Peter Bogdanovich a incarné une époque où le cinéma comptait vraiment

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L’une de mes œuvres préférées du scénariste-acteur-réalisateur Peter Bogdanovich récemment décédé est une monographie intitulée Fritz Lang en Amérique. Dans ce document, il soutient très judicieusement que le travail de réalisateur de Lang en Amérique est tout aussi grand et important que ce qu’il avait fait en Allemagne, bien qu’il n’ait rien apprécié du statut élevé de dieu cinématographique que Lang avait autrefois détenu.

En Amérique, Lang est tombé à des budgets inférieurs et à beaucoup moins de prestige dans plusieurs studios différents que ce qui était typique de tous ces puissants chefs-d’œuvre réalisés à l’UFA en Allemagne, tels que les Nibelungen (1924), Dr Mabuse le joueur (1922), Métropole (1927), et M (1931). Mais une fois en Amérique, Lang était si central dans la création du genre connu sous le nom de “film noir” qu’il est possible de faire valoir qu’il l’a inventé, apportant sa sensibilité expressionniste allemande à ce qu’il observait dans culture américaine avec Fureur (1936) et On ne vit qu’une fois (1937). Et bien sûr, Lang a continué à faire de nombreux noirs définitifs tels que La femme à la fenêtre (1944), Rue écarlate (1945), La grande chaleur (1953), Le gardénia bleu (1953), Pendant que la ville dort (1956), et Au-delà de tout doute raisonnable (1956).

Le fait était que Bogdanovich plaidait contre une notion snob de cinéma erronée mais répandue, une affaire qui semblait assez évidente et simple, et j’étais rempli d’envie qu’il soit venu à un moment où il était possible de se faire un nom illustre. pour soi en étant obsédé par le cinéma et en écrivant de petits livres intelligents mais modestes comme Fritz Lang en Amérique.

Bogdanovich l’a écrit en 1967 à l’âge de vingt-huit ans, et ce n’était pas grave pour lui – il avait un total de quatre autres monographies sur Orson Welles, Howard Hawks, Alfred Hitchcock et John Ford publiées avant ses trente ans. . A cette époque, la critique de cinéma en tant que profession était à son zénith. Les vieux films et cinéastes hollywoodiens étaient sérieusement réévalués avec une population de cinéphiles très alphabétisés lisant avec impatience le travail de critiques à plein temps et bien payés comme Pauline Kael, Richard Corliss, Stanley Kauffmann, J. Hoberman, Roger Ebert et bien d’autres. autres.

Cinéphile dévoué depuis l’âge de douze ans, Bogdanovich avait pris des notes sur des fiches évaluant chaque film qu’il avait vu à partir de cet âge, ce qui en faisait un saut naturel vers l’écriture professionnelle sur le cinéma. Mais il avait aussi d’autres ambitions dans le showbiz, dans une carrière extrêmement longue et variée – tellement, c’est fatiguant d’écrire dessus.

Peu de personnalités hollywoodiennes durables ont eu un tour de montagnes russes plus épuisant que Bogdanovich, un tour avec les sommets les plus exaltants suivis de plongeons hurlants et bouleversants vers le bas. Il a rapidement gravi cette première grande colline, commençant à poursuivre son obsession cinématographique à l’âge de douze ans, étudiant le théâtre avec la célèbre enseignante Stella Adler à seize ans, puis donné une chance au légendaire dramaturge et scénariste Clifford Odets de diriger et de jouer dans une reprise off-Broadway de Le grand couteau à vingt ans.

Tout en travaillant comme metteur en scène, il programmait également des films au Museum of Modern Art et au New Yorker Theatre, et écrivait sur le cinéma pour de grandes publications comme Écuyer, la Poste du samedi soir, et Cahiers du cinema. Cela lui a permis de retrouver des réalisateurs majeurs pour des interviews, faisant ainsi connaissance avec Ford, Hawks, Welles, Frank Tashlin, Roger Corman et bien d’autres.

Tashlin l’a encouragé à déménager à Hollywood avec sa première femme, la décoratrice Polly Platt, et Corman l’a pris sous son aile pour lui apprendre le cinéma. «Je suis passé de la lessive à la réalisation du film en trois semaines. Au total, j’ai travaillé 22 semaines – préproduction, tournage, deuxième équipe, montage, doublage – je n’ai pas appris autant depuis.

Une fois qu’il a commencé à réaliser, Bogdanovich est sorti de la porte si vite avec plusieurs films formidables d’affilée – Cibles (1968), Le dernier spectacle d’images (1971), Quoi de neuf doc? (1972), et Papier de lune (1973) – qu’il avait beaucoup à faire dans une carrière de plus de cinq décennies, et il était difficile de lui pardonner de ne pas être à la hauteur. Impossible de revenir à l’un de ces films maintenant qui semble être une vision aussi impressionnante – comme par exemple, Dernier spectacle d’images, ou Papier de lune – sans penser, “Qu’est-ce que arrivé à ce type ? »

Ce qui s’est passé a été la première grosse goutte vertigineuse. Bogdanovich est tombé amoureux de Cybill Shepherd, un ancien mannequin qui jouait le rôle principal de l’adolescente dorée dans Le dernier spectacle d’images, aliénant ainsi Polly Platt, qui n’était pas seulement sa femme et chef décoratrice mais une véritable collaboratrice créative. Bien que le mariage soit terminé, Platt est resté pour travailler sur Quoi de neuf doc? et Papier de lune. Il a été largement noté que les films de Bogdanovich ont chuté de qualité dès que Platt a renoncé à toute collaboration ultérieure.

