Plus ils tombent, le nouveau western tout noir de Netflix est un divertissement sanglant et rempli d’étoiles

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Fort, vif, violent et désordonné, Plus ils tombent (en cours de lecture sur Netflix) est le genre de film sur lequel vous tombez par hasard une soirée au hasard et êtes soulagé qu’il y ait quelque chose d’assez vivant à regarder. Si vous aimez les westerns, bien sûr.

Le scénariste-réalisateur-producteur est Jeymes Samuel, également connu sous son surnom de musique mondiale The Bullitts et pour sa relation avec son frère, Henry Samuel, alias Seal. Ici, il co-écrit son premier long métrage avec Boaz Yakin et coproduit avec son collaborateur de longue date Jay-Z. Samuel aime tellement les westerns — des westerns en tout genre, paraît-il : classiques, révisionnistes, spaghettis, acides, peu importe — qu’il avoue avoir mémorisé les paroles de « Just Blew in From the Windy City » dans le Doris Day – mettant en vedette , comédie musicale de 1953 adjacente à l’ouest Calamité Jane.

C’est plutôt attachant. Il ajoute que, même en tant qu’observateur obsessionnel des westerns depuis l’enfance,

Le problème est qu’historiquement, le plus souvent, on nous montrerait un point de vue très étroit sur ce que sont les westerns. . . . Je n’ai jamais rien appris sur Stagecoach Mary ou Gertrude Smith. . . . Je n’ai jamais rien appris sur tous ces gens de couleur incroyables.

Le grand bruit à propos Plus ils tombent est sa formidable distribution d’acteurs noirs dans tous les rôles principaux, jouant un mélange de personnages réels et imaginaires dans une histoire de vengeance totalement fictive. Il y a le hors-la-loi Rufus Buck (le toujours magnifique Idris Elba) à la tête d’un gang impitoyable de braqueurs de banque, dont Gertrude “Treacherous Trudy” Smith (Regina King) et le flingueur Cherokee Bill (LaKeith Stanfield), opposés au cow-boy Nat Love (Jonathan Majors) et son gang rival qui ne vole que les voleurs, y compris le tireur d’élite Bill Pickett (Edi Gathegi) et l’as vantard Jim Beckwourth (RJ Cyler).

L’amante de Nat, la gardienne du saloon Mary Fields, alias Stagecoach Mary (Zazie Beetz), s’associe à lui pour tenter de vaincre le gang de Rufus Buck, tout comme le premier maréchal adjoint noir à l’ouest du Mississippi, Bass Reeves (Delroy Lindo), dans une alliance délicate.

Bien sûr, dans de nombreux cas, Samuel n’utilise que les noms de certains personnages historiques et les associe à des personnages entièrement différents de ce qu’ils étaient dans la vie et qui ont réellement vécu à différentes périodes de l’Occident du XIXe siècle. Nat Love était un cow-boy et un tireur d’élite dont les nombreux exploits aventureux lui ont valu un statut légendaire. Stagecoach Mary a été la première factrice noire des États-Unis, une profession audacieuse et dangereuse dans le Far West. Jim Beckwourth était un explorateur et trappeur de fourrures qui s’appelait «Bloody Arm» en raison de ses talents de combattant. Bill Pickett était un cow-boy qui est devenu un célèbre cascadeur de rodéo et un artiste de spectacle du Far West, se retrouvant dans le ProRodeo Hall of Fame. Et le personnage de Cuffee, dépeint dans ce film par Danielle Deadwyler comme un videur minuscule mais très compétent au saloon de Stagecoach Mary, qui passe pour un homme mais dont le sexe devient plus tard une question de spéculation, est basé sur Cathay Williams, la seule femme documentée à ont servi dans l’armée américaine entièrement masculine du XIXe siècle, se faisant passer pour un homme nommé William Cathay.

Rufus Buck avait vraiment un gang ultraviolent, cependant, et Bass Reeves était en fait le formidable premier marshal noir américain en Occident. Bien sûr, il n’y a aucune obligation dans les westerns d’être fidèles à l’histoire, loin de là. Les premiers mythologues occidentaux, conteurs et menteurs tout simplement étaient les Occidentaux eux-mêmes, dont beaucoup étaient déterminés à faire de leurs aventures une bonne histoire – et peut-être aussi bien gagner leur vie.

Vous pensez que Wyatt Earp disait toujours la vérité lorsqu’il s’amusait avec des gens d’Hollywood à l’époque du silence, essayant de vendre son histoire ? Il a probablement donné son récit de la fusillade à OK Corral de tant de manières différentes, même s’il ne pouvait pas se souvenir de ce qui s’était vraiment passé. Quand le réalisateur John Ford se vantait d’avoir basé sa belle mise en scène de la célèbre fusillade dans Ma Clémentine Chérie (1946) sur l’histoire qu’il a reçue de Wyatt Earp lui-même, vous n’en doutez pas, même si c’est tout à fait contraire à la description historique plus factuelle. Pour commencer, la fusillade n’a même pas eu lieu dans, ou particulièrement près, d’OK Corral. C’était à plusieurs rues de là.

