“Pas traitées comme des humains” : les femmes ukrainiennes en captivité russe | Guerre Russie-Ukraine

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Kyiv, Ukraine – En mai, Viktoria Obidina, infirmière militaire ukrainienne de 26 ans, a été forcée de se séparer de sa fille de quatre ans.

“J’étais contente qu’elle ne soit pas près de moi”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera, décrivant comment elle avait fait confiance à un parfait inconnu pour emmener Alisa dans un bus.

Mère et fille se trouvaient dans un camp de filtration pour prisonniers de guerre ukrainiens capturés dans la ville méridionale de Marioupol, et Obidina était sur le point d’être emmenée dans un centre de détention russe.

“Ils auraient pu me torturer près d’elle ou la torturer pour me faire faire des choses”, a-t-elle expliqué d’un ton neutre.

“Ils” étaient les militaires russes et les séparatistes pro-russes qui l’ont interrogée et environ 1 000 Ukrainiens qui ont émergé d’Azovstal, une énorme usine sidérurgique qui était le dernier bastion ukrainien à Marioupol assiégé.

Azovstal a résisté à près de trois mois d’attaques constantes et ses défenseurs n’ont quitté leurs bunkers souterrains qu’après un ordre direct de Kyiv.

De gauche à droite, les anciennes prisonnières Viktoria Obidina, une infirmière militaire ; la médecin ukrainienne Tetiana Vasylchenko ; Inga Chikinda, une marine de l’armée ; et Liudmila Guseinova, une volontaire de la région orientale de Donetsk, tiennent une conférence de presse à Kyiv le 26 octobre 2022, après leur libération [Sergei Supinsky/AFP]

Les séparatistes ont menacé de condamner à mort certains militaires et les ont maintenus dans des conditions semblables à celles d’un camp de concentration pendant des mois, tout comme ils le font avec des milliers d’autres prisonniers de guerre ukrainiens.

Certains des prisonniers de guerre sont des femmes. Et certains ont été soumis à la famine, à la torture et à l’humiliation sexuelle, selon des responsables ukrainiens et d’anciens prisonniers de guerre.

“Ces gens n’ont rien de sacré”, a déclaré Inga Chikinda, une marine née en Lituanie qui faisait partie des 108 femmes militaires et civiles libérées le 17 octobre lors d’un échange de prisonniers de guerre.

“Il y avait des moments où nous étions affamés”, a déclaré Chikinda à Al Jazeera. “Nous n’étions pas traités comme des humains.”

Elle a perdu 8 kg (17,6 livres) dans l’une des prisons russes.

Leurs ravisseurs les ont tenus à l’écart des médias non russes et de tout contact avec leurs proches et les responsables ukrainiens.

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Viktoria Obidina retrouvera sa fille de quatre ans dans un mois après avoir reçu un traitement psychologique [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

“Nous étions dans un vide d’information”, a déclaré Tetiana Vasylchenko, une aide-comptable devenue ambulancière capturée à Marioupol début mars, lors d’une conférence de presse à Kyiv mercredi.

« Ils aimaient dire : ‘L’Ukraine ne veut pas de toi. Personne ne veut vous échanger », a-t-elle déclaré.

Mais les femmes ont trouvé des moyens de garder le moral.

Une fois, 27 femmes entassées dans une minuscule cellule conçue pour six personnes ont chuchoté l’hymne ukrainien, a déclaré Vasylchenko.

“C’était incroyable”, a-t-elle déclaré. « Tous les doutes ont disparu. Les yeux des filles se sont illuminés.

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L’ambulancière Tetiana Vasylchenko, ancienne prisonnière de guerre, s’entretient avec des journalistes à Kyiv après sa libération [Mansur Mirovalev/ Al Jazeera]

Les femmes se sont régulièrement vu refuser les soins de santé de base.

Liudmila Guseinova, qui a commencé à aider les orphelins ruraux vivant près des zones tenues par les séparatistes à Donetsk en 2014, a été capturée en 2019.

“Pendant trois ans, je n’ai pas pu me faire voir par un ophtalmologiste, juste pour me procurer une paire de lunettes”, raconte-t-elle. Les dirigeants séparatistes l’ont accusée d’espionnage, de trahison et d’extrémisme.

Après trois ans et 13 jours de captivité, elle a perdu 70% de sa vue, a-t-elle déclaré.

Comme d’autres prisonniers de guerre, Guseinova ne pouvait que regarder les chaînes de télévision russes, mais a capté les pertes de Moscou sur le champ de bataille grâce au ton changeant des reportages et des talk-shows.

« Le plus en colère [TV anchors Olga] Skabeeva, [Vladimir] Solovyev et d’autres propagandistes russes ont compris, mieux nous avons compris que l’Ukraine gagnait », a-t-elle déclaré.

L’un des endroits où Guseinova a été détenue était Isolyatsia, un camp de concentration à Donetsk où des milliers de personnes auraient été torturées depuis 2014.

Les survivants disent avoir été battus, noyés dans l’eau, choqués et violés avec des tiges électriques. Ils rapportent qu’on leur a arraché les dents et les ongles, qu’ils ont été enterrés vivants pendant des heures et qu’ils ont dû faire face à des simulations de jeux de roulette russe et à des exécutions.

