N’augmentez pas l’offre ; Réduire la demande

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Qu’on le veuille ou non, nous vivons dans un système capitaliste qui est généralement guidé par les règles de l’offre et de la demande. Lorsque les prix augmentent, la demande devrait diminuer car moins de personnes seraient en mesure de se permettre un achat à ce prix plus élevé. À l’opposé, lorsque les prix baissent, la demande augmente parce que ce bien est plus abordable et que les gens l’achètent.

Des trucs assez basiques “Intro à l’économie” jusqu’à présent. Mais au lieu d’acheter moins parce que le prix augmente, cela ne semble pas s’appliquer à l’essence et au gaz naturel. Lorsque l’essence atteint 5 $ le gallon (ou en fait 6 $ ici en Californie), ne devrions-nous pas conduire moins ?

La réponse typique est que la demande n’est pas flexible dans la mesure où nous devons toujours nous rendre au travail en voiture, nous avons toujours besoin (et sommes prêts à payer) de chauffer les maisons avec des centrales électriques au gaz naturel ou de les refroidir avec la climatisation. On ne peut pas vivre à Las Vegas ou à Phoenix sans que la climatisation ne fonctionne tout l’été, 24h/24 et 7j/7. Mettre de côté les réglages du thermostat, c’est bien.

En ce qui concerne la hausse des coûts du carburant, on a beaucoup parlé d’augmenter l’approvisionnement en ouvrant de nouvelles zones d’exploration pétrolière et gazière, même si presque toutes les zones ont été explorées et documentées à ce stade, et il a également été question de temporairement réduire ou éliminer la taxe sur l’essence afin d’aider les consommateurs à faire face à l’inflation qui s’est installée en 2022.

Il y a une vérité douloureuse, cependant, que nous devons apprendre à accepter. Le monde se réchauffe. Beaucoup plus chaud. Et si l’humanité veut se rendre à la fin du siècle, alors nous devons réduire considérablement ce qui cause le réchauffement climatique : la combustion des combustibles fossiles.

Ce que nous voyons est un aperçu de ce qui est à venir et plutôt que d’essayer de soulager la douleur des consommateurs, nous devons nous rendre compte que nous ne pouvons pas continuer à utiliser des combustibles fossiles à des taux proches des taux actuels et faire quelque chose à propos de changement climatique. En d’autres termes, les prix ont augmenté et les consommateurs doivent alors adapter leur comportement en conséquence en achetant moins, ce qui, en théorie, entraînerait une baisse des prix.

Cette réduction de prix pourrait ne pas se produire étant donné que les approvisionnements en carburant ne sont pas illimités non plus, bien que nous soyons en meilleure forme à l’échelle mondiale en ce qui concerne le gaz naturel par opposition aux produits pétroliers. Pourtant, il doit y avoir un point auquel les gens conduisent moins simplement parce que c’est trop cher pour remplir le réservoir. Ceux qui ont de plus gros VUS savent déjà à quel point il est choquant lorsque la pompe dépasse 100 $ à la station-service.

Lors de la visite de Joe Biden en Arabie saoudite en juillet, le président devrait demander aux Saoudiens d’augmenter la production de pétrole brut, à nouveau d’augmenter l’offre et de réduire le prix du pétrole. Indépendamment de ce que disent les Saoudiens, leur production a constamment oscillé entre 10 et 11 MBD (millions de barils par jour) depuis des années. Pourquoi? Ils ne peuvent plus pomper parce qu’eux aussi commencent à puiser. Bien que l’Arabie saoudite soit un fournisseur mondial majeur, notez également que leurs réserves restent les mêmes même si elles pompent 10 millions de barils par jour ! C’est la magie de Penn et Teller.

L’inflation dans l’ensemble du système a été entraînée par les prix des combustibles fossiles. Que ce soit directement en production (comme dans la demande d’électricité) ou en transit (ces porte-conteneurs géants qui bordent les doubles ports de Long Beach et de San Pedro), tout renvoie à l’approvisionnement en énergie. La production alimentaire doit également tenir compte de l’estimation selon laquelle la production d’une calorie d’énergie alimentaire (techniquement, une kilocalorie) nécessite des apports de 10 à 14 calories d’énergie combustible. Lorsque les coûts de l’énergie augmentent, le prix des produits au supermarché augmente également.

Dans un endroit comme le sud de la Californie où les transports en commun posent problème, c’est le moins qu’on puisse dire, les gens doivent peut-être continuer à conduire pour aller au travail, à l’école, etc. Mais ce que nous pouvons faire, c’est réduire les autres types de consommation. Nous devons acheter moins. Et peut-être que nous le ferons si les prix restent élevés parce que les intrants énergétiques resteront plus chers alors que nous commençons à manquer de pétrole brut relativement bon marché.

Le secrétaire général des Nations unies a averti le monde il y a quelques mois que nous nous dirigeons vers une catastrophe climatique si nous ne changeons pas notre comportement et ne réduisons pas notre consommation d’énergies fossiles. Il est doublement tragique que la guerre puisse être menée dans des endroits comme l’Ukraine et le Yémen et nous pouvons ignorer le gaspillage des ressources énergétiques consacrées au massacre d’êtres humains. Les avions à réaction ont besoin de carburant, tout comme les réservoirs : les réservoirs russes consomment environ 0,8 gallon de carburant par mile. Ajoutez à cela les missiles et les bombes à fragmentation et tous les autres trucs utilisés pour faire la guerre et ce qu’il faudra après l’arrêt des tirs pour reconstruire l’est de l’Ukraine. Tout cela s’accompagne de coûts énergétiques.

L’humanité a besoin de vivre au 21St siècle et cesser de prétendre que rien n’a changé. Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a déclaré que les concentrations atmosphériques de CO2 ne peuvent pas dépasser 450 PPM si nous voulons maintenir le réchauffement climatique à pas plus de 2 ºC (environ 3,6 ºF) au-dessus des niveaux préindustriels. En regardant les données de l’observatoire du Mauna Loa à Hawaï (voir https://www.co2.earth), nous avons été à environ 420 PPM cette année. Nous allons atteindre 450 PPM vers 2030, comme le suggère le GIEC, à moins que quelque chose ne change.

Le changer doit. Si l’on croit aux principes de l’offre et de la demande, pensez à où nous en sommes maintenant comme à un test. Nous devons réduire la demande, pas augmenter l’offre. Il n’y a pas d’autre moyen.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/dont-increase-supply-cut-demand/

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