Nous devrions tous rêver d’un monde sans scooges

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C’est Noël et les rues pavées de Londres regorgent de cochons coiffés de hauts-de-forme transportant par camion des charrettes de légumes parlants. Gonzo et Rizzo le Rat vendent des pommes pour un tuppence pièce, mais Rizzo continue de manger l’inventaire. Gonzo le réprimande, mais Rizzo réplique avec une auto-justification économique : « Hé, je crée la rareté ! Fait monter les prix. »

Ainsi commence Le chant de Noël des Muppets (1992), le quatrième long métrage mettant en vedette les Muppets et le premier produit par les héritiers de Jim Henson après la disparition prématurée du créateur. Le film est une adaptation assez simple de la nouvelle de 1843 de Charles Dickens Un chant de noel, l’histoire d’un misanthrope avare qui reçoit la visite d’une série d’esprits la veille de Noël. La sentimentalité de l’histoire est à la fois tempérée et approfondie par la présence des Muppets, qui ajoutent de la chaleur et de l’humour au matériel source.

La version Muppet est racontée par Gonzo, assumant le rôle de Charles Dickens et utilisant des passages tirés directement du texte pour encadrer l’action. Une grande partie de son soulagement comique vient des bouffonneries burlesques de Rizzo, qui reste le fidèle acolyte de Gonzo bien qu’il ait été incendié, gelé, écrasé, jeté dans un banc de neige, coincé dans une cheminée et partiellement cuit avec l’oie de Noël de la famille Cratchit.

Comme tous les films de Muppet, Le chant de Noël des Muppets est parfaitement calibré pour divertir les enfants et les adultes simultanément, tissant la bêtise avec des idées sérieuses. Mais peut-être plus que toute autre œuvre du catalogue Muppet, Le chant de Noël des Muppets est une histoire de transformation morale avec un puissant message de responsabilité sociale. En ce qui concerne les films de vacances, vous ne pouvez pas faire beaucoup mieux.

Au coeur de Le chant de Noël des Muppets est la représentation glaciale de Michael Caine d’Ebenezer Scrooge – “un vieux pécheur qui serre, arrache, saisit, gratte, serre et convoite” dont le seul amour est de gagner de l’argent – et même cela ne le rend pas heureux. Scrooge est présenté comme un « prêteur d’argent » qui fait fortune en louant des « maisons sombres et pleines de courants d’air » aux pauvres. Lorsqu’il arrive à son bureau la veille de Noël, un Muppet nommé M. Applegate l’attend pour lui demander l’abstention de son hypothèque. Scrooge le ramasse et le jette dans la rue, faisant des grimaces effrayées de la part de son employé sous-compensé Bob Cratchit (joué par Kermit la grenouille) et d’un chœur de rats de bureau qui poussent un crayon.

« Traitons-nous des avis d’expulsion pour demain, M. Cratchit », ricane Scrooge en retournant à son bureau. « Demain, c’est Noël, monsieur », proteste Cratchit. “Très bien, vous pouvez les emballer”, rétorque le patron, plaçant une pile surdimensionnée de documents dans les bras maigres de la grenouille.

Scrooge se réjouit ensuite du fait que décembre est «le moment de la récolte pour les prêteurs sur gage» alors que les emprunteurs prennent du retard dans leurs remboursements de prêt. Lorsque les rats s’alignent derrière Cratchit pour demander une autre pelletée de charbon pour réchauffer le bureau glacial, Scrooge répond en menaçant de tous les licencier.

Avec le personnage de Scrooge, Dickens crée une personnification presque caricaturale de l’insensibilité et de la cupidité impitoyables qui animent la logique capitaliste. En jetant Scrooge en tant qu’humain dans un monde principalement peuplé de Muppets, Le chant de Noël des Muppets souligne la distance que ce genre de logique crée entre les nantis et les démunis. Les Muppets sont intrinsèquement adorables et délicieux; le fait que Scrooge n’ait rien pour les mépriser ne peut être que le résultat d’une sorte de système de valeurs déformé – le seul personnage humain dans la pièce est celui qui fait preuve du moins d’humanité.

