Piqués par les tarifs chinois, les producteurs australiens embrassent de nouveaux marchés | Agriculture

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Sidney, Australie – Brett Hosking, un producteur céréalier de Victoria, en Australie, a considérablement réduit ses bénéfices depuis que la Chine a imposé un droit de douane de 80,5% sur l’orge brassicole australienne en 2020.

Maintenant, les producteurs d’orge estiment qu’ils perdent 50 dollars australiens (35 dollars) par tonne, a-t-il dit, parce qu’ils doivent vendre leur orge brassicole de qualité à d’autres marchés pour l’alimentation du bétail.

Mais ce ne sont pas seulement les producteurs d’orge qui sont sous pression. D’autres industries australiennes, notamment le bois, l’orge, le sucre, le homard et le vin, ont souffert des restrictions commerciales chinoises introduites depuis 2020.

Les agriculteurs de ces industries espèrent que les tensions sino-australiennes s’atténueront sous le nouveau gouvernement du Parti travailliste australien, élu en mai, après que les relations ont atteint un nouveau creux lorsque le Premier ministre de l’époque, Scott Morrison, a appelé à une enquête internationale sur les origines du COVID-19.

Après une rencontre avec son homologue chinois Wang Yi le mois dernier, la ministre australienne des Affaires étrangères Penny Wong a qualifié leurs entretiens de « premier pas vers la stabilisation des relations ». Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que l’Australie « coopérera avec la Chine là où nous le pourrons », mais « ne répond pas aux demandes ».

Mais après plus de deux ans de liens tendus, certains sont prêts à passer à autre chose, cherchant à se diversifier ou à sortir tant qu’ils le peuvent encore.

De nombreux producteurs d’orge envisagent des cultures alternatives ou augmentent leur production d’autres céréales, a déclaré Hosking, bien que la plupart n’aient pas entièrement changé de culture en raison de la nécessité de tenir compte de la durabilité à long terme de leurs exploitations ainsi que des changements du marché.

« Peut-être un peu plus de canola, un peu plus de lentilles, voire un peu plus… de blé dans des caisses », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

La Chine est le plus grand partenaire commercial de l’Australie, représentant près d’un tiers du commerce international du pays. Bien que l’économie australienne ait bien résisté dans l’ensemble grâce à la diversification des échanges et aux fortes exportations de produits de base tels que le minerai de fer, les restrictions commerciales ont durement touché des industries comme l’orge.

“C’est probablement l’un des défis les plus importants auxquels nous avons été confrontés sur le marché”, a déclaré Hosking, qui est également président de GrainGrowers, la voix nationale des producteurs de céréales australiens.

La Chine est “toujours un marché très important” pour l’ensemble des céréales, a-t-il dit, et les agriculteurs cultivent généralement une gamme de céréales, mais “il n’y a pas d’autre marché dans le monde qui demande de l’orge brassicole au même niveau que la Chine”.

Une poussée similaire à la diversification se joue dans le secteur du vin, qui a été martelé par les droits antidumping chinois atteignant près de 220 %.

Après l’introduction des droits de douane, les actions du plus grand viticulteur coté au monde, la société australienne Treasury Wine Estates Ltd, ont chuté de plus de 13%, tandis que des centaines de conteneurs d’expédition de vin se sont accumulés dans les ports de Chine.

Le PDG de Riverina Winegrape Growers, Jeremy Cass, fait pression pour que le gouvernement soutienne les agriculteurs qui souhaitent passer à de nouvelles cultures [Courtesy of Jeremy Cass]

En Nouvelle-Galles du Sud, Riverina Winegrape Growers, qui représente 275 viticulteurs, fait pression sur les gouvernements des États et fédéral pour soutenir les producteurs qui souhaitent passer à de nouvelles cultures.

“Il suffit d’avoir cette réserve financière pour passer à un autre type de culture pérenne et même le coût de l’enlèvement des vignobles est assez important”, a déclaré le PDG Jeremy Cass à Al Jazeera, suggérant que le gouvernement pourrait utiliser des subventions ou des prêts à faible taux d’intérêt.

Pour les viticulteurs, la baisse de la demande chinoise a été exacerbée par une tempête parfaite de complications, notamment la pandémie et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

En termes de logistique, l’accès aux navires, aux conteneurs et même aux camions a été difficile, a déclaré Cass.

« Nous avons perdu deux ou trois entreprises de camionnage dans notre région au cours des 12 derniers mois à deux ans », a-t-il déclaré, décrivant comment la population de camionneurs vieillit et n’est pas remplacée par les jeunes générations attirées par les cols blancs.

Alors que la Riverina a initialement évité les pires effets de la récession, qui a vu certains viticulteurs contraints de laisser leur récolte sur la vigne, Cass ne s’attend pas à ce que la région soit aussi chanceuse cette année.

“Nous nous attendons à voir des raisins laissés sur la vigne cette année”, a-t-il déclaré.

Un autre viticulteur de NSW, Frank, qui a demandé à être désigné par son prénom, a déclaré que les établissements vinicoles qu’il vend avaient dû limiter la production de leurs producteurs.

“Ils ne vous permettent de cultiver qu’une certaine quantité de tonnes par acre”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. “… Donc, il y aura moins de retours et avec les prix aussi bas, cela signifie essentiellement que nous faisons une perte.”

Mais les établissements vinicoles avec lesquels il travaille ont été bons pour leurs producteurs, a-t-il déclaré. D’autres établissements vinicoles ont dû abandonner complètement certains vignobles.

De nombreux viticulteurs se sont tournés vers une activité secondaire pour rester à flot, selon Bruno Altin, un agriculteur de Riverina, qui estime que les viticulteurs doivent commencer à trouver de nouveaux marchés pour les raisins en dehors du vin.

“Il y a tellement de cultures différentes qui ne boivent pas… Donc, pouvoir accéder à ces marchés avec un produit différent, cela changerait la donne”, a déclaré Altin.

Aussie wine
Les viticulteurs australiens ont été durement touchés par les restrictions commerciales chinoises [File: James Bugg/Bloomberg] (Bloomberg)

C’est un sentiment qui résonne dans d’autres industries touchées, comme l’orge, qui s’attaquent à l’assèchement du marché chinois.

Alors que le “but ultime” serait de voir les tarifs chinois contre l’orge australien supprimés, a déclaré Hosking, les tensions actuelles présentent “une réelle opportunité” pour le gouvernement d’investir dans le développement du marché.

“Nous avons déjà vu cela un peu”, a déclaré Hosking. “Nous avons envoyé nos premières expéditions d’orge brassicole australienne au groupe Heineken au Mexique.”

“Donc, d’une certaine manière”, a-t-il ajouté, “la Chine nous a rendu service en nous obligeant à lever un peu plus les yeux vers de nouvelles opportunités en tant qu’industrie et je pense qu’il y a probablement plus d’opportunités comme celle-là.”

Cass a déclaré que les défis auxquels sont confrontés les agriculteurs australiens vont au-delà des tensions avec la Chine et que le gouvernement doit reconnaître qu’il existe “des problèmes tout au long de la chaîne d’approvisionnement qui doivent être résolus”.

“Nous pouvons cultiver le moins de fruits possible, mais en fin de compte, si nous ne pouvons pas les faire parvenir à nos clients sous forme de vin hors des établissements vinicoles, alors c’est un problème”, a-t-il déclaré.

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/8/5/stung-by-chinas-tariffs-australian-growers-embrace-new-markets

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