« Nous ne sommes pas votre dépotoir ! »

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Les habitants de l’ouest de Melbourne sont descendus dans la rue le 25 septembre pour protester contre la négligence des terminaux et la contamination environnementale des banlieues ouvrières. La manifestation a été organisée par les socialistes victoriens aux côtés de groupes communautaires locaux. Les manifestants ont exigé la fin des incendies industriels qui sévissent dans la région, une répression des décharges de déchets industriels, l’arrêt du troisième projet de piste Tullamarine et l’amélioration des infrastructures, y compris les transports publics et les espaces verts.

Environ 20 pour cent des terres de la zone industrielle de Melbourne se trouvent dans le centre-ouest. La négligence des entreprises a signifié que la région est en proie à des incendies industriels toxiques, à la poussière et à la pollution sonore. Les taux d’hospitalisation pour des problèmes respiratoires et cardiaques sont bien supérieurs à la moyenne australienne, selon une étude de 2020 rapport par le Inner West Air Quality Community Reference Group. Les hospitalisations pour asthme sont 40% plus élevées à Maribyrnong et Brimbank que la moyenne du pays.

La multinationale néerlandaise Azko Nobel a été ciblée par des habitants, qui se plaignent du bruit et de la pollution de l’air provenant de l’usine de peinture de l’entreprise à Sunshine North. Depuis 2019, de fortes odeurs et des niveaux de bruit élevés proviennent de l’usine.

Un autre point d’éclair important a été la décharge du groupe Barro à Kealba. Le site est en feu depuis plus de trois ans, crachant des produits chimiques et une odeur nauséabonde sur les maisons environnantes alors que les débris des chantiers de construction brûlent sous terre.

Cela ne serait jamais autorisé à se produire à Toorak ou à Brighton.

«Les résidents ont dû faire face à la fumée toxique qui en résultait année après année – ils ont dû fermer leurs fenêtres, éviter d’envoyer leurs enfants dehors. Traiter les nausées, avoir des symptômes respiratoires », a déclaré Liz Walsh, candidate du Victorian Socialists Western Metro, dans un discours prononcé lors de la manifestation. “Et ce site d’enfouissement est géré par l’une des familles les plus riches du pays.”

La famille Barro, propriétaire du site d’enfouissement, a une valeur nette estimée à plus d’un milliard de dollars. Tout cela est venu de l’exploitation des travailleurs, de la pollution de leurs quartiers et de leurs poumons et du creusement de carrières pour arracher les matériaux de construction de la terre. En 2005, un chaudronnier est mort écrasé dans une carrière appartenant à la famille. Lors des audiences qui ont suivi, le juge a déterminé que sa mort était évitable. Les Barros ont été condamnés à une amende de 650 000 $ pour avoir omis de fournir un système de travail sûr et une formation adéquate. Depuis lors, leur richesse a plus que doublé.

“Vivre avec les impacts physiques et psychologiques des incendies de décharge a été dévastateur au cours des trois dernières années”, a déclaré Anna Jezierski, une organisatrice communautaire, dans un communiqué de presse.

“Notre droit à l’air pur nous a été retiré et l’aspect le plus dévastateur est que ni l’EPA, ni notre ministre de l’environnement, ni notre député d’État local ni le conseil de Brimbank n’ont agi avec une urgence sensée sur cette question… La communauté a été laissée à souffrir avec peu d’aide de la part de ceux qui auraient dû nous protéger de cette catastrophe. L’ouest a été oublié.

L’Autorité de protection de l’environnement a reçu une augmentation des signalements d’odeurs liés à l’incendie de la décharge cette année, signalant 204 au cours des deux premières semaines de septembre. En juillet et août, il y en avait environ 60 par mois. Le groupe Barro a jusqu’à présent manqué trois délais imposés par l’EPA pour éteindre l’incendie. En août, l’EPA a refusé d’accorder une demande de prolongation du délai jusqu’en février 2023, mais le feu continue.

Selon les avis émis par l’EPA, le groupe Barro peut être condamné à une amende pouvant aller jusqu’à 400 000 $. Mais jusqu’à présent, une seule amende de 8 000 $ a été infligée, pas même une tape sur les doigts pour une famille milliardaire.

Pour continuer à générer des profits, la classe dirigeante doit pouvoir déchirer et polluer la terre. Ils ne se sont jamais souciés des conditions de vie des travailleurs, et cela ne changera pas avec l’aggravation de la crise climatique. Ils regardent la terre brûler et la fumée toxique remplir l’air, et tout ce qu’ils voient, ce sont des signes de dollar alors qu’ils sont assis dans leurs manoirs de l’autre côté de la ville.

“Plutôt que de se tourner vers les riches pour résoudre la crise climatique, ou de se concentrer sur de petites actions individuelles comme l’utilisation de gobelets réutilisables ou des changements alimentaires, nous pensons que, pour résoudre la crise climatique, les gens de la classe ouvrière doivent s’organiser contre les riches”, Walsh a dit.

“Les socialistes victoriens comprennent que c’est quand les gens s’organisent que nous sommes puissants.”

Source: https://redflag.org.au/article/we-are-not-your-waste-dump

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