La torture « dure des heures. Vous perdez la notion du temps, et la chose la plus horrible est que vous ne pouvez pas l’arrêter », a déclaré Ihor Kozlovsky, un théologien qui a passé plusieurs mois à Isolyatsia, à Al Jazeera en 2021.

Un responsable militaire qui organise des échanges militaires a déclaré que les prisonniers de guerre nouvellement libérés semblaient brisés et déprimés.

“Quand les gens sont sortis du bus, il y avait une odeur de peur, de désespoir”, a déclaré le colonel Volodymyr Petukhov à Al Jazeera.

“Ils marchent différemment, ils parlent différemment, ils ont une apparence différente”, a-t-il déclaré.

Kyiv considère la libération de chaque prisonnier de guerre comme une priorité – même s’ils doivent être échangés contre des personnalités de premier plan soupçonnées d’espionner pour Moscou.

L’oligarque ukrainien pro-Kremlin Viktor Medvedchuk, qui a été accusé de haute trahison, faisait partie des 55 personnes que l’Ukraine a échangées contre 215 défenseurs d’Azovstal et d’autres militaires fin septembre.

“L’Ukraine se souvient de tout le monde”, a déclaré Petro Yatsenko, un auteur qui a aidé à négocier l’échange de prisonniers. “L’Ukraine récupérera tout le monde.”

Ludmila Guseinov
Lyudmila Guseinova a été libérée le 17 octobre 2022, après trois ans dans les prisons séparatistes de l’est de l’Ukraine [Mansur Mirovalev/ Al Jazeera]

En mars dernier, l’immeuble d’appartements de Marioupol dans lequel vivaient l’infirmière Obidina et sa fille, Alisa, était bombardé lorsqu’un militaire ukrainien attendait calmement qu’ils fassent leurs valises et se rendent dans un bunker sous l’aciérie d’Azovstal.

Le militaire a ensuite été tué par un tireur d’élite russe, a-t-elle déclaré.

Alisa a passé près de deux mois dans le bunker avec d’autres civils, horrifiée par le bombardement constant des avions russes, des missiles de croisière et de l’artillerie.

Elle a aidé sa mère à distribuer des analgésiques aux soldats blessés, à lire des livres et à jouer avec d’autres enfants – mais n’arrêtait pas de poser des questions à sa mère sur la mort.

« Est-ce notre dernier jour ? » a-t-elle demandé une fois.

Alisa a touché le cœur de millions d’Ukrainiens après avoir été vue dans l’aciérie dans une vidéo tremblante filmée avec une caméra de téléphone portable.

En feuilletant un livre, l’enfant a dit qu’elle voulait rentrer chez elle et dire bonjour à sa grand-mère Svitlana.

Mais la vidéo a conduit à l’arrestation et à l’emprisonnement d’Obidina.

Lorsqu’ils sortirent de l’enfer souterrain d’Azovstal, un soldat russe reconnut l’enfant.

“On m’a dit qu’Alisa serait envoyée dans un orphelinat et que je serais arrêtée”, a déclaré Obidina.

Heureusement, une femme du camp de filtration de la ville de Mangush, dans le sud-est du pays, a dit à Obidina qu’elle pouvait emmener Alisa sur le territoire sous contrôle ukrainien.

Obidina a tout de suite accepté.

Un peu comme ça
Inga Chikinda, marine ukrainienne et ancien prisonnier de guerre, après une conférence de presse à Kyiv [Mansur Mirovalev/Al Jazeera]

Le bus d’Alisa a passé des jours bloqué dans le no man’s land de la région sud de Zaporijia.

Puis Alisa a retrouvé sa grand-mère et toutes deux se sont enfuies en Pologne, où l’enfant fréquente la maternelle et apprend le polonais.

Sa mère a passé 165 jours dans des camps de concentration dans les quartiers séparatistes de Donetsk.

L’une était la prison tentaculaire d’Olenivka, où 60 militaires ukrainiens ont été tués le 29 juillet.

Moscou a accusé l’Ukraine d’avoir frappé sa caserne avec un missile de croisière fourni par les États-Unis, mais les médias ont suggéré que l’explosion avait été causée par les Russes et les séparatistes.

Pendant sa captivité, Obidina a été autorisée à appeler Alisa une fois, le lendemain de son cinquième anniversaire.

En échange, ses ravisseurs russes l’ont forcée à mémoriser des déclarations anti-ukrainiennes et à les dire devant la caméra pour un réseau de télévision contrôlé par le Kremlin.

“J’ai été obligé de dire ce qu’ils voulaient entendre”, a déclaré Obidina.

Quelques semaines plus tard, elle a été échangée et renvoyée en Ukraine. Elle n’a jamais récupéré les documents, les bijoux, le téléphone ou l’argent qu’elle avait remis lors de son arrestation.

Elle retrouvera Alisa après plusieurs semaines de réhabilitation psychologique dans la ville orientale de Dnipro.

« Je ne suis qu’à un mois d’elle », dit-elle avec un sourire radieux.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/10/27/ukrainian-servicewomen-recall-harrowing-captivity

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