Pour comprendre Elon Musk, vous devez comprendre ce roman de science-fiction des années 60

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Elon Musk se présente comme un personnage de science-fiction, se faisant passer pour un inventeur ingénieux qui enverra une mission avec équipage sur Mars d’ici 2029 ou s’imaginant comme Hari Seldon d’Isaac Asimov, un visionnaire prévoyant des siècles pour protéger l’espèce humaine des menaces existentielles . Même son humour geek semble inspiré par son amour pour Douglas Adams Guide de l’auto-stoppeur de la galaxie.

Mais s’il peut s’inspirer de la science-fiction, comme l’a observé Jill Lepore, il est un mauvais lecteur du genre. Il idolâtre Kim Stanley Robinson et Iain M. Banks tout en ignorant leur politique socialiste, et il néglige les grandes traditions spéculatives telles que la science-fiction féministe et afrofuturiste. Comme de nombreux PDG de la Silicon Valley, il considère principalement la science-fiction comme un dépositaire de inventions sympas en attente de création.

Musk s’engage dans la plupart des sciences-fiction de manière superficielle, mais il est un lecteur très attentif d’un auteur : Robert A. Heinlein. Il nommé de Heinlein La lune est une maîtresse dure de 1966 comme l’un de ses romans préférés. La lune est une maîtresse dure est un classique libertaire juste après celui d’Ayn Rand Atlas haussa les épaules dans sa valeur de propagande pour le capitalisme néolibéral. Il a inspiré la création du prix Heinlein pour les réalisations dans les activités spatiales commerciales, que Musk a remporté en 2011. (Jeff Bezos est un autre lauréat récent.)

La lune est une maîtresse dure a popularisé la devise « Il n’y a pas de repas gratuit », souvent utilisée par les défenseurs du capitalisme et les opposants à la fiscalité progressive et aux programmes sociaux. Il s’agit d’une colonie lunaire qui se libère, grâce à une technologie avancée et intelligemment appliquée, du parasitisme de la Terre et de ses dépendants du bien-être. Dans ce cas, il semble que Musk ait correctement compris la dérive de l’auteur.

Heinlein a rempli sa fiction d’hommes à grande gueule qui prétendent être des polymathes accomplis. Ils commandent tout le monde, prennent des décisions sur un coup de tête et ignorent les conseils quelles que soient les conséquences. En d’autres termes, ils agissent exactement comme le PDG de Tesla, Inc. De même, Musk attire souvent les investisseurs par des cascades publicitaires plutôt que par la science et l’ingénierie éprouvées, une stratégie d’auto-marketing qui le place, comme l’a souligné Colby Cosh, dans le même entreprise douteuse comme l’entrepreneur spatial de Heinlein, DD Harriman, dans son histoire “L’homme qui a vendu la lune”.

Mais Heinlein n’était pas là pour critiquer le capitalisme libéral, loin de là. La lune est une maîtresse dure représente une colonie lunaire forcée par l’Autorité lunaire centralisée d’expédier de la nourriture sur Terre où elle va nourrir des personnes affamées dans des endroits comme l’Inde. Les citoyens lunaires, ou Loonies, se révoltent contre le monopole d’État et établissent une société caractérisée par des marchés libres et un gouvernement minimal. Les Loonies se réjouissent de la catastrophe malthusienne qui suivra leur retrait de l’assistance nutritionnelle de la Terre, car ils pensent que l’effondrement de la population fera en fin de compte des personnes dépendantes de l’aide sociale “des personnes plus efficaces et mieux nourries” à long terme.

En plus du libertarianisme de base, le roman promeut ce qu’Evgeny Morozov appellerait le «solutionnisme technologique», la conviction que chaque problème social ou politique peut être résolu avec la bonne solution technique. Les racines de cette idéologie remontent au mouvement technocratique des années 1930, qui, comme le souligne Lepore, comptait le grand-père de Musk parmi ses adhérents. Musk a repris cet héritage en promouvant la voiture électrique comme la solution au changement climatique. Selon Musk, l’innovation privée plutôt que l’intervention de l’État ou la politique militante sauvera le monde.

La lune est une maîtresse dure suit le même état d’esprit. Bien que les Loonies défendent des principes libertaires – nous apprenons que “le droit humain le plus fondamental” est “le droit de négocier sur un marché libre” – ceux-ci s’avèrent secondaires par rapport au problème pratique que la Terre draine l’eau de Luna et d’autres ressources à un rythme qu’ils prédisent. entraînera une famine massive sur la Lune.

Leur solution à ce problème se vante d’être tout aussi scientifique. Dans le livre, nous apprenons qu’un groupe insurrectionnel n’est pas différent d’un “moteur électrique”: il doit être conçu par des experts en fonction de sa fonction. La conspiration révolutionnaire des Loonies décide que « les révolutions ne se gagnent pas en enrôlant les masses. La révolution est une science que seuls quelques-uns sont compétents pour pratiquer. Cela dépend d’une bonne organisation et surtout de la communication. Agissant sur ce principe, l’un des coconspirateurs, Mannie la technicienne en informatique, conçoit leur système cellulaire clandestin comme un “diagramme informatique” ou un “réseau neuronal”, cartographiant comment l’information circulera entre les révolutionnaires. Ils déterminent la meilleure façon d’organiser un cadre non par la délibération démocratique ou l’expérience pratique, mais par les principes cybernétiques.

