Pourquoi devrais-je leur parler ?

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Alors que nous regardons les images d’Uvalde, de Buffalo et d’autres fusillades de masse, nous avons une conversation angoissante. Il semble inconcevable que “l’autre côté” puisse regarder ces mêmes photos et parvenir à des conclusions totalement différentes sur leur signification.

J’ai fait des recherches sur la façon dont les libéraux et les conservateurs ont l’expérience de parler au-delà de notre division. Trois choses ressortent : nous avons tous tendance à vivre ces conversations de la même manière, nous nous efforçons tous de les éviter, et chaque interaction croisée ajoute à la dynamique globale du conflit dans notre pays – à la fois positivement et négativement.

Nous évitons tous de parler à l’autre côté pour des raisons similaires : l’autre personne n’écoutera pas, deviendra trop émotive et cela ne servirait à rien. Essentiellement, nous sommes unis dans la façon dont ces échanges nous mettent mal à l’aise.

Si nous nous engageons, nous le faisons souvent de manière agressive. En général, nous ne posons pas de questions pour essayer de comprendre l’autre personne, mais nous lançons plutôt des déclarations d’identité et de valeurs (« Eh bien, je suis démocrate et je pense… »). Pire encore, nous utilisons un langage dégradant (“Je ne peux pas croire que quelqu’un d’aussi intelligent que vous le pensez”, a déclaré une femme conservatrice en entendant fréquemment.)

Ces interactions aiguës ne font qu’aggraver le conflit, confirmant nos pensées négatives sur l’autre côté et nous rendant encore moins susceptibles de vouloir interagir à travers le fossé. Comme l’a dit une femme blanche libérale : “Je trouve qu’il est plus difficile, avec le temps, de faire de son mieux pour ne pas vilipender l’autre côté”. Un homme blanc conservateur est allé plus loin en nous décrivant comme ayant « une société et une culture politiquement où les gens ne sont heureux que s’ils sont fous ».

Mais mes recherches ont également montré que parfois nous nous engageons parce que nous en avons assez de nous sentir coupés des autres. Comme l’a dit un Américain d’origine asiatique : « Je ne veux pas être si seul, étant un conservateur dans un milieu de travail très libéral. Je pense qu’il est important de comprendre comment parler aux gens. Il a été repris par un homme blanc libéral vivant dans un État rouge : « Il s’agit de se rapprocher de mes voisins pour que je puisse être amical. Ça fait du bien. C’est éduquer. »

Tout comme les rencontres négatives intensifient notre dynamique de conflit à l’échelle nationale, les rencontres positives les détendent. Presque toutes les personnes que j’ai interrogées ont déclaré vouloir pouvoir avoir ces conversations non seulement pour se sentir plus liées à leur famille et à leur communauté, mais aussi pour la santé de notre démocratie. “Aucun des deux camps ne s’en va, nous devons donc parler et travailler ensemble”, a déclaré une jeune femme afro-américaine libérale. Les personnes qui ont décrit avoir eu de bonnes conversations croisées ont également déclaré vouloir le faire plus souvent – ​​un cercle vertueux.

Qu’est-ce que les gens pensaient qui permettrait plus de telles conversations ? La plupart ont dit qu’ils le feraient s’ils savaient que l’autre côté écouterait et serait respectueux, plutôt que de tomber dans des attaques personnelles. Essentiellement, ils voulaient des règles de base et un soutien. Heureusement, de nombreuses organisations offrent exactement cela, des Living Room Conversations et Braver Angels aux centres de médiation communautaires à travers le pays.

D’autres recherches montrent que nous sommes d’accord sur plus que nous ne le pensons, car nos divisions portent sur des étiquettes partisanes plutôt que sur la substance des politiques. Il est peut-être temps pour nous de devenir des anthropologues de notre propre culture : prendre une profonde respiration, formuler des questions véritablement curieuses sur la façon dont les autres Américains voient les choses si différemment, et avoir ces conversations qui créent des liens.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/03/why-would-i-talk-to-them/

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