Pas de limites : Les dépenses de campagne grimpent en flèche avant les élections kenyanes | Élections

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Nairobi, Kenya – Le 9 août, les Kenyans se rendent aux urnes pour voter dans une course très disputée pour désigner le cinquième président du pays.

Le titulaire Uhuru Kenyatta, qui approche de la fin de son deuxième mandat de cinq ans, est constitutionnellement interdit de briguer un autre mandat. Le vice-président William Ruto et l’ancien Premier ministre Raila Odinga sont les principaux prétendants à sa succession.

Dans la politique kényane axée sur la personnalité, les idéologies n’ont pas autant d’influence que l’ethnicité et l’argent, ce qui est pratique pour une campagne vigoureuse.

Il est peu probable que les élections de 2022 s’écartent de cela.

Avant les élections d’août, il y a eu une démonstration d’opulence de la part des politiciens et de leurs partisans, ce qui a conduit les membres du public à s’interroger sur les sources de ces fonds.

Par exemple, il y a eu une augmentation du nombre d’hélicoptères détenus ou loués par des politiciens pendant les cycles électoraux, selon l’Autorité de l’aviation civile du Kenya (KCAA).

En mars, l’ancien directeur général de la KCAA, Gilbert Kibe, a déclaré qu’à la fin de 2020, il y avait 67 hélicoptères immatriculés, dont la plupart appartenaient à des politiciens. Les données de l’administration fiscale sud-africaine ont également révélé que le Kenya avait importé 325 hélicoptères à louer d’Afrique du Sud rien qu’en 2020.

Le journal local Business Daily rapporte également que les espèces en circulation en dehors du système bancaire étaient à leur plus haut niveau depuis quatre mois en avril, selon les données de la Banque centrale du Kenya. Le montant a augmenté de 3,69 milliards de shillings kenyans pour atteindre 252 milliards de KES (2,14 milliards de dollars) par rapport au mois précédent.

“En effet, il existe des preuves anecdotiques qu’à l’approche des élections, il y a une augmentation de la masse monétaire dans l’économie”, a averti le Bureau parlementaire du budget en juin. “La Banque centrale du Kenya devrait donc renforcer son mécanisme de surveillance pour assurer la stabilité monétaire en vue de contenir d’éventuelles pressions inflationnistes résultant de l’augmentation des dépenses de campagne.”

Chef de section

En août dernier, les politiciens kenyans ont rejeté une proposition de la Commission électorale indépendante et des frontières (IEBC) visant à plafonner les dépenses de la campagne présidentielle à 4,4 milliards de KES (40 millions de dollars) et les budgets des partis politiques à 17,7 milliards de KES.

La Loi sur le financement des campagnes électorales, qui visait également à interdire les contributions des gouvernements étrangers, a été adoptée en 2013 avec un avenant indiquant qu’elle entrerait en vigueur en 2017.

Cette année-là, l’IEBC a proposé de mettre en œuvre la législation sur les réformes électorales, mais les députés ont affirmé que ce n’était pas faisable.

Les commissions électorales ont de nouveau déposé des réglementations révisées en août dernier, mais les politiciens l’ont rejetée au motif qu’elles avaient été publiées sans l’approbation du Parlement et qu’elles avaient dépassé le délai statutaire d’au moins 12 mois avant les élections.

Actuellement, un candidat à la présidence est autorisé à dépenser jusqu’à un maximum de 5,2 milliards de KES (44,3 millions de dollars), tandis que les gouverneurs, les sénateurs et les représentantes obtiennent une limite de 433 millions de KES (3,69 millions de dollars). En comparaison, le salaire minimum mensuel au Kenya est de 15 201 KES (131 $).

Si les lois avaient été adoptées, les partis politiques et les candidats auraient été autorisés à lever leurs propres fonds de campagne et à réglementer leurs dépenses pendant la période de campagne, qui a officiellement commencé le 29 mai et se terminera deux jours avant les élections.

Les candidats politiques seraient également dispensés de céder les fonds de campagne excédentaires à leurs partis politiques respectifs dans les trois mois suivant la date d’une élection.

« La loi ne peut pas être mise en œuvre sous sa forme actuelle », a déclaré Opondo Kaluma, vice-président du comité de surveillance de la mise en œuvre constitutionnelle, tout en rejetant le projet de loi. « Il est tout simplement impossible pour l’IEBC, avec son personnel réduit, de surveiller le respect de la loi dans tout le pays.

