Non seulement une tragédie, mais aussi une injustice en matière de logement

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Les premiers intervenants sur les lieux de l’incendie qui a ravagé un immeuble résidentiel à New York, faisant 17 morts, le 9 janvier 2022.

Photo : Scott Heins/Getty Images

Dans les 12 heures de l’incendie le plus meurtrier de la ville de New York depuis des décennies, qui a tué 17 personnes dans le Bronx dimanche soir, les responsables étaient prêts et capables d’attribuer le blâme. “Un radiateur est blâmé pour l’incendie mortel dans un immeuble du Bronx”, a noté lundi un titre du New York Times ; Le maire de New York Eric Adams l’avait annoncé dans un communiqué. L’explication n’était pas tant fausse qu’elle était largement insuffisante.

L’incendie aurait en effet été déclenché par un radiateur défectueux. Cela seul n’a pas suffi à tuer 17 locataires, dont huit enfants, et à laisser des dizaines d’autres hospitalisés dans un état critique. Selon les rapports, l’incendie lui-même a été contenu dans un appartement. Une épaisse fumée noire, quant à elle, s’est propagée dans tout l’immeuble de 19 étages, à travers une porte d’appartement qui, si elle était conforme aux codes de la ville de New York depuis 2018, aurait dû se fermer automatiquement.

Le complexe de bâtiments des années 1970, Twin Parks North West, n’a pas d’escaliers de secours extérieurs et des antécédents de négligence de la direction, de violations et de plaintes, notamment pour manque de chaleur et de ventilation. La rotation de la propriété des entreprises n’a fait qu’aggraver les problèmes. Dans des circonstances normales, ont déclaré les habitants, les fausses alarmes incendie retentissaient si fréquemment tout au long de la journée qu’ils s’étaient habitués à les ignorer.

L’incendie du Bronx n’était pas seulement une tragédie, mais aussi une injustice, subie par des familles d’immigrants africains majoritairement pauvres, de la classe ouvrière, vivant avec des bons de la section 8, une forme d’aide gouvernementale au loyer pour les personnes à faible revenu. Cette injustice met en évidence la nécessité – de plus en plus évidente lors de la pandémie de Covid-19 – de transférer drastiquement le pouvoir sur le parc de logements des propriétaires et des investisseurs aux locataires.

Cette injustice met en évidence la nécessité de transférer drastiquement le pouvoir sur le parc de logements aux propriétaires et aux locataires.

La lutte pour la justice en matière de logement a pris une nouvelle urgence dans la pandémie, avec une forte augmentation à la fois de l’organisation des locataires et des grèves de masse des loyers, associée à une concentration nécessaire sur le besoin immédiat de moratoires sur les expulsions, leurs prolongations et la demande de location fédérale. assistance. Comme les défenseurs de longue date du logement l’ont constamment souligné, les pansements de l’ère pandémique ne suffisent pas. Leurs affirmations sont corroborées par le fait que le gouverneur de New York Kathy Hochul et les dirigeants d’Albany autorisent le moratoire sur les expulsions de l’État à se terminer le 15 janvier, alors que les cas de Covid continuent d’augmenter et que des centaines de milliers de locataires doivent rembourser leur loyer et pourraient perdre leur maison .

La vague d’expulsions à venir et l’incendie meurtrier dans lequel les plus pauvres de New York sont morts étouffés dans leurs propres maisons ne peuvent pas être considérés comme des crises distinctes. Ils sont la preuve d’un système intolérable, d’un état de violence structurelle constante par lequel la vie des locataires est dépriorisée au service des résultats financiers des propriétaires et des investisseurs. Ils sont la preuve que les changements structurels dans la politique du logement ne peuvent pas attendre.