Après cela, il a fait deux films désastreux avec Shepherd, marguerite miller (1974) et Enfin l’amour (1975). Il a également perdu tellement de bonne volonté à Hollywood en se vantant avec arrogance, en donnant de nombreuses interviews sur leur grand amour et leur partenariat cinématographique inspirant, que lorsque leurs films ont été bombardés, le cinéaste légendaire et intelligent Billy Wilder aurait plaisanté: «Ce n’est pas vrai qu’Hollywood est un endroit amer divisé par la haine, la cupidité et la jalousie. Tout ce qu’il faut pour rassembler tout le monde, c’est un autre flop de Peter Bogdanovich.

Ensuite, il y a eu plusieurs autres ascensions et chutes, aucune aussi importante que la première car Bogdanovich n’a jamais pu retrouver l’éclat de son statut initial de prodige. Et sa vie personnelle a continué à être si sombre et tragique qu’elle a entraîné tous les succès qu’il pourrait obtenir. Après la fin de sa relation de huit ans avec Shepherd, Bogdanovich s’est impliqué dans Playboy modèle Dorothy Stratten.

Elle a été assassinée par son mari jaloux et séparé, Paul Snider (qui fait l’objet du film de Bob Fosse Étoile 80). Désemparée, Bogdanovich a écrit un livre révélateur sur elle intitulé Le meurtre de la licorne : Dorothy Stratten 1960-1980, dans lequel il accuse Playboy le magnat Hugh Hefner d’avoir joué un rôle clé dans la destruction de Stratten. Hefner a répondu par ses propres accusations laides concernant la relation de Bogdanovich avec la sœur adolescente de Stratten, Louise, affirmant que Bogdanovich avait commencé à sortir avec Louise à l’âge de treize ans et avait payé une chirurgie plastique conçue pour la faire ressembler davantage à Dorothy. Bogdanovich a vivement nié les affirmations et a épousé Louise quand elle a eu vingt ans et il en avait presque cinquante, déclenchant une frénésie alimentaire tabloïd.

Entre-temps, il avait aussi acheté les droits de son film Ils ont tous ri (1981), qui mettait en scène Dorothy Stratten dans un petit rôle, avec l’idée de le distribuer lui-même en hommage à elle. Ce mouvement catastrophique l’a mis en faillite. Contre cette saga sordide, des petits rebondissements comme son film à succès Masque (1985) ne pouvait que faire beaucoup pour recouvrer sa réputation, et les quelques autres films qu’il a réussi à faire tourner dans les années 1980 et 90 n’ont pas fait beaucoup d’ondulations. Il a trouvé une maison plus accueillante à la télévision – à la fois acteur et réalisateur – et est revenu à l’écriture de livres sur le cinéma.

Enfin, Bogdanovich a atteint la partie fluide du trajet vers la fin, en tant qu’éminence grise familière, ironique, à l’allure de chien battu et portant une ascot, admirée pour son héritage cinématographique précoce, sa longévité dans le show-business et son immense connaissance du cinéma. De jeunes réalisateurs comme Quentin Tarantino et Sofia Coppola ont affirmé qu’il les avait influencés. Il a inspiré une affection durable pour sa performance incisive dans Les Sopranos en tant que psychiatre Dr Elliot Kupferberg. Il a été présenté sur le podcast TCM L’intrigue se corse, lors de la première saison intitulée “Je suis toujours Peter Bogdanovich”.

Bogdanovich est devenu une figure éminente de l’ère dite du Nouvel Hollywood, lorsqu’un haut niveau d’érudition cinématographique était une qualité admirée chez les jeunes d’âge universitaire, se lançant dans ses efforts cinématographiques avec une ambition inlassable et sans vergogne. Sa vie n’était pas jolie, comme même ses amis semblent heureux de le reconnaître, racontant des histoires sur son humiliation volontaire en courtisant les meilleurs réalisateurs pour interviewer, écrire, apprendre, utiliser comme levier, se modeler et parfois se lier d’amitié. Comme l’a dit Joseph McBride, scénariste et copain de Bogdanovich,

J’ai toujours pensé que l’un des secrets les moins connus du succès de Peter en tant que journaliste et auteur a été identifié par son éditeur à Écuyer, Harold Hayes, qui a un jour observé que Peter avait “un estomac en fonte”. Peter supporterait allègrement toute forme d’humiliation de la part des réalisateurs qu’il admirait, même Ford et Welles.

L’estomac en fonte est, on le soupçonne, une grande partie de tant de carrières réussies dans l’industrie du divertissement, et c’est un soulagement de le faire reconnaître. Variété Le critique de cinéma Peter Debruge observe allègrement, tout en faisant l’éloge de Bogdanovich, qu ‘«il était un nez brun consommé et un lanceur de noms parfois insupportable, mais il était aussi un maître conteur».

Il y a quelque chose d’encourageant dans ces éclats de franchise, si inhabituels dans la rhétorique du showbiz, qui suggèrent qu’un certain nombre de personnes ont aimé Bogdanovich presque malgré lui, et sont restés avec lui longtemps après la fin de sa brillante carrière de réalisateur.

C’est étrangement impressionnant – une bonne expression pour tout le voyage désordonné, dangereux, Hollywood ou buste de Bogdanovich à travers la vie.



La source: jacobinmag.com

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