Non, la hausse des prix n’est pas motivée par la hausse des salaires

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Quiconque observe le débat politique sur l’inflation au Royaume-Uni pourrait être pardonné de penser que la hausse des prix était due à la hausse des salaires. Les politiciens et les technocrates de tous les horizons politiques ont pris sur eux de réprimander les travailleurs pour avoir exigé des augmentations de salaire en ligne avec l’inflation.

Ces appels à la modération salariale étaient suffisamment intolérables lorsqu’ils émanaient du patron de la Banque d’Angleterre, Andrew Bailey, qui gagne plus d’un demi-million de livres par an. Maintenant, Boris Johnson – qui aurait trouvé si difficile de survivre avec un salaire de Premier ministre de 164 000 £ par an qu’il a dû approcher un donateur conservateur pour lui acheter de nouveaux rideaux – est entré dans la mêlée.

Johnson a mis en garde contre une «spirale des salaires et des prix» si les travailleurs ne tempèrent pas leurs revendications salariales – comme l’ont fait plusieurs députés conservateurs et même travaillistes. Des politiciens bien payés qui ont voté à plusieurs reprises pour augmenter leurs propres salaires tout en limitant ceux des infirmières et des enseignants disent maintenant au reste du pays de ne pas demander de salaires plus élevés. Le spectacle pourrait être drôle s’il n’était pas aussi élitiste.

Le Parti conservateur ne semblait pas avoir de problème à distribuer des milliards de livres de prêts et de subventions à des sociétés géantes qui avaient besoin de soutien pendant la pandémie. Et cela fait suite à plusieurs années de bénéfices élevés pour les plus grandes entreprises du Royaume-Uni, en partie grâce aux réductions drastiques de l’impôt sur les sociétés introduites par George Osborne.

Pendant ce temps, le travailleur moyen au Royaume-Uni n’a pas reçu d’augmentation de salaire en termes réels au cours de la décennie qui a suivi la crise financière, laissant le Royaume-Uni avec l’une des performances les plus faibles en matière de croissance des salaires de tous les pays de l’OCDE. Aujourd’hui, avec la hausse des coûts, des millions de familles se retrouvent dans l’impossibilité de chauffer leur maison.

Les taux de syndicalisation ayant diminué presque chaque année depuis la fin des années 1970 (avec une inversion notable au cours des dernières années), les travailleurs de la plupart des secteurs ne sont tout simplement pas en mesure d’exiger des salaires plus élevés. Ceux qui sont les mieux syndiqués — notamment dans le secteur public — ne réclament toujours que des augmentations de salaire en ligne avec l’inflation. C’est une autre façon de dire qu’ils essaient de se protéger du salaire coupes.

Les statistiques montrent très clairement que la crise du coût de la vie n’est pas provoquée par les travailleurs qui réclament des salaires plus élevés. La combinaison de la guerre en Ukraine et des perturbations des chaînes d’approvisionnement qui ont eu lieu pendant le Grand confinement sont les principaux facteurs expliquant la hausse des prix. Comme je l’ai soutenu dans Tribune la semaine dernière, la crise du transport maritime mondial est particulièrement importante pour expliquer pourquoi les prix ont tellement augmenté ces dernières années.

Mais le problème n’est pas simplement les changements macroéconomiques qui échappent à notre contrôle — c’est aussi le profit des grandes entreprises en réponse à l’environnement inflationniste.

Les niveaux de concentration du marché n’ont cessé d’augmenter au Royaume-Uni ces dernières années, et les secteurs monopolistiques et oligopolistiques ont connu des hausses de prix plus élevées pendant la pandémie que les secteurs plus compétitifs. Ces sociétés utilisent les augmentations de prix à l’échelle de l’économie comme excuse pour augmenter leurs prix d’un facteur nettement supérieur à l’augmentation de leurs coûts. En d’autres termes, une grande partie de l’augmentation des prix est due à la hausse des bénéfices, et non à la hausse des salaires.

L’inflation est toujours et partout un phénomène politique — c’est une question de qui paie. Ce gouvernement veut faire payer aux travailleurs la crise du coût de la vie, tout comme il leur a fait payer la pandémie et la crise financière qui l’ont précédé.

L’approche impitoyable du gouvernement face à la crise du coût de la vie est précisément la raison pour laquelle il est si important que les travailleurs se syndiquent. Les travailleurs ne peuvent pas compter sur les patrons pour fournir des augmentations de salaire «équitables» par intérêt personnel éclairé, ni sur le soutien du gouvernement aux augmentations de salaire pour soutenir la reprise. Ils doivent exiger le salaire qu’ils méritent d’une position de pouvoir.

La réponse des partis travailliste et conservateur aux récentes grèves des chemins de fer montre assez clairement à quel point les politiciens se sentent menacés par les travailleurs qui osent s’organiser pour défendre leurs intérêts. Dans les secteurs bien syndiqués, les patrons ne peuvent pas simplement transférer les coûts de la hausse des prix sur le personnel peu rémunéré – ils doivent négocier avec les personnes qu’ils tentent d’exploiter.

Ce gouvernement — et la plupart de l’opposition — aimeraient bien que les travailleurs s’assoient et se taisent en réponse à la baisse des salaires réels. Mais ils ont une autre option : ils peuvent s’organiser à la place.



La source: jacobin.com

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