Dès que Scrooge quitte son bureau, la pièce sombre devient une caverne de merveilles étranges, alors que des rats en gilets se catapultent dans les airs et utilisent le four pour se donner des bains de vapeur pendant qu’ils rangent. Comme les rats de cuisine dans Les Muppets prennent Manhattan, qui chantent et frappent des rythmes sur des casseroles et des poêles pendant qu’ils mélangent la pâte et graissent la plaque chauffante, ces rats de bureau ajoutent du plaisir à leur journée de travail. Une telle légèreté est intolérable pour Scrooge, qui privilégie la rentabilité à toutes les autres valeurs.

La seule façon pour Bob Cratchit de le persuader de donner congé à ses employés le jour de Noël est de faire appel à ses résultats – puisque toutes les autres entreprises seront fermées, ce serait un gaspillage de combustible de chauffage de rester ouvert.

Comme Gareth Jenkins l’a souligné, la conscience de classe que Dickens a exprimée dans des histoires comme Un chant de noel a été informé par ses propres expériences de vie. Enfant, le romancier est envoyé travailler dans une usine de cirage de chaussures tandis que son père est enfermé dans une prison pour dettes.

Ce sujet est soulevé directement lorsque Bunsen et Beaker implorent Scrooge de faire un don pour aider les pauvres et les sans-abri. Scrooge répond que si les prisons et les hospices financés par les impôts sont insuffisants, alors les pauvres et les sans-abri sont les bienvenus pour mourir et ainsi « diminuer la population excédentaire » – un clin d’œil à la théorie de la population malthusienne qui a souvent été utilisée comme argument contre la charité à l’époque victorienne. Angleterre.

La vision avare de Scrooge est remise en question par une série de visites fantomatiques la veille de Noël. Tout d’abord, il voit ses partenaires commerciaux décédés Jacob et Robert Marley – représentés par des versions effrayantes entièrement blanches de Waldorf et Statler – qui passent l’au-delà enchaînés par des chaînes forgées par leur propre cruauté. Ensuite, il reçoit la visite du fantôme éthéré de Noël passé, qui cherche dans son enfance et un engagement raté les racines de son anhédonie. (Malheureusement, une chanson charnière établissant l’impact d’une rupture douloureuse sur la psyché de Scrooge a été coupée des versions les plus accessibles du film.)

Avec l’aide du prochain esprit, le joyeux fantôme du cadeau de Noël, Scrooge voit à quel point la maison de Bob Cratchit est remplie d’amour et de joie, malgré la pauvreté du greffier. Scrooge est particulièrement affecté par la vue du plus jeune fils de Cratchit, le maladif mais optimiste Tiny Tim (joué par Robin la grenouille), qui monte sur l’épaule de son père en chantant dans une harmonie a capella.

Le dernier visiteur est le fantôme de Noël à venir, un imposant Muppet semblable à une faucheuse avec un vide creux pour un visage. Ce fantôme montre à Scrooge un avenir qui se réalisera si les événements restent sur leur trajectoire actuelle : Scrooge est mort et personne ne le pleure ; Tiny Tim est également mort et Bob Cratchit se souvient chaleureusement d’un discours sur “la première séparation parmi nous”. (Cette scène sert également de mémorial à Jim Henson, qui avait interprété Kermit la grenouille jusqu’à sa mort en 1990.) Lorsque Scrooge exprime sa tristesse face au sort de Tiny Tim, il est confronté à sa propre caractérisation insensible des pauvres comme « population excédentaire ».

Scrooge est sincèrement ému par ce que les esprits lui montrent et décide de changer à la fois lui-même et l’avenir par des actes de générosité et de gentillesse. Le lendemain matin de ses visites, il livre un grand dîner de dinde à la maison de Bob Cratchit, avec la promesse d’augmenter le salaire du commis et de rembourser l’hypothèque de sa modeste maison. Sa munificence joyeuse surprend tout le monde, en particulier la femme de Bob, Emily (interprétée par l’incomparable Miss Piggy), qui se présente à la porte prête à donner au patron de son mari ce qu’elle pense.

