Ne traitez pas Elon Musk de milliardaire « vert » – Mother Jones

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Kirsty Wigglesworth/AP

Cette histoire a été initialement publiée par le Gardien et est reproduit ici dans le cadre du Bureau climatique collaboration.

Elon Musk était autrefois salué comme une sorte de Tony Stark vert – l’inventeur de génie qui mène une double vie en tant que super-héros Iron Man – pour avoir affronté à lui seul la crise climatique, une Tesla à la fois, en contribuant à forger un avenir énergétique propre et en faisant pression pour de nouvelles taxes. réduire la consommation de combustibles fossiles.

Mais les références climatiques de la personne la plus riche du monde ont été assombris par son soutien aux politiciens de droite, dont certains rejettent le réchauffement climatique, ainsi que par sa gestion de X, anciennement connu sous le nom de Twitter, au cours de laquelle de nombreux climatologues ont fui la plateforme au milieu de une prolifération de désinformations sur la crise climatique.

Ces contradictions traversent profondément son œuvre et sa vie. L’homme qui semble parfois se considérer comme un penseur vert et spartiate fait en réalité partie du 1 pour cent d’élite de la population mondiale qui, selon un nouveau rapport d’Oxfam, produit autant de pollution par le carbone que les deux tiers les plus pauvres de la population. l’humanité, composée de 5 milliards de personnes. Où est la réalité ?

En 2020, Musk a juré de se débarrasser de « presque toutes les possessions physiques » et il a depuis abandonné un certain nombre de demeures, choisissant plutôt de dormir occasionnellement sur le canapé de la maison d’amis et, plus récemment, d’emménager dans une maison modulaire de 50 000 $ à Boca Chica, Texas, à proximité du site de test et de développement de SpaceX, son entreprise de tourisme spatial. Et contrairement à de nombreux milliardaires, Musk ne possède pas de superyacht, qui ont tendance à être très polluants.

Il peut également souligner son travail en faveur de Tesla, une entreprise qui a éclipsé les constructeurs automobiles traditionnels en remodelant le marché des voitures électriques dans le monde. Et il peut citer Xprize, un concours de 100 millions de dollars visant à stimuler de nouvelles technologies visant à éliminer le carbone de l’atmosphère.

Pendant de nombreuses années, et plus récemment dans une interview en 2021, Musk a soutenu l’idée de taxer les émissions de carbone pour réduire la pollution liée au réchauffement de la planète, arguant que le carbone était une « externalité non tarifée ».

Mais l’utilisation généralisée par Musk des vols en jet privé crée une partie du problème que son entreprise automobile tente de résoudre. Depuis octobre dernier, le mois où il a pris le contrôle de X, l’avion privé de Musk – un Gulfstream de 70 millions de dollars avec 19 sièges et une cuisine – a effectué environ 200 vols, faisant la navette entre ses intérêts commerciaux au Texas, siège de SpaceX et Tesla, et la Bay Area, où X a son siège social.

Il y a également eu des voyages plus longs vers la France, l’Italie et Singapour, selon les dossiers de vol, ce qui signifie que le jet privé de Musk a passé près d’un mois dans les airs au cours de l’année écoulée, créant ainsi plus de 2 500 tonnes d’émissions de chauffage de la planète. .

Les émissions de ces vols éclipsent celles causées par le ménage américain moyen, qui s’élèvent à moins de 50 tonnes par an. Musk a fait valoir que l’avion l’aide à travailler plus d’heures et constitue la « seule exception » à un style de vie relativement spartiate pour un homme avec une richesse personnelle de plus de 230 milliards de dollars, un chiffre proche du PIB de la Grèce.

Les émissions résultant des investissements de Musk sont également importantes, le rapport d’Oxfam révélant que sa participation dans Tesla signifiait qu’il était responsable de 79 000 tonnes supplémentaires d’émissions de CO2.

Pourtant, c’est bien moins que d’autres dans le monde raréfié des ultra-riches ; le rapport calcule que 125 des personnes les plus riches émettent en moyenne 3 millions de tonnes de pollution due au réchauffement de la planète par an via leurs transactions financières.

Une étude menée par Jared Starr, chercheur en développement durable à l’Université du Massachusetts, a révélé que les 10 pour cent de la population américaine les plus riches étaient responsables de 40 pour cent de la pollution climatique du pays. Il a déclaré : « Musk est un personnage compliqué. D’un côté, il a joué un rôle essentiel dans la vulgarisation des véhicules électriques et du stockage sur batterie avec Tesla, de l’autre, il envoie des touristes spatiaux dans des missions qui créent une énorme quantité de pollution. Les jets privés utilisent également beaucoup de combustibles fossiles, il serait donc lui-même dans la catégorie des super-émetteurs.»