Regina King, Idris Elba et LaKeith Stanfield dans Plus ils tombent. (Photo avec l’aimable autorisation de Netflix)

L’intrigue de Plus ils tombent donne beaucoup de rôles voyants à la distribution extrêmement talentueuse et charismatique. Il s’agit essentiellement de la façon dont l’effrayant Rufus Buck tue les parents de Nat Love, dix ans, à cause d’une motivation intense qui n’est révélée que plus tard. Buck coupe une croix dans le front du garçon afin qu’il reconnaisse l’adulte Nat quand il viendra inévitablement le chercher. Love grandit pour devenir lui-même un hors-la-loi, avec un gang rival et, bien entendu, une quête obsessionnelle de vengeance. Il y a plus – mais vraiment, les westerns n’ont pas besoin de beaucoup d’intrigue. La vengeance directe fera l’affaire.

Personnellement, j’aime les westerns, et j’aime les intrigues de vengeance, et j’aime Idris Elba, Jonathan Majors et LaKeith Stanfield – tous mes coups de cœur cinématographiques. Malheureusement, je n’ai pas beaucoup de coups de cœur parmi les acteurs vivants, car, wow, quelle époque de cinéma sombre et ennuyeuse c’est ! (Comme je l’ai peut-être mentionné à l’occasion.) Trois en un film est un jackpot rare.

Cela m’a rendu tolérant aux intermèdes les plus faibles dans Plus ils tombent, qui n’est en aucun cas le western phare que le vice-président de Netflix du film original Tendo Nakenda prétend qu’il va être afin de justifier ses valeurs de production astucieuses et son budget de 90 millions de dollars :

Notre ambition est que ce soit l’un des grands films de tous les temps. Pas l’un des grands films noirs de tous les temps. Pas l’un des grands westerns noirs de tous les temps. Nous n’atteindrons peut-être pas ces sommets, mais nous devrions penser Le parrain en termes d’importance et de capacité à transcender le genre.

Vraiment, c’est un signe d’avertissement chaque fois qu’un costume commence à parler de transcender les genres. Plus ils tombent est un succès sur Netflix, mais principalement parce que c’est un divertissement impétueux et loufoque avec beaucoup d’effusions de sang flashy et une musique saisissante interprétée par Jay-Z, Kid Cudi, Seal, Alice Smith et CeeLo Green. C’est le genre de film cela commence par des arrêts sur image lorsque quelqu’un reçoit une balle ou un coup de poing et vole vers l’arrière, de sorte que vous pouvez vous attarder sur leurs bras qui tournent et leur décollage complet du sol. Ce n’est pas transcendant – maintenant, c’est aussi ringard et vieux chapeau que le divertissement cinématographique. Mais nous l’aimons toujours.

Il est clair que le désir du réalisateur Samuel est de créer un genre sanglant basé principalement sur l’ultraviolence à la western spaghetti et des fioritures humoristiques, avec la race déployée comme un point supplémentaire de plaisir provocateur. Lorsque Trudy Smith, une habilleuse pointue et un tueur intrépide qui sourit d’un air moqueur à toutes les menaces, arrête un train en se positionnant à cheval juste en face de la voie, et l’ingénieur blanc sort en criant: “Qu’est-ce que tu fais, stupide ni-,” elle lui tire dessus, bien sûr.

“Il aurait pu être sur le point de dire” nigaud “”, dit Cherokee Bill, amusé.

« Eh bien, nous ne sommes pas des imbéciles », rétorque-t-elle.

Peut-être n’est-il pas possible de faire un western contemporain, étant donné les fondements idéologiquement terribles du genre, qui soit suffisamment révisionniste pour répondre à toutes les préoccupations pertinentes concernant la représentation. À un certain moment, cela devient un documentaire ou un drame sérieux, et non un divertissement axé sur l’action sur divers individus et groupes se battant sur le terrain contesté de la frontière américaine, représentant l’anarchie sauvage contre la légalité apprivoisée, avec la zone grise difficile dans entre c’est généralement là où se trouve le héros/anti-héros.

Jeymes Samuel semble tester s’il est trop tard pour se lancer dans un genre qu’il aimait, un genre qui était vieux à sa naissance et qui n’a jamais été trop racialement inclusif d’une manière non vile. Jusqu’à présent, la réponse à son film semble indiquer que les gens sont prêts à lui donner sa chance – et à donner au moins un essai supplémentaire au western mis à jour.



La source: jacobinmag.com

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