Le désintérêt de Mannie pour les affaires désordonnées de la persuasion politique est une force, pas une faiblesse, car cela lui permet de voir les gens comme de simples nœuds dans le réseau. En effet, la narration de Manny tout au long du roman utilise des termes d’ingénierie pour décrire les êtres humains et les interactions sociales. Il décrit une femme comme «[s]elf-correcteur, comme une machine avec une rétroaction négative appropriée. Mannie, qui possède un bras cyborg, traite les autres comme des mécanismes qui ont besoin d’être bricoler. La société d’interface cerveau-machine de Musk, Neuralink, tente d’opérationnaliser cette idée.

Pour Mannie et ses coconspirateurs, l’apport démocratique de la base de masse de la révolution est un « bruit » qui ne peut qu’interférer avec les signaux transmis par les dirigeants d’élite vers leur réseau interconnecté de subordonnés. Même lorsque vient le temps d’établir une constitution pour l’État libre de Luna, les conspirateurs utilisent des astuces procédurales astucieuses pour faire une fin à tous ceux du congrès qui ne sont pas membres de leur clique. Les individus intelligents l’emportent toujours sur la démocratie de masse dans la fiction de Heinlein – et c’est une bonne chose.

Le roman pousse le solutionnisme à l’extrême lorsque Mannie fait appel à un superordinateur sensible nommé Mike pour diriger le renversement du gouvernement colonial de la Terre sur Luna. Anticipant l’exubérance de l’ère des dot-com, Heinlein suggère qu’un ordinateur peut fomenter le changement mieux que n’importe quel mouvement ou organisation. Les tactiques révolutionnaires de Mike reflètent l’obsession du roman pour les communications : une grande partie du livre est consacrée aux tentatives du complot de détourner l’opinion publique contre l’Autorité lunaire et de semer la confusion dans les rangs du gouvernement par le piratage et les campagnes médiatiques. À l’instar des guerriers du clavier de notre époque – parmi eux Musk hyper en ligne – l’élite révolutionnaire de Heinlein espère changer la société en manipulant l’information.

Lorsqu’une guerre révolutionnaire éclate, la supériorité technique de Mike apparaît comme le facteur décisif. À l’aide de catapultes électromagnétiques, le superordinateur lance des roches sur la Terre qui frappent avec la force des explosions atomiques. Les Nations Fédérées de la Terre sont contraintes d’accorder l’indépendance à leurs colonies lunaires après cette démonstration de force calculée. Au final, les Loonies parviennent à s’émanciper politiquement grâce à un gadget.

Ces idées alimenteront plus tard ce que Richard Barbrook et Andy Cameron appellent l’idéologie californienne, une combinaison de techno-utopisme et de libertarianisme économique adoptée par des artisans numériques tels que des ingénieurs en logiciel travaillant dans la Silicon Valley. Comme le notent Barbrook et Cameron, les évangélistes de l’idéologie californienne dans les années 1990 avaient tendance à être des fans de science-fiction qui aimaient Heinlein et se considéraient comme des rebelles contre-culturels apportant un âge d’or de liberté en construisant le marché électronique. Ils croyaient qu’une fois libéré des contraintes physiques et gouvernementales, le marché libre produirait de nouvelles technologies pour répondre à tous les problèmes ou besoins possibles.

Plus fondamentalement encore, La lune est une maîtresse dure reflète un dogme dominant qui promeut la cybernétique comme la clé de la compréhension de l’univers. Dans ce système de croyances, tout, des marchés aux écosystèmes, apparaît comme des processeurs d’informations fonctionnant sur la base de mécanismes de rétroaction. Comme un thermostat, ils réagissent aux circonstances changeantes sans contrôle humain conscient. Parce que l’économie est un système d’autorégulation trop complexe pour que quiconque puisse le comprendre et encore moins le diriger, suggèrent les idéologues californiens, elle devrait être isolée de l’ingérence démocratique par un ordre juridique mondial développé par des experts néolibéraux.

Musk s’est immergé dans cette idéologie depuis son implication avec PayPal dans les années 1990, et il est donc logique qu’il soit attiré par La lune est une maîtresse dure. Il est tellement embourbé dans cette façon de penser qu’il entretient l’idée que toute la réalité est une simulation informatique. À bien des égards, Musk s’inspire de Mannie le technicien en informatique, le rebelle sage qui veut seulement que le gouvernement se dégage de son chemin pour qu’il puisse faire fonctionner les choses. Lorsque Musk rencontre des embouteillages, il ne le considère pas comme un échec de l’urbanisme ou un problème résultant d’un sous-investissement dans les transports en commun. Au lieu de cela, il y voit une opportunité de construire une hyperloop. Sa solution à tout est une invention développée et commercialisée par des génies voyous du secteur privé. Sa foi dans les technofixes est si grande qu’il imagine les machines comme des seigneurs potentiels attendant de prendre le relais. Il y a plus qu’un soupçon de Mike dans sa peur d’une apocalypse robotique imminente.

Même ses efforts pour acquérir Twitter et le supprimer des restrictions de contenu semblent être motivés par la même idéologie. Fred Turner soutient que l’opposition de Musk à la modération de contenu découle de la conviction que l’information veut être libre. Lorsque le discours compte comme des données plutôt que comme un dialogue, il devient impossible de voir pourquoi le discours de haine pourrait être nocif.

Le système de croyances de Musk exclut l’idée que la société est déchirée par les antagonismes, et encore moins la lutte des classes. Il verra toujours des problèmes comme la catastrophe climatique comme purement techniques plutôt que dérivés du comportement de recherche de profit des entreprises qui ruinent la planète. Si la science-fiction révèle les contradictions du capitalisme et nous encourage à imaginer des alternatives, alors le personnage de science-fiction de Musk est une imitation bon marché. En tant que libertaire et technocrate, le mieux qu’il puisse faire est de fantasmer sur la remise de la révolution aux machines.



La source: jacobinmag.com

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