Nous avons besoin d’une action coordonnée pour sauver le NHS

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Une grève des infirmières avant Noël est sur les cartes, le Royal College of Nursing étant sur le point d’annoncer un résultat positif lors de son scrutin de grève – la toute première grève des membres de la MRC. Travailleur du NHS Rachel Iboraï écrit que le service est au bord de l’effondrement. Nous avons besoin d’une action coordonnée du personnel de santé, des syndicats, des patients, des communautés et des groupes de campagne pour défendre les services de santé.

Photo : Steve Eason

Dans son évaluation annuelle de la santé et des services sociaux en Angleterre, la Care Quality Commission a décrit le NHS comme « bloqué » et « incapable de fonctionner ». Un record de plus de 7 millions de personnes attendent un traitement du NHS, et ce chiffre augmente chaque mois. 2,75 millions attendent depuis plus de 18 semaines et près de 400 000 personnes depuis plus d’un an. Les cibles du cancer continuent d’être manquées. Le nombre de patients fréquentant les services des accidents et des urgences est resté stable, mais les temps d’attente ont grimpé en flèche et le nombre de patients qui attendent plus de 12 heures est désormais 88 fois plus élevé qu’il y a 3 ans.

Les listes d’attente croissantes sont antérieures à la pandémie et sont le résultat direct d’un financement insuffisant des conservateurs. Au mieux, des temps d’attente plus longs signifient des désagréments, de l’anxiété et de l’inconfort pour les patients – mais pour certains, cela signifie une détérioration de la santé, une attente dans la douleur et une mort prématurée. Ceux qui vivent dans les quartiers les plus défavorisés attendent plus longtemps. Dans ce contexte, il n’est pas surprenant que l’insatisfaction à l’égard du NHS soit au plus bas depuis 25 ans. La satisfaction du public a chuté dans tous les services du NHS – y compris les patients hospitalisés et ambulatoires, les services d’accident et d’urgence, ainsi que la médecine générale et la dentisterie. En outre, les coûts de la résolution des problèmes de maintenance en attente ont atteint 9,2 milliards de livres sterling – et une part importante de la maintenance nécessaire est décrite comme urgente pour éviter de nuire aux patients ou au personnel.

Le gouvernement soutient que la crise du NHS est due à la pandémie de Covid, mais c’est un mensonge. La pandémie a accéléré la trajectoire sur laquelle le NHS était déjà. La crise du NHS a été causée par des années de sous-financement chronique des soins de santé et des services sociaux. À mesure que l’inflation augmente, le NHS sera confronté à des réductions massives en termes réels. Les conseils de soins intégrés (ICB) nouvellement formés rechercheront 5,5 milliards de livres sterling d’économies ciblées. En septembre, le gouvernement a annoncé un financement d’urgence de 500 millions de livres sterling pour se préparer à l’hiver, mais aucune fiducie du NHS n’a encore reçu cet argent.

En plus du sous-financement chronique, il y a une crise massive de personnel – il n’y a tout simplement pas assez d’infirmières, de sages-femmes, d’ergothérapeutes, de travailleurs de soutien, etc. pour fournir le traitement et les soins dont les gens ont besoin. Les dernières statistiques montrent qu’il y a 132 139 postes vacants dans le NHS, dont 46 828 infirmières. En plus de cela, l’enquête auprès du personnel du NHS a révélé que 19% prévoyaient activement de quitter leur emploi et 38% supplémentaires envisageaient de partir.

Le salaire est évidemment un problème clé car le personnel est obligé de choisir entre le loyer et la garde d’enfants et a du mal à acheter les produits de base à mesure que l’inflation monte en flèche. Les travailleurs de tout le NHS sont votés par leurs syndicats pour déclencher une grève après que le gouvernement a imposé une autre augmentation de salaire inférieure à l’inflation. Il est essentiel que ces scrutins soient couronnés de succès, non seulement pour garantir que les travailleurs du NHS reçoivent un salaire décent, mais nous devons être clairs sur le fait qu’un salaire médiocre entraîne une détérioration des soins. Alors que le personnel part pour trouver des emplois mieux rémunérés, il n’y a tout simplement pas assez de personnes pour traiter et soigner les patients – ou bien le personnel prend des quarts de travail supplémentaires, ce qui entraîne de la fatigue et du stress qui peuvent nuire aux patients.

Cependant, il faudra plus qu’un salaire décent pour garantir que le NHS puisse fournir les soins et les traitements dont les gens ont besoin. Le NHS doit recruter des couches de travailleurs pour faire face aux listes d’attente et à la crise de la protection sociale. Pour commencer, nous devons exiger que ceux qui se forment pour devenir des professionnels de la santé reçoivent un salaire décent pendant leur formation.

Les conditions de travail doivent s’améliorer car les professionnels de la santé sont confrontés au stress, aux traumatismes au travail, à l’intimidation, aux longues heures de travail, à la violence et aux abus au travail. En fait, les infirmières sont deux fois plus susceptibles de mourir par suicide que la population générale.

Lorsque Jeremy Hunt parle de prendre des décisions difficiles, il inaugure un nouveau cycle d’austérité qui se traduira par des réductions des services du NHS, des réductions de salaire pour les agents de santé et davantage de privatisation. Les grèves sont essentielles pour défendre le NHS, mais pour garantir un service de santé décent, nous devrons aller plus loin. Les patients, les travailleurs, les syndicats, les communautés et les groupes de campagne devront coordonner un mouvement s’opposant à toutes les coupes et à la privatisation et agir en solidarité avec les travailleurs du NHS. Cette coalition doit être prête à employer une variété de tactiques, y compris des manifestations, des actions directes et des actions revendicatives.

La source: www.rs21.org.uk

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