Ce n’est pas une coïncidence si le West Bronx, où l’incendie a eu lieu, est décrit comme le « point zéro pour les demandes d’expulsion » depuis mars 2020 – des procédures d’expulsion qui ne sont bloquées que tant que le moratoire est en vigueur.

politique new-yorkaise les dirigeants – Hochul et Adams – ont promis un soutien solide et un logement permanent aux personnes sans abri à cause de l’incendie. Comme l’a rapporté le New York Times, les bons d’aide à la location spécifiques utilisés dans le développement du Bronx ne sont pas transférables, ce qui rend difficile pour les résidents déplacés de trouver un logement permanent. « Nous ne vous oublierons pas. Nous ne vous abandonnerons pas », a déclaré Hochul lundi.

Pourtant, les survivants d’un précédent incendie d’appartement dans le Bronx en mars 2020, qui a fait quatre morts, sont restés sans logement stable 18 mois après l’événement meurtrier, a rapporté City Limits en septembre. Chestnut Holdings, la société de gestion dans cette affaire – le propriétaire de l’un des plus grands portefeuilles d’appartements à loyer stabilisé de la ville – n’a pas réussi à terminer les rénovations nécessaires, ce qui a entraîné des poursuites judiciaires de la part des locataires qui craignent que les propriétaires tentent de les forcer à abandonner. leurs logements à loyer réglementé.

Nous avons peu de raisons de croire aux promesses de la ville et du gouvernement de l’État d’avoir des endroits sûrs et permanents où vivre pour ceux qui sont forcés de quitter leur foyer. Il y a quelques jours à peine, le nouveau gouverneur et le nouveau maire – un démocrate centriste et un ancien flic belligérant, respectivement – ​​se sont tenus côte à côte et ont annoncé un plan pour lutter contre le sans-abrisme en envoyant davantage de policiers pour répondre aux personnes sans logement qui se réfugient dans le métro de New York. En tant que tels, ils perpétuent une longue et violente tradition de criminalisation des pauvres.

Lundi, Adams a qualifié le dernier incendie du Bronx de “tragédie au-delà de toute mesure” – ce qu’il est. Il a déclaré plus tard que le « message » que les gens devraient tirer de la tragédie était de fermer les portes au nom de la sécurité incendie, blâmant implicitement la famille qui a fui son appartement en feu pour ne pas avoir fermé la porte derrière eux, permettant à la fumée de s’échapper. propagé. Il n’a pas remarqué que la porte aurait dû se refermer automatiquement.

Adams n’a pas non plus mentionné qu’un membre de son équipe de transition pour les problèmes de logement, Rick Gropper, est le co-fondateur de Camber Property Group, l’un des groupes d’investisseurs qui ont acheté l’immeuble du Bronx dans le cadre d’un projet de huit immeubles de 166 millions de dollars. transaction début 2020. Dans de telles relations immobilières axées sur le profit, le logement abordable est traité comme un atout et mis à profit pour accéder aux crédits d’impôt. Tout cela garantit que les locataires sont des arrière-pensées.

« Ils se concentrent sur le moment de retirer leurs chèques et sur qui habite dans quel appartement. Je dois tout réparer dans mon appartement », a déclaré à The City Yamina Rodríguez, une habitante de 51 ans de Twin Parks North West, dont la famille a survécu à l’incendie. Une autre résidente, Tawanna Davis, qui a été secourue par les pompiers de son appartement au 15ème étage, a déclaré à propos du manque de responsabilité du propriétaire : « Maintenant, nous avons tellement de directions différentes que nous ne savons même pas ce que [it’s] appelé.”

L'incendie d'un immeuble du Bronx fait au moins 19 morts

Le maire de New York, Eric Adams, s’adresse aux médias à la suite d’un incendie meurtrier dans un immeuble de 19 étages le 9 janvier 2022, à New York.

Photo : Scott Heins/Getty Images

Cela peut ne pas être les années 1970, lorsque les propriétaires du Bronx ont littéralement incendié des bâtiments délabrés et rouges pour réclamer des indemnités d’assurance incendie, mais la négligence et les risques auxquels sont confrontés les locataires pauvres d’aujourd’hui ne sont pas moins systématiquement produits. La question n’est bien sûr pas spécifique à New York. Pas plus tard que la semaine dernière, un incendie a fait rage dans un logement social dangereusement surpeuplé à Philadelphie, faisant 12 morts.