Avec ce changement d’avis, Le chant de Noël des Muppets enfonce sa thèse sociale et morale : l’esprit de Noël n’est accessible qu’à travers l’amour de son prochain (et de Muppet).

La décision de Dickens d’écrire Un chant de noel a été inspiré, en partie, par une visite aux usines de Manchester, moins d’un an après que Friedrich Engels se soit radicalisé par les mauvaises conditions de travail dans la ville. Les « esquisses d’une critique de l’économie politique » d’Engels ont été écrites presque exactement en même temps que Un chant de noel, et il y a un certain chevauchement dans leurs thèmes – par exemple, dans l’invocation commune de la théorie malthusienne de la population comme justification de la cupidité.

Tandis qu’Engels s’insurge contre l’idée même de propriété privée, Dickens lance un appel émotionnel à la sensibilité morale des riches. Mais la puissance sociale de la transformation de Scrooge ne doit pas être sous-estimée, car elle représente une réorientation complète vers l’Autre.

Dans la séquence musicale finale du film, Scrooge chante alors qu’il se lance dans une vague de générosité, “Avec un sourire ouvert et avec des portes ouvertes, je vous souhaite la bienvenue, ce qui est à moi est à vous – avec un verre levé pour porter un toast à votre santé et un promets de partager la richesse. L’exploitation capitaliste s’appuie sur des sentiments de séparation et d’aliénation pour saper la possibilité de solidarité ; Scrooge surmonte cette aliénation et est un homme nouveau. Une telle bonne humeur nouvellement découverte n’est pas suffisante pour renverser le capitalisme, mais c’est peut-être un début.

Avant le XIXe siècle, Noël était considéré comme une fête ivre et bruyante dans le monde anglophone, et avait même été interdit en Nouvelle-Angleterre par les puritains. Dans les années 1840, cependant, une nouvelle conception de Noël émergeait, qui cherchait à récupérer quelque chose de sain qui était perçu comme ayant été perdu au profit de l’industrialisation et de la modernité.

Dans sa vision de Christmas Past, l’éthique impitoyable de Scrooge contraste avec la générosité et l’esprit festif de son ancien employeur, M. Fezziwig (joué par Fozzie Bear dans le rôle de « Fozziwig » dans la version Muppet). Dickens souligne l’effet déshumanisant que l’on croyait que l’industrialisation avait sur les opérations commerciales. Selon ce sentiment victorien commun, les festivités communes de Noël pourraient être l’occasion de raviver le sens de la camaraderie et de l’enjouement qui avait disparu de la vie des patrons et des travailleurs sous le capitalisme.

Un chant de noel a contribué à populariser ce nouveau type de célébration de Noël. Ses personnages et images mémorables – en particulier le fantôme du cadeau de Noël semblable au Père Noël – ont également été exploités par les annonceurs dans leurs efforts pour faire de Noël le véhicule du commerce de masse qu’il est aujourd’hui. (Cette tension entre conscience et marchandisation se ressent aussi dans le fait qu’il est désormais pratiquement impossible de regarder Le chant de Noël des Muppets sans donner d’argent à Disney – une autre entreprise avec une histoire antisyndicale agressive – qui possède les Muppets depuis 2004.)

Malgré les conglomérats médiatiques mondiaux et les vacances trop marchandes, Le chant de Noël des Muppets est un classique des Fêtes chaleureux et charmant. Non seulement le film insiste à juste titre sur le fait que la cupidité est un péché et la charité une vertu, mais il suggère également que même les pires personnes sont capables de changer pour le mieux – une possibilité que nous devons garder ouverte si nous avons le moindre espoir de vivre dans une post- Société Scrooge.



La source: jacobinmag.com

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