Ce qui est peut-être plus troublant, c’est que X soit devenu une source de négationnisme climatique sous Musk – la plateforme est devenue un « incendie de poubelle », selon Starr – et l’adhésion du milliardaire aux politiciens républicains, dont certains ont rejeté la science climatique établie.

« La montée du négationnisme climatique sur X et le soutien de candidats qui qualifient le changement climatique de canular sont incroyablement inutiles et enlèvent une partie de l’éclat de l’image de lui en tant que milliardaire bienveillant nous aidant à atteindre la terre promise de l’avenir de l’énergie propre. » » dit Starr.

Musk a salué Vivek Ramaswamy, un entrepreneur et candidat républicain à la présidence, comme « un candidat très prometteur », bien que Ramaswamy ait qualifié le programme sur le changement climatique de canular. Musk a répondu à Ramaswamy sur X à propos de la crise climatique en disant : « C’est peut-être exagéré à court terme, mais nous devrions nous en préoccuper à long terme. »

Ce mois-ci, Musk, qui semble soutenir un nombre croissant de théories du complot de droite, a suggéré que les écologistes étaient « allés trop loin ». Il a déclaré sur le podcast de Joe Rogan : « Si vous commencez à penser que les humains sont mauvais, alors la conclusion naturelle est que les humains devraient disparaître. Si l’IA est programmée par les extinctionnistes, sa fonction utile sera l’extinction de l’humanité. Ils ne penseront même pas que c’est mauvais.

Musk, qui a 11 enfants, a exprimé ses inquiétudes quant à l’effondrement de la population, même si les experts prédisent le contraire, avec 2 milliards de personnes supplémentaires qui devraient s’ajouter à la population mondiale au cours des 30 prochaines années.

Ces déclarations et les changements de modération apportés à X ont consterné les scientifiques et les militants.

« Chaque jour, je reçois des commentaires allant du désobligeant au carrément ignoble » posté Le professeur Katharine Hayhoe, une éminente chercheuse en climatologie, a souligné que Twitter était autrefois une ressource vitale pour ceux qui s’inquiétaient de l’aggravation du réchauffement climatique. “Je pleure sa destruction”, a-t-elle ajouté.

Musk a essayé de donner l’impression d’être soucieux de l’environnement, mais ne l’était pas, a déclaré Beatriz Barros, chercheuse à l’Université d’Indiana qui a co-écrit une étude de 2021 sur l’empreinte carbone des super-riches (qui a révélé que le mode de vie de Musk était responsable de plus de 2 000 tonnes). de dioxyde de carbone par an, même sans utiliser son jet, même si c’était avant la réduction de la taille de sa maison). “Il essaie de jouer sur deux tableaux, en agissant comme une sorte de solutionneur de problèmes alors qu’il est responsable de ces niveaux choquants d’émissions de son jet privé”, a déclaré Barros.

Elle a ajouté que non seulement des milliardaires comme Musk avaient un impact « absurde » démesuré sur l’environnement à travers leur propre consommation et leurs pratiques commerciales, mais qu’ils avaient également une influence disproportionnée sur la politique gouvernementale. La Maison Blanche a récemment cherché à s’allier avec Musk, ainsi qu’avec d’autres milliardaires tels que Bill Gates, pour faire avancer ses objectifs climatiques.

« Tout cela est tellement antidémocratique : ces gens pensent qu’ils peuvent se comporter comme ils l’entendent parce qu’ils ont de l’argent et du pouvoir », a déclaré Barros. « On nous dit de conduire moins, de manger moins de viande, que nous sommes tous ensemble dans ce combat, et puis en une seconde, ces gens émettent plus que n’importe qui au cours de leur vie. En quoi est-ce juste ?

Un remède possible, a suggéré Starr, serait d’appliquer aux milliardaires une taxe carbone, que Musk a précédemment soutenue. Une taxe carbone de 1 pour cent sur Musk fournirait à elle seule suffisamment d’argent pour augmenter de 10 pour cent le financement mondial de l’adaptation au climat pour les pays en développement – ​​les endroits les plus vulnérables aux vagues de chaleur désastreuses, aux inondations et aux sécheresses déclenchées par la hausse des températures –, selon Starr.

« D’un côté, être leader en matière de climat et, de l’autre, soutenir les négationnistes du climat n’est pas une image complémentaire », a déclaré Starr. “Une taxe de 1% signifierait que Musk continuerait de s’enrichir, mais cela ferait une énorme différence pour les pays les moins responsables du changement climatique mais touchés par ses pires effets.”



La source: www.motherjones.com

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