À la suite de l’incendie de Philadelphie, le New York Times l’a dit clairement : « Dans tout le pays, une crise du logement abordable couve depuis des années, et avec la levée des moratoires sur les expulsions et la diminution des fonds d’aide au loyer offerts pendant la pandémie de coronavirus, il ne fait qu’empirer.

Les organisateurs de locataires ont fait preuve d’une force et d’une solidarité extraordinaires tout au long de la pandémie. Les grèves des loyers d’une ampleur historique ont non seulement contribué à garantir que des immeubles entiers reçoivent une aide au loyer, mais aussi, dans de nombreux cas, ont aidé à demander des comptes aux propriétaires négligents. La levée des moratoires sur les expulsions rend ce travail d’autant plus nécessaire. Les grèves des loyers, cependant, restent une activité à haut risque tant que les propriétaires détiennent le pouvoir d’expulser sommairement les locataires.

Pour ces raisons, les défenseurs du droit au logement et les politiciens progressistes de New York sont pousser fort pour l’adoption d’un projet de loi sur les expulsions pour « bonne cause », qui donnerait aux locataires le droit de renouveler leurs baux, plafonnerait les augmentations de loyer des locataires existants et empêcherait les propriétaires de renvoyer un locataire sans ordonnance d’un juge, même si leur bail a expiré ou qu’ils n’ont jamais eu de bail. Elle protégerait également les locataires qui demandent des réparations ou se plaignent du manque de chauffage et d’eau chaude.

Lorsque Hochul a annoncé la semaine dernière son plan de logement abordable de 25 milliards de dollars, qui vise à créer et à préserver 100 000 unités de logements abordables et 10 000 appartements de logements supervisés, elle n’a rien dit des lois sur les expulsions. L’expulsion « pour de bonnes raisons » n’est pas une solution miracle aux relations de propriété violentes, mais à tout le moins, la loi atténuerait le risque de se battre contre un propriétaire pour le niveau de vie. Dans un scénario de véritable justice en matière de logement – ​​une réalité éloignée de la nôtre – très peu, et certainement pas le manque de paiement, compterait comme une « bonne cause » pour expulser quelqu’un de son domicile.

Les propriétaires n’ont aucune impulsion pour améliorer les conditions de vie ; les chèques de loyer et les crédits d’impôt fédéraux seront versés dans les deux sens.

Les résidents des logements sociaux et ceux qui dépendent des bons de location de l’article 8 ont le moins d’influence sur l’état de leur logement. Les propriétaires n’ont aucune impulsion pour améliorer les conditions de vie ; les chèques de loyer et les crédits d’impôt fédéraux seront versés dans les deux sens.

Des événements comme l’incendie du Bronx devraient motiver une réponse gouvernementale significative et structurelle. Trop souvent, ils ne le font pas. Plus de quatre ans après qu’un incendie dans la tour de logements sociaux de la Grenfell Tower à Londres a tué 72 personnes, il y a eu très peu de changement systémique.

Les dirigeants politiques de ce côté de l’Atlantique ne feront pas mieux s’ils ne sont pas poussés – poussés par des militants comme ceux déjà sur le terrain dans le Bronx, dont certains sont des organisateurs d’immigrants de Gambie, le berceau d’un nombre important de Twin Parks North Les locataires de West.

Adams peut mettre son énergie à lutter contre la pauvreté et à dire aux résidents d’appartements de fermer nos portes en cas d’incendie. À sa porte et aux portes de ses alliés de l’industrie immobilière, en attendant, nous devons porter le combat pour décommodifier le logement et arracher la vie aux locataires des mains des profiteurs.



La source: theintercept.com

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