanais Shahzada Dawood et son fils Suleman, l’homme d’affaires britannique Hamish Harding et le célèbre explorateur Paul-Henri Nargeolet.

C’était une occasion suffisante pour amener le réalisateur hollywoodien James Cameron, lui-même vétéran de 33 plongées sur le navire dont il a porté l’histoire au grand écran en 1997, à poser quelques questions. En apprenant la disparition du sous-marin, des contacts dans la communauté des submersibles profonds ont été recherchés. «En moins d’une heure environ, j’ai eu les faits suivants. Ils étaient en descente. Ils étaient à 3 500 mètres, se dirigeant vers le fond à 3 800 mètres.

La perte des communications et de la navigation ne pouvait conduire qu’à une seule conclusion : “un événement catastrophique extrême ou un événement catastrophique hautement énergétique”. Le 22 juin, un responsable de l’US Navy a révélé qu'”une anomalie acoustique compatible avec une implosion” avait été détectée.

Pendant près d’une semaine, les reportages sur le sort du Titan sont restés incessants. Des commentateurs avec divers degrés d’expertise ont été consultés sur des minuties et des détails spéculatifs. Quand les réserves d’oxygène s’épuiseraient-elles ? Des bruits de claquement ont-ils été détectés, suggérant des signes de vie ? Comment le Titan serait-il récupéré ?

Rien de tout cela n’échappait à l’évidence : la mission avait été une pure folie et insouciance, un rappel condamné de l’excès de confiance de l’humanité. Le submersible manquait de protocoles de certification standard. Des notables de la communauté des submersibles profonds avaient également fait part de leurs inquiétudes à OceanGate, avertissant de la nature dangereusement expérimentale du véhicule. En mars 2018, une lettre de trois douzaines de personnes, dont des océanographes, des explorateurs en haute mer et des chefs de file de l’industrie, déclarait que «l’approche« expérimentale »actuelle adoptée par Oceangate pourrait entraîner des résultats négatifs (de mineurs à catastrophiques) qui auraient de graves conséquences. pour tout le monde dans l’industrie.

Au sein de l’entreprise elle-même, le directeur des opérations maritimes, David Lochridge, a rédigé un rapport accablant mettant en garde contre “les dangers potentiels pour les passagers du Titan alors que le submersible atteignait des profondeurs extrêmes”.

En effet, la société a fait l’objet d’un procès en 2018 remettant en cause les références de sécurité de l’engin. “C’est, malgré le coût exorbitant de ce qui était censé être un court voyage”, écrit Alex Shephard pour La Nouvelle République“presque comique de mauvaise qualité, boulonné avec des pièces destinées aux camping-cars et piloté avec un contrôleur de jeu vidéo.”

Les membres de l’entreprise, manifestement conscients de ces risques, sont allés jusqu’à obliger toute personne effectuant le voyage à signer plusieurs décharges. “Pour même monter sur le bateau qui vous emmène au Titanic, vous signez une renonciation massive selon laquelle vous pourriez mourir pendant le voyage”, a déclaré un ancien passager d’OceanGate, Mike Reiss, dit la BBC. «Il énumère une façon, après l’autre, que vous pourriez mourir pendant le voyage. Ils mentionnent la mort trois fois sur la première page. Ce n’est jamais loin de votre esprit.

Assez perversement, le destin qui a frappé le Titan a eu une résonance avec le propre destin du Titanic. Le point n’a pas été manqué sur Cameron, qui a été “frappé par la similitude de la catastrophe du Titanic elle-même, où le capitaine a été averti à plusieurs reprises de la présence de glace devant son navire, et pourtant il a fumé à toute vitesse dans un champ de glace par une nuit sans lune et de nombreuses personnes sont mortes comme un résultat.”

Alors que l’accent mis sur le Titan est devenu une sorte de manie, un récit différent, mettant également en scène des morts en mer, a eu du mal à occuper l’actualité. La Méditerranée est redevenue la tombe aquatique de ceux qui entreprennent des voyages dangereux pour chercher refuge. Des décès surviennent, non seulement à cause de constructions navales de mauvaise qualité, mais en raison du programme continu visant à empêcher les arrivées désespérées d’entrer dans la Forteresse Europe.

Le 14 juin, jusqu’à 600 personnes auraient péri au large de Pylos, en Grèce. Des questions sont posées sur le rôle joué par l’agence européenne de garde-frontières et de garde-côtes, Frontex, les garde-côtes helléniques, et les autorités italiennes et maltaises. Certains témoignages de survivants, par exemple, suggèrent que les garde-côtes helléniques ont remorqué le bateau loin des eaux grecques, une manœuvre hasardeuse qui a conduit à son chavirement. Alors que l’État grec est fustigé, il opère avec un mandat européen de plus en plus hostile aux migrants irréguliers. Quel soulagement l’affaire Titan-Titanic a dû être pour les décideurs.

Ceux qui ont péri sur le Titan devraient être attristés. Mais la couverture incessante de leur sort a montré un snobisme latent envers la nature de la mort. Les explorateurs téméraires et les aventuriers condamnés doivent être admirés, leurs noms vénérés ; le réfugié et le demandeur d’asile anonymes doivent être jugés et vilipendés, leurs droits restreints et la couverture de leur sort minimisée.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/06/26/deaths-at-sea-from-the-titan-to-the-mediterranean/

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