“Il est également déraisonnable de s’attendre à ce qu’un candidat à un siège politique remette son argent personnel à un comité de personnes pour qu’il se présente comme s’il s’agissait de fonds publics”, a-t-il ajouté.

“Pas de gros problème”

Le politicien vétéran Odinga se présente sous la bannière de l’Azimio la Umoja [Pledge of Unity] coalition, dans ce qui est sa cinquième tentative à la présidence. Il est soutenu par Kenyatta, qui l’a battu aux élections de 2013 et 2017, mais a décrit son ancien ennemi comme un “pacificateur qui signifie bien pour le Kenya”.

Cette décision a mis à rude épreuve les relations du président avec son adjoint, provoquant des retombées publiques entre eux qui s’accentuent à mesure que les sondages approchent.

Ruto, d’autre part, conteste la présidence pour la première fois, chevauchant sous un récit populaire “arnaqueur” de libération des Kenyans ordinaires du joug de quelques “dynasties” riches ; Odinga est le fils du premier vice-président du pays, Oginga Odinga, qui a suppléé l’aîné Jomo Kenyatta, son premier président.

Contrairement à la Déclaration de l’Union, un parti de coalition enregistré, le Kenya Kwanza de Ruto est une alliance lâche de 12 partis.

L’idéologie politique est passée au second plan alors que les deux parties font de leur mieux – financièrement et autrement – ​​pour prendre le dessus dans ce qui est décrit comme l’un des sondages les plus importants du continent.

“Ce [the spending] se produit parce qu’il n’y a pas de gros problème pour informer nos campagnes », a déclaré John Githongo, militant anti-corruption et analyste politique kenyan, à Al Jazeera. “Dans le passé, nous nous battions pour le multipartisme, luttions pour une nouvelle constitution, luttions pour la pollution.”

“Mais cette fois, nous ne le faisons pas, il semble donc que ce soit une compétition pour dépenser et emporter l’intégrité du pays avec”, a déclaré Githongo, qui dirige Inuka Kenya Ni Sisi, une organisation à but non lucratif qui plaide pour une meilleure gouvernance. « Notre dernière élection a coûté un milliard de dollars ; par électeur, [it] est parmi les plus chers au monde. Nous semblons nous diriger, malheureusement, dans la même direction en pleine crise économique.

La décision parlementaire de ne pas imposer de plafond aux dépenses de campagne a été “un autre coup porté au chapitre six de la constitution sur l’intégrité”, a-t-il déclaré.

L’influent Conseil national des églises du Kenya (NCCK) s’est opposé à la proposition de supprimer une disposition permettant au vérificateur général de vérifier les comptes de tout parti politique ou candidat à la demande de l’IEBC.

« Il est prudent que l’Acte Primaire [current electoral act] n’est pas édulcoré pour assurer la transparence et la protection de la dispense démocratique du pays », a déclaré le secrétaire général du NCCK, Chris Kinyanjui.

Commercialisation de la politique

Les militants des droits de l’homme ont également fait part de leurs inquiétudes quant à la tendance actuelle à la commercialisation de la politique, affirmant qu’elle enferme de nombreux Kenyans – en particulier les femmes et les jeunes – qui veulent vraiment servir leur pays, hors de la fonction publique.

Les règles du jeu ne sont plus équitables pour les candidats, disent-ils.

“Un bureau public devrait être soumis à un examen public”, a déclaré à Al Jazeera l’activiste basé à Nairobi Boniface Mwangi, qui s’est présenté sans succès pour représenter l’une des 17 circonscriptions du comté de Nairobi au parlement en 2017.

Il a recueilli un soutien pour sa campagne grâce au financement participatif par divers moyens, y compris la collecte de fonds grâce à des concerts d’artistes de premier plan et encourage maintenant d’autres politiciens à être tout aussi ouverts que lui avec le financement de la campagne.

“Le moment [the source of funding] devient secret, cela signifie qu’il y aura illégalité », a-t-il déclaré. “Il va y avoir un comportement établi, il va y avoir un comportement criminel.”

Avec des reportages supplémentaires par Immaculate Akello

Source: https://www.aljazeera.com/features/2022/6/22/no-limits-campaign-spending-spikes-ahead-of-kenyan-elections

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